27 febrero, 2010

Onda expansiva del tsunami provocado por el terremoto en Chile

La consecuencia de un terremoto cuyo epicentro ha sido en el mar, por lo general, son fuertes oleajes o, en el peor de los casos, un tsunami. Esto porque la gran energía liberada es transportada por el agua en forma de ondas. El terremoto de 8,8 grados en la escala de Richter de esta madrugada al sur de Chile ha sido uno de los más fuertes desde 1900.

Durante estos momentos, todo el pacífico está en alerta de tsunami, especialmente las zonas más distantes al epicentro. La onda expansiva debe estar alcanzando las costas de Hawaii y siguiendo su camino hacia el continente asiático y los archipiélagos de Oceanía.

Por los datos que tiene ahora disponibles el Centro de Advertencia, las olas podrían llegar hasta los dos metros de altura. No se descarta que puedan alcanzar cotas superiores, dependiendo de la forma de las costas que se vean afectadas. No parece mucho dos metros, pero recordemos que cada metro cúbico de agua pesa más de una tonelada.

Aquí les presento un mapa muy didáctico de la onda expansiva sobre todo el pacífico:

Hawaii ya tiene experiencia con este tipo de desastres. En 1960 en la misma región de Chile se produjo el que hasta ahora es el mayor terremoto registrado de la historia, 9,5 grados en la escala de Richter, que generó un desplazamiento de agua que alcanzó las islas de Hawaii, donde causó la muerte de 61 personas.

La buena noticia es que la onda expansiva ya pasó las costas de sudamérica, así que no tengan miedo de ir mañana a la playa.

Hablar de un terremoto de 8,8 grados es comparable con 400 veces la bomba del Zar (una bomba nuclear de 50 megatones fabricada por la URSS en 1961), o sea, 20 mil megatones.

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Terremoto de 8,8 grados en Chile

Seguro, hoy todos nos levantamos con el noticiero en cualquiera de los canales y todos tenían las mismas imágenes, un terremoto de 8,8 grados en la escala de Richter a 115Km de la ciudad de Concepción, al sur de la capital.

Para los que no entienden como se manejan las escalas (o grados) de magnitud de los terremotos, basta con decir  que es una escala logarítmica, o sea, no quiere decir que no hay mucha diferencia entre 7 y 8 grados. Los valores 7 y 8 son los exponentes a los que está elevado la base 10. Entonces, un grado más en la escala de Richter, en realidad es una fuerza de diez veces más al grado anterior.

Algo que me llama mucho la atención es que cada vez los terremotos más fuertes se hacen más seguidos. Hace pocas semanas Haití tuvo el terremoto más devastador de su historia, hace unos años los terremotos de Pisco y Filipinas. Muchos dirán que es el cambio climático, yo no comparto esa idea. No soy geólogo pero puedo deducir que el planeta está pasando por un periodo de mucha actividad tectónica, que lo provoca? no tengo idea, pero puede que sea un proceso cíclico, cada cierto tiempo la actividad geológica de la tierra aumenta, tal como la actividad del sol y de otros planetas lo hacen. Los núcleos de los planetas y estrellas son enormes reactores nucleares y la energía que tienen son inmensamente grandes, de alguna manera deben liberarse.

Una información más detallada en MiGeo.

26 febrero, 2010

Wow! Finalista en los Research Blogging Awards

Hoy salió la lista final de los Research Blogging Awards 2010, y estamos clasificados como FINALISTAS!!! Es una gran noticia ya que este tipo de selección no está hecha en base a los votos del público, sino, es un panel de expertos, en diferentes áreas de las ciencias, quienes seleccionan a los mejores blogs de cada una de las categorías.

Para los que no saben que es exactamente Research Blogging, este es un sitio web que agrupa a todos los blogs que escriben acerca de artículos científicos que pasan un proceso de revisión por expertos en el tema [peer-review] y posteriormente publicados en revistas científicas arbitradas. Son aproximadamente 1000 blogs registrados, escritos en diferentes idiomas (inglés, portugués, alemán, chino y español) y que analizan, critican y divulgan las investigaciones científicas más recientes.

BioUnalm ha sido nominado finalistas en la categoría de Mejor Blog en Español. Entre los competidores tenemos a un blog de entomología, uno de física (ambos muy interesantes), uno de neurociencias y uno de notas científicas (tipo periodismo científico).

Sólo pueden votar los blogs o usuarios registrados en ResearchBlogging.org a partir del jueves 4 de marzo, vía una invitación de la misma web. Si quieres apoyarnos, regístrate y a partir del próximo jueves podrás votar por nosotros y todos tus blogs favoritos, en las diferentes categorías.

