31 mayo, 2012

Un paso más hacia una vacuna contra la malaria

sporozoite

El desarrollo de vacunas contra la malaria que produzcan una fuerte y prolongada respuesta inmunogénica es un área de investigación importante en el mundo. Es que esta enfermedad afecta a más de 200 millones de personas en el mundo y cobrando más de 600 mil víctimas al año.

Investigadores del Centro Nacional de Biotecnología del CSIC en colaboración con la Johns Hopkins University de los EE.UU. han desarrollado un nuevo protocolo de vacunación que consigue en ratones eliminar la infección por Plasmodium, el parásito causante de la malaria. El estudio aparece publicado en el último número de The Journal of Immunology.

Gracias a una beca de la Fundación La Caixa, Aneesh Vijayan ha podido comprobar bajo la dirección del Dr. Mariano Esteban que la vacunación en dos fases consigue en ratones una protección completa frente al parásito Plasmodium yoelii. Según explica Esteban, “primero se inyecta una proteína quimérica (CS-14K) y dos semanas después se administra un virus atenuado (MVA-CS) que produce la proteína CS”.

La proteína circumesporozoito (CS) está presente en la superficie de los esporozoitos —una de las fases de desarrollo del Plasmodium— que es transmitido a los vertebrados a través de la saliva del mosquito. Se cree que esta proteína está comprometida con el proceso de invasión hepática.

El motivo de basar la vacuna en la proteína CS se debe a un trabajo realizado en África en 2008 en el que conseguían una protección del 50% durante el primer año. Los 15.450 niños de entre 5 y 17 meses de este ensayo clínico de fase III fueron vacunados con una combinación de la proteína CS fusionada con otra proteína del virus de la hepatitis B junto con el adyuvante ASO1.

La necesidad de una vacuna que proteja en mayor grado llevó al grupo de Esteban a probar con esta nueva aproximación de la cual el CSIC ha solicitado ya una patente. Aunque se ha demostrado sólo en ratones, Esteban piensa que este trabajo supone “un paso adelante hacia el desarrollo de una vacuna con alta eficacia frente a malaria con la ventaja de que no necesita la inclusión de un adyuvante”, la cual, con una tasa de infección de unos 225 millones de personas y alrededor de 1 millón de muertes anuales, es uno de los mayores problemas de salud pública actuales.

Fuente | CNB-CSIC.

30 mayo, 2012

Regenerando tejidos y organismos a partir de una célula

Todos los seres vivos estamos compuestos por células, ya sea por una sola como es el caso de las bacterias, paramecios y amebas; o por miles de millones como en las plantas y animales. En estos últimos, cada célula que compone un individuo puede adquirir distintas formas y funciones especializadas, a pesar que todas compartan el mismo material genético y todas hayan sido originadas a partir de una única célula conocida como cigoto.

En los animales superiores como los mamíferos, el cigoto es una célula totipotente. Esto quiere decir que esta única célula tiene la capacidad de formar todos los diferentes tipos de células de las tres capas germinales de un organismo y, además, formar el saco vitelino, el cordón umbilical y la placenta.

Sin embargo, las de mayor interés para el mundo científico, especialmente para la biomedicina y la medicina regenerativa son las células pluripotentes. Estas células también tienen la capacidad de formar todos los tejidos de un individuo con excepción de la placenta y el saco vitelino, o sea, no pueden formar un ser humano completo desde cero.

La principal fuente de estas células son las células madre embrionarias (ESC), las cuales son obtenidas del blastocisto (una de las primeras etapas en el desarrollo de un humano). Esto quiere decir que para obtener estas células madre hay que destruir el embrión en formación y matar al futuro bebé. Es por esta razón que el trabajo con las células madre embrionarias genera dilemas éticos.

La solución a este dilema se obtuvo en el año 2006 [1], cuando científicos japoneses liderados por el Dr. Shinya Yamanaka, lograron convertir una célula diferenciada del fibroblasto del ratón en una célula madre pluripotente mediante un mecanismo de reprogramación celular. A estas células se las llamo células madre pluripotente inducidas (iPSC), las cuales tenían la capacidad —tal como una ESC— de formar cualquier tipo de tejido. Un año después, dos grupos de investigadores lograron obtener iPSC de humanos usando los mismos principios aplicados en ratones [2,3].



Sin embargo, a pesar que las dos son células madre, las iPSC tienen la desventaja de muchas veces no poder diferenciarse en cualquier tipo de célula y su capacidad de regeneración es más limitada comparado con las ESC. Este problema ha mantenido a los científicos ocupados durante los últimos años y ha retrasado el avance de la medicina regenerativa.

Los científicos no entendían a qué se debía ya que, tanto las ESC como las iPSC, tenían la misma información genética. La respuesta llegó hace unos meses, cuando se descubrió que la diferencia radicaba en la metilación de ciertas regiones del genoma de las iPSC que alteran la expresión de ciertos genes, afectando la diferenciación celular [4].

Otro problema de las iPSC es que, cuando las células diferenciadas son reprogramadas para tener una funcionalidad de célula madre, se le insertan factores de transcripción que, a la larga, no se llegan a inactivar y la célula empieza a dividirse sin control, generando tumores. Hace un año, investigadores del Departamento de Medicina de la Universidad de Pennsylvania desarrollaron una novedosa tecnología basada en pequeñas moléculas de ARN —de 18 a 20 pares de base— con la capacidad de regular la expresión de ciertos genes [5]. Estas moléculas conocidas como microARNs tenían la capacidad de reprogramar las células diferenciadas en células madre sin la necesidad de introducir factores de transcripción exógenos.

Pero, no basta solo con los factores de transcripción para reprogramar una célula o diferenciar una célula madre, las propiedades físicas del entorno (viscosidad, rigidez, elasticidad, etc.) juegan un papel muy importante en el desarrollo celular. El Dr. Penney Gilbert y sus colaboradores del Laboratorio Baxter descubrieron que los sustratos elásticos mejoraban la supervivencia y la capacidad regenerativa de las células madre musculares [6].

Gracias a estos descubrimientos ahora los científicos son capaces de regenerar ciertos órganos humanos. Dos grandes avances se han dado en los dos últimos años. El primero se dio a fines del 2010, cuando investigadores liderados por el Dr. James Wells del Centro Médico del Hospital de Niños de Cincinnati, lograron reconstruir el tejido intestinal humano usando un tipo de células madre embrionarias, imitando los estadíos de su desarrollo y formando un tejido tridimensional in vitro [7]. El segundo se dio en abril del 2011, cuando investigadores japoneses liderados por el Dr. Mototsugu Eiraku, lograron desarrollar uno de los tejidos más complejos de los humanos —la retinain vitro, usando células madre embrionarias [8].