Empezó BIO, uhmm…

Hace unos días había publicado acerca “Where the BIO begins”, la cual me causó mucha expectativa, porque, a pesar que me sonaba que iba a ser una empresa distribuidora de reactivos químicos, equipos de laboratorio y más; creí que tanta publicidad y marketing viral sería por otra cosa.

En fin, simplemente era una nueva línea de productos de última generación de la compañía Sigma Aldrich, que facilitará y mejorará la manera de hacer investigación en las ciencias de la vida. Tiene muchos videos que explica cada una de sus tecnologías, pero nada del otro mundo.

http://www.wherebiobegins.com/

25 febrero, 2010

Somos liiiibres, seaaaamoslo…

Cualquiera diría que este oso estaba sentado en la orilla del lago Kuril a la espera de los salmones, pero no! simplemente es un buen oso patriota…

oso_pardo

Vía Tu Discovery.

23 febrero, 2010

Vivir en los árboles prolonga la vida

Si recordamos a los duendes o a los elfos, todos ellos son seres viejos, barbones, muchos con cientos de años de vida y todos viven en los árboles de grandes bosques. Pero, su vida prolongada podría ser gracias a este hecho —vivir en los árboles—, ahora les explicaré por qué.

ResearchBlogging.orgLa senescencia o longevidad, es un fenómeno biológico intrínseco que limita a un organismo a vivir una determinada cantidad de tiempo, a pesar que éste tenga el potencial de tener una vida más prolongada. Otro factor que afecta la esperanza de vida son las fuentes de mortalidad extrínsecas tales como los depredadores, las enfermedades y las catástrofes naturales. Pero, por qué la senescencia persiste en presencia de la selección natural, si lo más lógico es que esta la hubiera eliminado a través de los años?

Aquí viene la teoría de la evolución del envejecimiento. Esta teoría propone que la longevidad es el resultado final de la acumulación de mutaciones deletéreas debido a que la efectividad para seleccionarlas y eliminarlas disminuye a medida que pasan los años. Por esta razón, la mortalidad extrínseca contribuye a esta acumulación, porque limita la exposición de estas mutaciones a la selección. Entonces, es lógico pensar que al reducir la mortalidad extrínseca podríamos prolongar la vida.

Pongamos un par de ejemplos. Las ratas citadinas tienen un alta tasa de mortalidad extrínseca; al ser unas plagas son cazadas, envenenadas y exterminadas constantemente, por esta razón tienen un desarrollo más rápido, pueden reproducirse a las pocas semanas de haber nacido y sus esperanzas de vida son muy cortas porque han acumulado más mutaciones deletéreas que no han podido ser eliminadas en el poco tiempo de vida que tienen. En cambio, una vizcacha, que vive sobre los 4000msnm, donde sus depredadores son escasos, se desarrollan de manera más lenta, pueden eliminar las mutaciones deletéreas con mayor efectividad y tienen esperanzas de vida mayores. Lo mismo ocurre con las aves voladoras y los murciélagos, quienes también tienen bajas tasas de mortalidad extrínseca (pueden escapar fácilmente de sus depredadores mediante el vuelo) y prolongadas longevidades a diferencia de sus parientes terrestres.

Entonces, bajo estas premisas, vivir en los árboles también podría reducir la mortalidad extrínseca y aumentar la longevidad tal como lo hace con los animales que vuelan? Investigadores de la Universidad de Illinois respondieron a esta pregunta.

Estos investigadores tomaron una muestra de 776 especies representantes de 24 órdenes de las mayores divisiones de los mamíferos y las clasificaron como especies arbóreas (si pasaban más del 75% del tiempo en los árboles) semi-arbóreas (si pasaban entre el 25 y 75% del tiempo en los árboles) y terrestres (si pasaban menos del 25% del tiempo en lo árboles). Lo primero que se observó fue que a medida que la masa del animal era mayor, su vida era más larga. Pero, lo más resaltante es que se encontró que en mamíferos con tamaños similares, aquellos que vivían en los árboles tenían longevidades más largas que aquellos que eran terrestres (Fig. 1) independientemente de su filogenia, y que los animales semi-arbóreos estaban ubicados entre estos dos grupos.

longevity

Pero, ase observó también que habían dos clados que no compartían los mismos resultados: Metatheria (marsupiales) y Euarchonta (primates y relativos cercanos). Estos dos grupos no mostraron diferencias significativas en la longevidad de los animales arbóreos y terrestres.