Los animales adultos generalmente no poseen células pluripotentes. Aunque, de manera natural, todos los animales tenemos células madre en nuestro cuerpo, las cuales son las encargadas de regenerar nuestros tejidos que van envejeciendo y perdiéndose día a día. En total tenemos alrededor de 20 tipos difentes de células madre adultas las cuales ya no son totipotentes ni pluripotentes, sino más bien, multipotentes. El ejemplo más conocido son las células madre hematopoyéticas ubicadas en la médula osea, las cuales forman todas las células de la sangre (linfocitos, eritrocitos, plaquetas, neutrófilos, macrófagos, etc.).

Pero, una cosa es regenerar un tejido y otra muy diferente es regenerar todo, o por lo menos, una gran parte de un organismo vivo. En el mundo natural vemos que muchos animales tienen la capacidad de regenerar ciertas partes de su cuerpo cuando son dañadas o perdidas a causa de un accidente o al huir de un depredador. Tal vez el caso más conocido sea el de las lagartijas, quienes tienen la capacidad de regenerar su cola si es que llegan a perderla. Pero, esto no es nada comparado con la capacidad regenerativa de las planarias.

A fines del siglo XIX, T. H. Morgan observó y estudio la capacidad regenerativa de estos gusanos planos, y determinó que podían regenerarse por completo a partir de un fragmento que correspondía a la 279ava parte de su cuerpo.

El secreto de estos fascinantes organismos son los neoblastos, un tipo de células con la capacidad de regenerar cualquier parte del cuerpo de una planaria, incluso la cabeza. El viernes pasado, científicos del Instituto Médico Howard Hughes lograron regenerar una planaria completa usando un sólo neoblasto [9]. Además, al estudiarlo de manera individual, descubrieron que los neoblastos se comportan como células pluripotentes, algo que no había sido reportado en animales adultos, anteriormente.

Los neoblastos podrían ayudar a entender los intrincados mecanismos genéticos envueltos en la regeneración de tejidos y órganos a partir de celulas madre, ya sea embrionarias o inducidas a pluripotencia. Imagínense algún día poder tener esa capacidad de trasplantar una célula madre a un paciente con un problema hepático, y después de unas semanas, su hígado sea regenerado y funcione correctamente. Los avances obtenidos en los últimos años nos permiten soñar con tener esta tecnología algún día, pero mientras los problemas éticos sigan rondando las investigaciones científicas, el tiempo de espera será mucho mayor.

Disclaimer: Entrada originalmente publicada el 15 de Mayo del 2011 a través de Ciencias.pe



Referencias:
  1. Yamanaka, S. & K. Takahashi. Cell doi: 10.1016/j.cell.2006.07.024 (2006).
  2. Thomson, J.A. et al. Science doi: 10.1126/science.1151526 (2007).
  3. Yamanaka, S. et al. Cell doi: 10.1016/j.cell.2007.11.019 (2007).
  4. Lister, R. et al. Nature doi: 10.1038/nature09798 (2011).
  5. Anokye-Danso, F. et al. Cell Stem Cell doi: 10.1016/j.stem.2011.03.001(2011).
  6. Gilbert, P. et al. Science doi: 10.1126/science.1191035 (2010).
  7. Spence, J. et al. Nature doi: 10.1038/nature09691 (2010).
  8. Eiraku, T. et al. Nature doi: 10.1038/nature09941 (2011).
  9. Wagner, D. et al. Science doi: 10.1126/science1203983 (2011).
Imagen | La cabeza de Einstein.

28 mayo, 2012

Revelan estructura de proteína clave en la unión del fago a la bacteria

Estudio puede contribuir con el desarrollo antibióticos basados en fagos.

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Los bacteriófagos (fagos) son virus especializados en infectar bacterias para multiplicarse y diseminarse. Descubiertos hace más de 90 años, han jugado un rol importante en el desarrollo de la biotecnología. Fueron usados para controlar la disentería en los niños, incluso se llegaron a comercializar preparados basados en ellos para el tratamiento de otras infecciones. Sin embargo, el descubrimiento de la penicilina y otros antibióticos de amplio espectro hizo que la terapia basada en los fagos fuera abandonada allá por la década de 1940.

Pero ¿quién diría que la vida les daría una nueva oportunidad? La aparición de bacterias patógenas cada vez más resistentes a los antibióticos usados hoy en día ha provocado que los científicos busquen otras maneras de hacerles frente. Algunos de ellos están reevaluando el potencial de los fagos para el desarrollo de nuevas estrategias terapéuticas más efectivas.

Con el fin de entender el proceso de anclaje del fago a la bacteria, Carmela García-Doval y Mark van Raaij del Centro Nacional de Biotecnología del CSIC (España) han revelado la estructura de la proteína que forma la cola del fago T7. El estudio publicado hoy en PNAS muestra también la localización precisa de la posible región responsable del anclaje y sugiere que mutaciones a este nivel podrían cambiar la afinidad del fago hacia otras bacterias.

Estructura

El 95% de los fagos pertenecen al orden de los Caudovirales. Estos se caracterizan por tener una forma muy particular, similares a pequeñas sondas espaciales. Están formados por una cabeza hueca proteica de forma icosaédrica llamada cápside —que es donde se encuentra todo el material genético del virus—, y una cola que sirve para reconocer y unirse a la superficie de las bacterias.

Los fagos del tipo T7 tienen una cola con seis fibrillas unidas a su extremo. Cada una está formada por tres copias de la proteína gp17, que es la responsable del reconocimiento y unión del fago a la bacteria, en este caso, la Escherichia coli.

García-Doval & van Raaij purificaron y cristalizaron el extremo carboxil-terminal (o extremo final) de la proteína gp17 para poder determinar su conformación tridimensional a través de la difracción de rayos X. La técnica permitió obtener la estructura de dicho fragmento con una resolución de 0.2 nanómetros. En ella se pudo apreciar la formación de dos dominios: la pirámide triangular (inferior) y la punta globular (superior), ambos formados por estructuras del tipo beta láminas —que les dan gran estabilidad—, unidos a través de una cadena flexible de aminoácidos que podría ser fundamental en el proceso de infección.

Especificidad

La principal característica de los fagos es su especificidad por un tipo de bacteria. Esto es una ventaja al momento de desarrollar un antibiótico porque te aseguras que sólo la bacteria indeseada sea la eliminada. Este poder selectivo ha sido aprovechado también en la industria alimentaria para la tipificación, identificación e incluso eliminación de bacterias dañinas para la salud que podrían estar en los alimentos.

Gracias a la gran resolución obtenida por los investigadores del CSIC y la comparación con proteínas similares en especies como Yersinia pestis (responsable de la peste bubónica), se logró localizar regiones específicas en la punta globular que podrían ser responsables del anclaje del fago a la superficie de la bacteria. Mutaciones en estas regiones pueden afectar dicha unión, incluso cambiar su especificidad hacia otra especie de bacteria.

Los investigadores dicen que se necesitan más experimentos con versiones mutantes de la proteína gp17 para identificar los aminoácidos que confieren la especificidad por un tipo de bacteria. Asimismo, se requiere determinar la estructura de la unión de las fibras de la cola del fago con el lipopolisacárido de la bacteria, a través de una cocristalización, para confirmar si el punto de anclaje se da en la punta globular de la proteína.

Conocer a fondo esta proteína permitirá desarrollar versiones mutantes con una afinidad por bacterias patógenas humanas, las cuales podrán ser usadas como agentes terapéuticos. Este mismo de estudio puede ser aplicado a otros tipos de fagos, especialmente, aquellos que pueden infectar bacterias capaces de formar biopelículas —o algún otro tipo de estructura de resistencia— que las protegen del efecto de los antibióticos.



Referencia:

ResearchBlogging.orgGarcia-Doval, C., & Raaij, M.J.V. (2012). Structure of the receptor-binding carboxy-terminal domain of bacteriophage T7 tail fibers. Proceedings of the National Academy of Sciences doi: 10.1073/pnas.1119719109

27 mayo, 2012

Resumen semanal #21-12

La exposición a sustancias químicas aumenta la sensibilidad al estrés de las generaciones posteriores.

Descubren bolsas de melanina fosilizadas de 160 millones de años.

La separación del bebé primate de su madre tiene efectos perjudiciales para su salud.

Las razas modernas de perros tienen, genéticamente, poco en común con sus antepasados.

Los machos alfa se recuperan más rápido de las enfermedades que los machos dominados.

China se convertirá en segundo país más influyente en publicaciones científicas.

Descubre órgano en la ballena que sirve para controlar la cantidad de alimentación necesaria en cada ingesta.

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Reconstruyen en 3D del esqueleto de Ichthyostega y revelan cómo evolucionaron los tetrápodos: sus patas primitivas no las usaba para caminar.

Nuevas pistas genéticas en cáncer de próstata.

Hallan fármaco prometedor para la disentería amebiana.

Píldora anticonceptiva humana llegan a los mares a través de las aguas residuales y estarían feminizando a los peces.

En ratones, reducen el cáncer de piel haciéndoles la liposucción.

Un interruptor para la epilepsia.

Leche materna puede generar anticuerpos neutralizantes que permitan inhibir el VIH.

El camuflaje de los pulpos tiene truco.

Gen ligado al esperma abre posibilidades para crear un nuevo anticonceptivo masculino.

Descubren planeta que podría estar desintegrándose.

Teletransportan fotones a 97 kilómetros de distancia.

La presencia de luces en las calles altera el ecosistema para los invertebrados.

Encuentran restos de una nueva especie de dinosaurio en la Patagonia.

La cápsula Dragón se acopla a la Estación Espacial Internacional.

Avión propulsado por energía solar hizo su primera escala.

¿Qué pasa con la conciencia en el sueño o el coma?

Cómo internet cambia nuestro cerebro.

Los humanos no podríamos crear nuevas neuronas en el bulbo olfativo.

Imágenes de la ciencia y de la naturaleza: nido de avispa.

Richard Feynman y la pseudociencia

24 mayo, 2012

Somos un desierto

Es muy probable que todos hayan visto la popular imagen publicada hace unos días por la United States Geological Survey (USGS), donde se ve toda el agua de la Tierra agrupada en una esfera de 1385Km. Unos días más tarde salió una segunda imagen, un poco más abrumadora que la primera, porque en ella se incluye una esfera mucho más pequeña —de 273Km— que representa sólo el agua dulce (lagos, ríos, manantiales, aguas subterráneas, etc.) del planeta.


Siguiendo ese mismo estilo, esta vez le toco el turno a Europa, una de las lunas de Júpiter que se caracterizada por tener un vasto océano de agua congelada sobre su superficie. Usando los datos obtenidos por la sonda Galileo de la NASA entre los años 1995 y 2003, Kevin Hand del Jet Propulsion Laboratory de la NASA desarroló esta imagen:


Europa posee un océano congelado cubriendo toda su superficie. Se cree que bajo kilómetros de hielo exista un océano de agua líquida dada la presión y temperatura que ahí podría haber. Todo podría tener una profundidad promedio de entre 80 y 170Km. Usando un valor de 100Km para los cálculos, se obtuvo una esfera de 877Km de diámetro, que equivale a las 2/3 partes de toda el agua que hay en la Tierra, que en comparación con el tamaño de Europa, esta ocupa una gran proporción de su superficie.

La pregunta que se hacen muchos astrobiólogos es si bajo la capa de hielo de esta luna exista alguna forma de vida extraterrestre.

BioUnalm también celebró el Día de la Diversidad Biológica

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El pasado martes 22 de mayo se celebró el Día Internacional de la Diversidad Biológica, y como no podíamos mantenernos al margen de esta celebración, toda la gente que conforma BioUnalm realizamos una actividad simbólica en las áreas verdes aledañas a la Facultad de Ciencias de la UNALM.

Utilizando algunos materiales reciclados, decidimos mostrar a la comunidad molinera una pequeña muestra de las diversas especies que posee nuestro país. Haciendo énfasis en aquellas que se encuentran en peligro de extinción, tales como la nutria de río, el oso de anteojos o algunas especies de mariposas y orquídeas. Asimismo quisimos manifestar la necesidad de prestar atención a las diferentes situaciones que conllevan a serios problemas a diferentes poblaciones en diferentes ecosistemas.

Con la frase "Mantener el concepto de BIODIVERSIDAD diverso es parte de la conservación también" hicimos extensiva la invitación a los profesores en general para que puedan acercarse y apreciar el arte y la pequeña pero llamativa iniciativa en torno a este día importante.

Los animales y plantas estarán ubicados en las áreas verdes durante toda la semana, así que a todos los que vayan por La Agraria por estos días, dense una vuelta, tómense una foto y compártanla!

Aquí van algunas: https://www.dropbox.com/sh/p9y3kv88fgds5us/1ZCX9Fkkjf?lst

Por: Diego Padilla.

23 mayo, 2012

Cáncer: complejidad bioquímica y supervivencia

De cada 100 pacientes diagnosticados con cáncer de tiroides, 97 logran vivir más de cinco años; pero si ese mismo número de pacientes es diagnosticado con cáncer de páncreas, tan solo cinco lo harán. ¿A qué se debe?

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Red bioquímica

Siento decirlo, pero nunca escucharemos tal cosa como “se ha encontrado la cura para el cáncer”. El cáncer no es una enfermedad única que se presenta de la misma manera en todos los tejidos y órganos del cuerpo. Cada uno tiene su propia peculiaridad y su forma de tratamiento.

Esto se debe a que cada una de nuestras células engloba una intrincada red de reacciones bioquímicas coordinadas sumamente compleja y estructurada, que se diferencia de las demás dependiendo de los genes que se encuentren encendidos o apagados, agrupándose con otras similares a ella para formar los tejidos que constituyen cada órgano de nuestro cuerpo.

Considerando esto, podemos decir que el comportamiento de las células cancerosas está gobernada y coordinada por una red de señalización bioquímica, que traduce las señales externas —hormonas, factores de crecimiento o estrés fisiológico— en respuestas bioquímicas apropiadas, tales como el crecimiento, proliferación, diferenciación o muerte celular, que conducen al desarrollo de tumores y su diseminación hacia tejidos sanos (metástasis).

Entonces, el cáncer debe ser estudiado como un sistema, donde el producto de expresión de un simple gen mutado, por ejemplo: un factor de transcripción (también conocido como interruptor genético), puede afectar distintas redes bioquímicas, pudiendo desencadenar una proliferación celular descontrolada.

Esta complejidad bioquímica y metabólica limita nuestro entendimiento sobre la enfermedad. Desconocemos por qué ciertos virus pueden desencadenar el desarrollo de un cáncer, o cuál es el mecanismo de acción de ciertos agentes terapéuticos o —volviendo a la pregunta original de este post— por qué la probabilidad de supervivencia de un paciente depende del tipo de cáncer que le han diagnosticado.

Un grupo de investigadores liderados por el Dr. Jack Tuszynski del Departamento de Oncología de la Universidad de Alberta (Canadá), ha estudiado las redes bioquímicas de 14 tipos de cáncer encontrando una relación inversa entre su grado de complejidad y la probabilidad de supervivencia a 5 años. Los resultados fueron publicados en PNAS.

Complejidad del sistema

Las rutas bioquímicas pueden ser representadas como una red de libre escala. Esto quiere decir que cada proteína (nodo) interactúa con otra (conexión). Sin embargo, hay proteínas que interactúan con muchas otras a la vez (un nodo con muchas conexiones), así como también hay muchas proteínas que interactúan con una sola (muchas conexiones que llegan a un solo nodo). Debido a esto, las redes bioquímicas están al borde del caos, digamos que en un estado dinámico metaestable, donde una pequeña perturbación en el sistema —por ejemplo, la mutación de una proteína— podría desencadenar la transición hacia otro estado diferente (proliferación descontrolada) o hacia el colapso del sistema (inactivación de protectores celulares).

Tuszynski y su equipo estudiaron las redes bioquímicas de 14 tipos de cáncer obtenida de la Enciclopedia de Genes y Genomas de la Universidad de Kioto (KEGG) y le calcularon el grado de entropía, una medida que representa la complejidad y heterogeneidad de la red (una red será más compleja cuanto más nodos y conexiones tiene). Además, colectaron las estadísticas de la probabilidad de supervivencia a 5 años de pacientes con cualquiera de los 14 tipos de cáncer descritos en KEGG obtenidos de la base de datos del National Cancer Institute.

Al comparar ambos datos, los investigadores encontraron una clara correlación inversa entre el grado de entropía de la red bioquímica del cáncer con la probabilidad de supervivencia a 5 años. En otras palabras, los pacientes tenían menores probabilidades de sobrevivir si las redes bioquímicas y metabólicas eran más complejas.

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Tabla que muestra la probabilidad de supervivencia a 5 años, el grado de complejidad del cáncer, el número de nodos y conexiones, y los tres principales componentes de la red bioquímica.

Aunque, como pueden ver en la tabla, hubo una excepción a la regla. El cáncer de próstata mostró el mayor grado de complejidad (2.40), no obstante fue el que mayor probabilidad de supervivencia tuvo (99.4%). Según los investigadores, esto se debe a que ese tipo de cáncer es el más diferenciado y localizado de todos, además presenta una tasa de crecimiento muy baja, no se vasculariza y es morfológicamente distinto, por lo tanto, presenta un comportamiento distinto a los demás tipos de cáncer.

Al excluir al cáncer de próstata del análisis, se obtuvo una correlación entre estos dos factores de R2=0.7, el cual es un valor alto a pesar que muchas de las rutas bioquímicas de los diferentes tipos de cáncer aún podrían estar incompletas.

Este estudio además ha permitido identificar las proteínas claves en cada ruta bioquímica, los cuales podrían ser blancos para el desarrollo de nuevos agentes terapéuticos específicos para cada tipo de cáncer. Sin embargo, aún no podemos predecir lo que ocurrirá con el sistema si una de estas proteínas es inactivada. El desarrollo de nuevos modelos computacionales, sin dudas, ayudará a agilizar este proceso.



Referencia:

ResearchBlogging.orgBreitkreutz, D., Hlatky, L., Rietman, E., & Tuszynski, J. (2012). Molecular signaling network complexity is correlated with cancer patient survivability Proceedings of the National Academy of Sciences DOI: 10.1073/pnas.1201416109

21 mayo, 2012

Cuando la luna devora al sol…

Ayer por la tarde, el este asiático y el oeste de los Estados Unidos, disfrutaron de los eventos  más espectaculares que la naturaleza nos puede brindar: un eclipse anular de sol. Aquí les presento algunas de las mejores imágenes que encontré navegando por ahí…

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Vía | Universe Today.

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Vía | @MikeTheiss

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Vía | @wikkit

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Vía | ©Ben Cooper a través de @CuantaCiencia 

Cory Poole tomó 700 fotos a través de su telescopio con un filtro para detectar los átomos de hidrógeno exitados y así tener una imagen espectacular de la cromósfera del sol.

Vía | Scientific American.

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El eclipse desde el espacio. Vía | Universe Today.

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Vía | @MikeKalush

eclipse6

Vía | Flickr @Bill_D

20 mayo, 2012

Resumen semanal #20-12

Un análisis más profundo y real sobre el trabajo publicado en Nature Physics donde la prensa lo divulgó como que se lograba cambiar un acontecimiento del pasado. ¡Vaya barbaridad!

Descubren obra de arte más antigua hecha por el hombre.

Hallan fósiles de polinizadores de 110 millones de años de antigüedad.

fosil_polinizador

El azufre podría ser la clave de la hipótesis de Gaia.

Refutan que ciertos cromosomas sexuales vayan a extinguirse.

Los algoritmos de Google y Facebook podrían ayudar a encontrar las proteínas claves del cáncer de páncreas.

La astucia de un chimpancé para lograr sus propósitos.

En México revelan secretos de la misteriosa mantarraya.

Dos personas paralizadas consiguen mover un brazo artificial conectado a sus cerebros.

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Documentan el mayor colapso volcánico submarino de la historia.

Descubren cómo generar electricidad mediante virus.

Microbios de 86 millones de años son encontrados en el fondo marino.

¿Qué hay bajo la Antártida?

Que-hay-bajo-la-Antartida

Por fin, la máquina de movimiento perpetuo.

17 mayo, 2012

Semana de la Diversidad Biológica 2012

[Descarga AQUÍ el programa completo]

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SEMANA NACIONAL 
DE LA DIVERSIDAD BIOLOGICA MARINA COSTERA
18 al 26 de mayo 2012


ORGANIZA:

Logo MINAM1

PROGRAMA GENERAL

Viernes 18 de mayo

Biodiversidad Marina en el Cine

  • Lugar:  Museo de Historia Natural
  • Organizador: UNMSM – Museo de Historia Natural, Auspicia: MINAM
    • Coordinador(es)
      • Dra. Letty Salinas
      • Dra. Gabriela Bertone – UNMSM
  • Actividad: Proyección de Películas
    • Horario: 11:00 am. “Océanos”
    • Horario: 03:00 pm. “The Last Lion”
  • Actividad: Museo de Noche
    • Horario: 08:00pm a 12:00am
    • Visita al Museo de Noche
    • Charla Informativa Sobre Murciélagos

Ecosistemas de Piura

  • Lugar: Auditorio UAP (alumnos de la Escuela de Ing. Ambiental UAP), Piura.
  • Organiza: Gerencia Regional de Recursos Naturales y Gestión del Medio Ambiente. Piura - Paita.
  • Actividad: Conferencia Sobre Ecosistemas de Piura
    • Naturaleza y Cultura Internacional
    • Horario: 12:00m – 02:00pm

Domingo 20 de mayo

Diversidad Biológica en Piura

  • Actividad: Panel Radial sobre la Diversidad Biológica en Piura - Radio Cutivalú
  • Programa: "Punto de Encuentro" 
  • Organiza: Gerencia Regional de Recursos Naturales y Gestión del Medio Ambiente. Piura - Paita.
    • Horario: 07:00am – 09:00pm.

Lunes 21 de mayo

Artistas y Biodiversidad en las calles de Lima

  • Lugar: Cruce de Av. Universitaria y Av. La Marina
  • Organizadores:
    • MINAM
  • Coordinador(es): 
    • MINAM, Kathia Soto
    • Horario 08:00am –10:00 am 

Artistas y Biodiversidad en las calles

  • Actividad: Inauguración Exposición Isla Foca Naturaleza y Cultura Internacional
  • Lugar: Caleta la Islilla - Piura - Paita.
    • Horario: 10:00am – 12:00m

Mesa Redonda

  • Lugar: Hotel Plaza El Bosque – (Av. Paz Soldán 190, San Isidro, Lima)
  • Organizadores: 
    • MINAM
    • UNMSM
    • IMARPE
  • Coordinador(es): 
    • MINAM, Blga. Frida Rodríguez
    • UNMSM, Blgo. Franz Cardoso
    • IMARPE, Blgo. Víctor Hugo Vera Saldarriaga; 
  • Actividad: Mesa Redonda: 
    • “TAXONOMÍA Y BIODIVERSIDAD MARINA: PROBLEMÁTICA, RETOS Y PERSPECTIVAS A FUTURO”
    • Trasmisión en vivo www.minam.gob.pe/envivo 
    • Horario 03:00pm –07:00 pm

DÍA CENTRAL

Martes 22 de mayo

Artistas y Biodiversidad en las calles de Lima

  • Lugar: Av. Javier Prado Cdra. 14 (Frente MINAM)
  • Organizadores: 
    • MINAM
  • Coordinador(es): 
    • MINAM, Kathia Soto
    • Horario 08:00am –09:00 am 

Acto de Celebración Central

  • Actividad Protocolar – Día Central de la Diversidad Biológica Marina 
  • Lugar: Explanada del MINAM  
  • Organizador:
    • MINAM
    • Horario: 09:00am – 11:00 am

09:00 – 09:15: Palabras del Ministro del Ambiente
09:15 – 09:30: Palabras de la Directora General de Diversidad Biológica
09:15 – 09:30: Firma de la Declaración de Diversidad Marina Peruana 
09:30 – 10:30: Reconocimiento a la Contribución a la Biodiversidad
11:00: Cierre con Comparsa / Coffee break marino
 
Trasmisión en vivo www.minam.gob.pe/envivo 

Biodiversidad de Piura

  • Actividad: Panel Foro Biodiversidad en Piura.
  • Coordinador:
    • GRRN y Gestión del Medio Ambiente. 
  • Lugar: GRRNyGMA – NCI. Piura - Paita.

Feria de la Biodiversidad Marino Costera

  • Actividad: Feria Expositiva de experiencias, actividades y labores que realizan las instituciones privadas y estatales, y agrupaciones.
  • Lugar: Explanada del Ministerio del Ambiente
  • Organizador:
    • MINAM
  • Coordinador(es):
    • MINAM, Blga. Frida Rodríguez – Blga. Kathia Soto 
    • Horario: 09:00am – 06:00pm
    • Trasmisión en vivo www.minam.gob.pe/envivo   

Ceremonia de Traslado de Sede BIOCALLE 2011-2012

  • Lugar: Teatro Municipal de Villa El Salvador (Av. Cesar Vallejo con Av.
    Revolución Sector 2 Grupo 15).
  • Organizador:
    • MINAM
    • MUNIVES
    • UNTECS
    • UNMSM-MHN
  • Actividad: Entrega de Sede del Biocalle 2011 (Villa El Salvador) al Biocalle
    2012 (Los Olivos y Comas)
    • Horario: 10:00 – 12:00 (por confirmar)

Celebración de la Biodiversidad y los Museos

  • Lugar:  Museo de Historia Natural
  • Organizador: UNMSM – Museo de Historia Natural, Auspicia: MINAM
  • Coordinador(es):
    • Dra. Letty Salinas
    • Dra. Gabriela Bertone – UNMSM
  • Actividad: Taller Conociendo Nuestras Aves
    • Coloreando Nuestras Aves
    • Pintando nuestras Aves con Tiza
    • El Arte de las Aves en tus manos
    • Descubre el porqué de las Aves
    • Portal de “Conociendo Nuestras Aves”
    • Charla-Taller sobre Biodiversidad marina del Perú
    • Paseo Marino por el Museo
    • Pon tu cara y sé....un animal Marino!!
  • Horario 10:00am – 03:00pm

Celebremos aprendiendo sobre Biodiversidad Marina del Perú

  • Lugar:  Museo de Historia Natural
  • Organizador: UNMSM – Museo de Historia Natural, Auspicia: MINAM
  • Coordinador(es):
    • Dra. Letty Salinas
    • Dra. Gabriela Bertone – UNMSM
  • Horario: 02:00pm – 05:00 pm
    • Charlas Sobre Biodiversidad marina del Perú
    • Paseo Marino por el Museo
    • Pon tu cara y sé....un animal Marino!! 
  • Horario: 05:00pm
    • Actividad; Conservación, Investigación y Manejo de Fauna en el Parque Nacional Cordillera Azul
      • Expositora: Tatiana Pequeño (CIMA)
    • Actividad; Investigando y Conservando las Aves Marinas del Perú
      • Expositora: Nadia Balducci y Natalia Ortiz

Manejo Integrado de Zona Marino Costera

  • Lugar:  Gobierno Regional del Callao – Real Felipe
  • Organizador:
    • MINAM (DGOT)
    • GIZ
    • SGL
    • IMARPE
  • Coordinador(es):
    • Dra. Guadalupe Sánchez
  • Actividad: Curso Internacional de Manejo Integrado de Zona Marino Costera
    • Horario 08:00 am. – 18:00 pm.
  • Asistencia Restringida - sujeto cupos institucionales
  • Fechas: 22 al 25 de mayo

Miércoles 23 de mayo

Feria de la Biodiversidad Marino Costera

  • Lugar: Explanada del Ministerio del Ambiente
  • Organizador:
    • MINAM
  • Coordinador(es):
    • MINAM, Blga. Frida Rodríguez – Blga. Kathia Soto 
  • Horario: 09:00am – 06:00pm
  • Actividad: Feria Expositiva de experiencias, actividades y labores que realizan las instituciones privadas y estatales, y agrupaciones.

Lanzamiento del Barómetro de la Biodiversidad Perú

  • Lugar: Cámara de Comercio de Lima
  • Organizador
    • MINAM (DGDB)
    • Perubiodiverso
  • Coordinador(es)
    • Ing. Vanessa Ingar
  • Horario: 03:00pm – 05:00pm
  • Actividad: 
    • Difusión de los resultados de percepción sobre la importancia de la biodiversidad por parte de consumidores, prensa y empresas nacionales.

Jueves 24 de mayo

Jornada de Conferencias Científicas

  • Lugar: Auditorio de la Sociedad Nacional de Industrias. (Los Laureles 365, San
    Isidro - Lima Perú)
  • Actividad: CONFERENCIAS CIENTÍFICAS en el marco de la Semana de la Diversidad Biológica Marina Costera
  • Horario: 08:30 – 14:00
  • Organizador:
    • IMARPE
    • MINAM
  • Coordinador(es):
    • IMARPE,  Blgo. José Zavala Huanbachano, Blgo. Víctor Vera
      Saldarriaga 
    • Trasmisión en vivo www.minam.gob.pe/envivo

Presentación del Libro: “Sociedad Bosquesina”.

  • Lugar: Auditorio del MINAM
  • Organizadores:
    • MINAM (DGDB)
    • IIAP
  • Horario: 09:00am – 10:00am
  • Actividad: Presentación del Libro: “Sociedad Bosquesina” por Dr. Jorge Gasche

09:00: Palabras de Bienvenida del Directora General de Diversidad Biológica
09:15: Conferencia Magistral “Sociedad Bosquesina” Dr. Jorge Gasche 
09:45: Comentarios y preguntas
10:00: Brindis de honor

Viernes 25 de mayo

Celebración del Día de la Biodiversidad y los Museos

  • Lugar:  Museo de Historia Natural
  • Organizador: UNMSM – Museo de Historia Natural, Auspicia: MINAM
  • Coordinador(es):
    • Dra. Letty Salinas, Dra. Gabriela Bertone – UNMSM
  • Actividad: Charlas Sobre Biodiversidad
  • Horario 05:00 pm – 07:00 pm.
    • Charla-Taller sobre Biodiversidad marina del Perú

Cátedra Perú Maravilloso

  • Lugar: Auditorio del MINAM 
  • Organizador: MINAM (DGEA)  
  • Actividad:
    • CÁTEDRA PERÚ MARAVILLOSO- III jornada: Semillas y genes del Perú. Valor de nuestra flora y fauna para la seguridad alimentaria.
  • Horario: 03:00pm – 06:00pm

Sábado 26 de mayo

Campaña de limpieza de playas

  • Lugar: Pantanos de Villa
  • Organizador:
    • MINAM
    • SERNANP
    • Municipalidad Metropolitana de Lima
    • PROHVILLA 
  • Coordinador(es):
    • MINAM, Blga. Kathia Soto; 
    • Refugio de Vida Silvestre “Pantanos de Villa”, Daniel Valle Basto.
  • Horario: 09:00 am – 12:00pm 
    • Campaña de Limpieza de Playa (Playas Colindantes Al Refugio de Villa
      Silvestre Pantanos de Villa)

Ponle arte a nuestra Biodiversidad

  • Lugar: Pantanos de Villa.
    • Refugio de Vida Silvestre “Pantanos de Villa”
  • Organizador: 
    • MINAM
    • SERNANP
    • Municipalidad Metropolitana de Lima
    • PROHVILLA 
  • Coordinador(es):
    • MINAM- Kathia Soto
    • Pantanos de Villa-Daniel Valle Basto.
  • Horario: 10:00 am – 12:00 m
  • Actividad: Develación de la Escultura “Ponle Arte a Nuestra Biodiversidad”

Otras actividades

Obra de Teatro: “El monstruo de los mares - La leyenda parte I”

Escrita y dirigida por Mirella Balsamo, la obra cuenta con las actuaciones de Katya De los Heros, Andrea Fernández, César Gólac, Alana La Madrid y Gonzalo Talavera, todos actores egresados del Teatro de la Universidad Católica - TUC. La obra abarca temas tan importantes como el cuidado del ambiente, especialmente del mar, y el valor de la solidaridad, necesaria para afrontar las
dificultades.

  • Lugar: Auditorio AFP Integra del Museo de Arte de Lima - MALI. Paseo Colón 125, Parque de la Exposición, Lima 1.
  • Organizador: Museo de Arte de Lima - MALI y el Grupo Cultural La Casa de
    Tespis
  • Funciones: sábados y domingos a las 4:00 p.m. 28 de abril al 26 de agosto
  • Entradas:
    • S/. 20.00 (público en general)
    • S/. 10.00 (niños hasta los 12 años, estudiantes, jubilados y miembros del Programa Amigos del Museo).
    • Las entradas se encuentran a la venta en Tu Entrada de Plaza Vea y Vivanda y en la boletería del MALI.

Concurso Escolar sobre Prevención, Reciclaje, Reutilización y Disposición de la Basura Marina

  • PARTICIPANTES: Podrán participar instituciones educativas del nivel de educación secundaria de las ciudades costeras del país, de más de 20 mil habitantes.
  • TEMA: Presentar un proyecto que proponga una solución práctica y amigable al ambiente para contribuir a resolver el grave problema de la basura marina.
    Dicha solución deberá estar dirigida a la prevención, reutilización, reciclaje y
    disposición final de la basura marina, así como deberá ajustarse a la realidad
    local.
  • CRONOGRAMA: 
    • Difusión de las bases del concurso
      Del 20 de abril al 30 de abril de 2012
    • Presentación de 105 proyectos
      Del 25 de junio al 2 de julio de 2012
    • Selección de los cinco proyectos finalistas
      Del 3 al 13 de julio de 2012
    • Comunicación de los cinco finalistas
      Del 16 al 20 de julio
    • Exposiciones orales de 105 cinco finalistas y declaratoria del ganador
      23 de julio
  • INFORMES: 
    Blgo. José M. Gayoso Velásquez
    Especialista de Educación Ambiental I
    Dirección Gral. de Educación, Cultura y Ciudadanía Ambiental
    Ministerio del Ambiente
    Av. Javier Prado Oeste Nº 1440, San Isidro
    Teléfono. 611 6000 (anexo: 1321)

15 mayo, 2012

Reprogramando células para curar el corazón

Científicos transforman fibroblastos en cardiomiocitos usando interruptores genéticos.


cardiomiocitos1

Nuestro corazón está formado por dos tipos de células: los cardiomiocitos (30%) que forman el tejido muscular que permite el bombeo de sangre por todo el cuerpo, y los fibroblastos cardiacos (70%) que forman la matriz estructural que sostiene y da forma al corazón. Cuando una persona sufre un infarto, muchos cardiomiocitos mueren y los fibroblastos producen colágeno y otras sustancias de la matriz extracelular provocando una fibrosis que afecta la función cardiaca.

Investigadores de la Universidad de Texas han logrado regenerar los cardiomiociotos a partir del fibroblasto cardiaco en ratones vivos usando una combinación de cuatro factores de transcripción: GATA4, HAND2, MEF2c y TBX5 (GHMT)…


Imagen | ©Nature. Song et al. doi:10.1038/nature11139 (2012).

Investigar en un país en vías de desarrollo…

…es más caro que en un país desarrollado.

laboratorio1

Paul van Helden es director del Centro de Biología Celular y Molecular de la Universidad de Stellenbosch, Sudáfrica. Hace unas semanas publicó una opinión en la revista EMBO Reports en el cual habla acerca del costo de hacer investigación en un país en vías de desarrollo, sacando importantes conclusiones.

Lo que nos caracteriza es que a pesar que el presupuesto interno es bajo —comparado con los países desarrollados—, el porcentaje que se invierte en ciencia, tecnología e innovación (CTI) también lo es, creándose una dependencia de las subvenciones internacionales. El problema es que el país beneficiado debe enfocar todos sus esfuerzos hacia temas que son prioritarios para los países de donde procede el dinero y no para satisfacer sus propias necesidades.

Por otro lado, los científicos de los países pobres son perjudicados por prácticas tarifarias desleales: los reactivos y equipos de laboratorio cuestan entre dos y cinco veces más de lo que cuestan en Estados Unidos o Europa. Entonces, el problema se traduce en dos cosas: i) bajos presupuestos destinados a la CTI y ii) altos costos para realizar investigaciones. Esto provoca que nuestros científicos reciban sueldos miserables y terminen por migrar hacia países donde les ofrezcan mejores oportunidades, provocando la famosa ‘fuga de talentos’.

Y no sólo esto. Al elaborar un proyecto de investigación para conseguir una subvención internacional, uno debe adjuntar el presupuesto aproximado que requerirá para alcanzar el objetivo. Sin embargo, los revisores, que generalmente vienen de países desarrollados, ignoran que los costos de los equipos y reactivos en nuestros países son muy altos y terminan por rechazar nuestras solicitudes creyendo que pedimos más de lo que realmente necesitamos. A parte que se nos niega el dinero, quedamos mal parados.

“Nuestros socios y proveedores de fondos de Europa y Norteamérica harían bien en tomar en cuenta este fenómeno, y deberían presionar al sector comercial para que establezcan un modelo de precios más justo para los países en desarrollo”, comenta van Helden. Además, pide que los científicos del mundo se alejen de aquellas empresas y organizaciones que obtienen grandes beneficios explotando a los investigadores de los países pobres.

Aún así tenemos una ventaja. Sabemos que nuestro presupuesto en CTI irá en aumento, tal vez de manera lenta, pero ya no se reducirá. Si hicimos grandes cosas con poco dinero, imagínense lo que haríamos cuando tengamos lo suficiente.

12 mayo, 2012

Resumen semanal #19-12

El mamut más pequeño conocido hasta ahora medía 90 cm de alto y habitó en Creta.

mamut_chiquitito

Estudio sugiere que hablar de uno mismo en Facebook puede ser hasta más placentero que el sexo y la comida. Lo dudo.

La reducción de biodiversidad nos vuelve más alérgicos.

Pinturas rupestres más antiguas descubiertas en Francia.

Estudio traza el origen de los caballos domésticos en la estepa occidental de Eurasia hace 5500 años.

Los pedos de dinosaurios calentaron la Tierra. Los saurópodos producirían 520 millones de toneladas de metano al año, cantidad comparable a las emisiones totales en la actualidad.

sauropodo

¿Qué sucede en el cerebro de un perro?

Se describe cómo navega el espermatozoide a través del tracto reproductor femenino.

Datos recientes sobre supernovas implican un posible nuevo subtipo.

La NASA detectó por primera luz que emana de un planeta que posee un tamaño similar al del nuestro.

Las dunas de Marte parecen moverse como las de la Tierra.

Terapia génica para evitar la toxicidad de la quimioterapia.

El genoma del melanoma confirma el riesgo de la exposición al sol.

Descubren grupo de genes presentes sólo en mamíferos que proporcionan energía a las neuronas.

El color de los ojos puede indicar el riesgo de sufrir determinadas enfermedades.

Los agujeros negros frenan el nacimiento de estrellas en galaxias lejanas.

Descubierto el calendario maya más antiguo en unas ruinas de Guatemala.

calendario_maya

El asteroide Vesta pasa a ser catalogado como protoplaneta.

Los científicos creen haber detectado un planeta que se le escapó al Kepler.

Se cuestiona la existencia de un arco de choque más allá de la heliosfera.

Hallan una bacteria que controla la formación interna de minerales.

El plástico que flota en el océano promueven la ovoposición de insectos marinos.

Sinfonía de la Ciencia: “Somos polvo de estrellas”.

Animación: El uso abusivo de estos fármacos en ganado y aves es un problema creciente de salud pública, pues induce resistencia microbiana.

El fin definitivo de la era de los transbordadores espaciales.

WTF? Estudio prueba que el cereal sabe mejor con leche que con agua.

RECOMENDABLE: Brevísima historia de todo, incluido tú.

10 mayo, 2012

Sobre la mortandad de aves y delfines en la costa peruana

Gobierno del Perú

Comunicado

Ante los hechos registrados y difundidos en los diversos medios de comunicación acerca de la mortandad de pelícanos y delfines ocurrida en la costa norte, el Estado Peruano informa a la opinión pública lo siguiente:

  1. Se conformó un grupo de trabajo técnico multisectorial integrado por: Instituto del Mar del Perú (IMARPE), entidad que forma parte del Ministerio de la Producción; Servicio Nacional de Sanidad Agraria (SENASA), y Dirección General Forestal y de Fauna Silvestre (DGFFS), ambas pertenecientes al Ministerio de Agricultura; Dirección General de Salud Ambiental (DIGESA), perteneciente al Ministerio de Salud; Dirección General de Diversidad Biológica del Ministerio de Ambiente, así como el Servicio Nacional de Áreas Naturales Protegidas por el Estado (SERNANP) y el Organismo de Evaluación y Fiscalización Ambiental (OEFA), ambas adscritas al referido sector; además del Comité del Estudio sobre el Fenómeno de El Niño (ENFEN).
  2. Cabe señalar que, de acuerdo a sus competencias, para el caso de la muerte de Aves Guaneras, las entidades encargadas de brindar los informes técnicos son: la Dirección General Forestal y de Fauna Silvestre (DGFFS) y el Servicio Nacional de Sanidad Agraria (SENASA), así como el Servicio Nacional de Áreas Naturales Protegidas por el Estado (SERNANP). Por otro lado, la entidad que debe brindar los informes técnicos en el caso de los mamíferos marinos es el Instituto del Mar del Perú (IMARPE).

En relación a la mortandad de pelícanos

  • El ENFEN informa que desde febrero se observa en el litoral peruano la presencia de aguas cálidas como producto del ingreso progresivo, de norte a sur, de aguas ecuatoriales y de ondas Kelvin, provenientes de Australia, alterando el ecosistema marino.
  • Esta situación ha generado una alteración de la distribución natural de peces como la anchoveta y otras especies que habitan en aguas superficiales, que han migrado hacia aguas más profundas y en dirección al sur, lo que ha ocasionado una disminución de la disponibilidad de alimento, principalmente para los pelícanos y piqueros, que se alimentan en la superficie del mar.
  • Estas condiciones han generado la mortandad progresiva de pelícanos y piqueros desde el norte hasta la costa central de nuestro país. Se calcula en aproximadamente cinco mil las aves muertas hasta el momento.
  • De persistir estas condiciones oceanográficas, es probable que su impacto se extienda a otras zonas de nuestro litoral inclusive durante el otoño, lo que hará que las cifras puedan incrementarse y afectar a otras especies marinas.
  • Para el caso específico de las aves guaneras, el SENASA ha realizado exámenes de: Enfermedad de Newcastle, Laringotraqueitis Aviar e Influenza Aviar Altamente Patogénica, esta última de riesgo para la salud humana. En todos estos exámenes el resultado ha sido negativo.

En relación a la mortandad de delfines

  • El IMARPE informa que desde febrero a mediados de abril se registró un evento de mortandad masiva de delfines en las costas de Piura y Lambayeque. De manera conjunta, IMARPE y SERNANP contabilizaron 877 delfines varados.
  • En función a ello se realizaron pruebas y análisis descartando diferentes causas del fenómeno: contaminación por metales pesados (plomo, cadmio y cobre); pesticidas (carbamatos y organoclorados); e infecciones bacterianas como brucelosis y leptospirosis. Además se descartó la falta de alimento e interacciones con actividades pesqueras.
  • Adicionalmente a estas pruebas, estamos a la espera de un último examen consistente en el análisis molecular para el descarte de morbilivirus. Luego de este examen podríamos tener mayores elementos para determinar la causa de este fenómeno.
  • Finalmente, sobre la base de los ejemplares analizados, no es posible asociar esta mortandad a las actividades de exploración sísmica petrolera.

Acerca del consumo de pescado y la concurrencia a las playas

  • Se debe aclarar que la alerta sanitaria dada por la DIGESA, respondió a una medida preventiva para evitar posibles riesgos a la salud, en función de la calidad higiénica y sanitaria de las playas donde hay animales varados, más no por patógenos relacionados a la muerte de estas especies. La alerta sanitaria no prohíbe el ingreso a las playas.
  • El consumo de los recursos marinos está totalmente garantizado, por lo que promovemos su consumo y descartamos las especulaciones que vienen difundiendo personas o instituciones de manera irresponsable.
  • Invocamos en ese sentido a los Gobiernos Locales y Regionales a realizar las acciones de limpieza necesarias para salvaguardar la salud de los concurrentes a los balnearios donde se han presentado estos eventos, tal como corresponde a sus competencias establecidas de acuerdo a Ley.

Lima, 9 de mayo de 2012

Fuente | MINAM

08 mayo, 2012

Novedoso método para detectar proteínas in situ

Uso de proteínas con afinidad por metales pesados mejora la observación de estructuras virales y organelos en su entorno celular nativo.

METTEM

Gracias a la microscopía electrónica de transmisión (MET) hemos podido escudriñar a fondo el componente básico de la vida: las células. Ésta técnica es la que más ha contribuido con nuestro entendimiento de la arquitectura y organización celular, asimismo ha revelado cómo son realmente los virus y cómo infectan las bacterias. Sin embargo, la detección de proteínas en células a nivel ultraestructural sigue realizándose mediante el uso de anticuerpos unidos a partículas metálicas, por ejemplo, el oro coloidal (técnica conocida como Immunogold), que no tienen ni la sensibilidad ni la resolución que cabría esperar del uso de los microscopios electrónicos.

Según un reciente estudio publicado el 9 de mayo en Structure, investigadores europeos liderados por la Dra. Cristina Risco del Centro Nacional de Biotecnología del CSIC (España), han desarrollado un marcador que permite detectar una o varias proteínas a la vez mediante MET con una resolución asombrosa.

Risco y su equipo usaron una proteína rica en cisteína llamada metalotioneína (MT), cuya principal característica es precisamente capturar metales. La técnica básicamente consiste en unir la MT a la proteína de interés (la que se pretende detectar), como si fuera una etiqueta, para luego bañarla en una solución rica en metales pesados que serán capturados por la MT y formarán nanoestructuras de un nanómetro de diámetro, fácilmente detectables mediante microscopía electrónica.

Con el fin de probar su técnica, los investigadores unieron el gen de una MT a los genes que codifican dos proteínas del virus de la rubeola —una replicasa y una proteína de la cápside viral— y lo insertaron en una línea celular humana a través de un plásmido (un “vehículo” usado para transportar genes al interior de las células, también conocido como vector de clonación). Una vez empezaron a expresarse los genes virales, Risco y sus colegas bañaron a las células con una solución de cloruro de oro (AuCl). Las MT capturaron los átomos del metal y formaron pequeñas nanoestructuras de 1nm de diámetro que fueron fácilmente detectadas por la MET. De esta manera, pudieron observar in situ a los virus de la rubeola.

METTEM

Comparado con el Immnogold, la técnica desarrollada en el CSIC a la cual bautizaron como METTEM o Microscopía Electrónica de Transmisión con Marcación Metálica (traducción libre), mostró mejores resultados. La propia Dra. Risco explica que este nuevo método "permite la detección de proteínas en células con gran especificidad, sensibilidad excepcional y resolución molecular".

Por esta razón, esta técnica presenta grandes perspectivas para la visualización y el estudio de las biomoléculas en su entorno celular nativo. La trascendencia en el campo de la microscopía electrónica es potencialmente similar a la alcanzada por las proteínas fluorescentes en microscopía óptica.


Referencia:

Cristina Risco, Eva Sanmartín-Conesa, Wen-Pin Tzeng, Teryl K. Frey, Volker Seybold, Raoul J. de Groot. (2012) Specific, Sensitive, High-Resolution Detection of Protein Molecules in Eukaryotic Cells Using Metal-Tagging Transmission Electron Microscopy Structure 20(5) 759-766 DOI: 10.1016/j.str.2012.04.001

Fuente | CNB-CSIC.

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