En el caso de los marsupiales, los que eran terrestres y los que eran arbóreos vivían más que los que eran semi-arbóreos; así que vivir en lo árboles no estaba asociado al aumento de la longevidad en estas especies. Posiblemente, los que son terrestres al vivir en hábitats abiertos y, por lo general, tener piernas largas, les permiten alcanzar grandes velocidades y poder escapar de sus depredadores. Los que son más pequeños, suelen vivir en grandes grupos sociales disminuyendo los riesgos a ser depredados.

El caso de los Euarchontas era un poco más complejo. No había ninguna diferencia significativa en los tres tipos de hábitats. Los primates, de por sí, son los animales que viven más entre todos los mamíferos; esto debido a que han sido principalmente arbóreos, siendo condición de vida primitiva. Inicialmente los primates eran arbóreos, y con el paso de los años, algunas especies se volvieron terrestres, incluidos los humanos. Pero, si son terrestres, sus tasas de mortalidad extrínsecas deben aumentar y por lo tanto disminuir su esperanza de vida. Los primates no experimentan esto porque ellos han evolucionado de tal manera que sus lazos sociales y su comportamiento les permite trabajar en grupo para protegerse de sus depredadores (defensa social), además, es probable que sus grandes tamaños, de por sí, ha disminuido su susceptibilidad a ser devorados por otros animales.

tabla[Click para agrandar]

Comparando a los marsupiales y los primates, a pesar de tener los mismos tamaños, lo primates vivían más, así que debe haber otros aspectos fisiológicos y sociales que influyan en esto.

Aún así, se ve claramente que vivir en los árboles puede reducir la tasa de mortalidad extrínseca, aunque futuros estudios deberían enfocarse en comparar las tasas de mortalidad de especies muy cercanas entre sí que ocupen hábitats diferentes. Además, esta hipótesis no sólo se cumple en la tierra, los Naví del planeta Pandora (si es que vieron AVATAR entenderán) vencieron a los humanos y vivirán más porque también vivían en los árboles, hasta podían conectarse —vía un puerto USB orgánico—con ellos.

Referencia:

Shattuck, M., & Williams, S. (2010). Arboreality has allowed for the evolution of increased longevity in mammals Proceedings of the National Academy of Sciences DOI: 10.1073/pnas.0911439107

Tu computadora no tiene la culpa

A cuantos no les ha pasado esto…, algún mañoso que abre un correo y automáticamente se reenvía a todos sus contactos, ya sea por messenger o correo y, por si fuera poco, esta escrito en portugués o en inglés. Con todas estas pistas podemos inferir fácilmente quien fue el primer mañoso en abrir este tipo de correos… uhmmm yo sólo conozco a una persona que ha estudiado portugués… (eu tudu bem, mirao mes ameas cum bikini)

20100223

Vía SMBC-Comics.

21 febrero, 2010

La historia del universo en 3 minutos

Excelente video realizado en stop-motion para hacer un recuento rápido desde el Big Bang hasta nuestros días y volviendo al universo… somos una ínfima parte de él.

Tomen un lápiz, muchos papeles y una cámara fotográfica y podrán hacer un stop-motion sencillo.

20 febrero, 2010

La ciencia no solo está hecha con palabras

Desde los bosquejos de Da Vinci hasta las imágenes de los microscopios electrónicos o telescopios espaciales, las ilustraciones forman parte esencial de la ciencia como la conocemos. Muchas de las formas que creemos que tienen los organelos celulares, los cromosomas, las enzimas, son modelos didácticos que no se acercan mucho a la realidad, pero son estos modelos que nos permiten entender mejor como podrían ser; lo mismo ocurre en la astronomía, esas hermosas imágenes de las nebulosas son falsas, no pueden ser vistas así como en las fotos, los telescopios detectan los rayos X, la radiación ultravioleta e infrarroja y le da colores falsos, de esta manera, transforman las energías y longitudes de onda que emiten estos astros en diferentes colores para ilustrarlas de formas bonitas.

El día de ayer, la revista Science y la Fundación Nacional de Ciencia de los Estados Unidos (NSF) presentaron a los ganadores del Visualization Challenge, en cada una delas diferentes categorías que incluye ilustración, fotografía, gráficos informacionales y multimedia. Este video rescata a los ganadores de años anteriores.

Entre las ilustraciones que mas me llamaron la atención son las siguientes:

La hamburguesa de medusa, hecha por Jennifer Jacquet y Dave Beck quienes pretenden mostrar como la sobrepesca y el cambio climático tienen consecuencias significantes sobre los ecosistemas marinos.

bueguer

Aunque lo mejor que he visto de todo esto ha sido el gran gráfico informacional realizado por Jorge Cham (el genio que está detrás de PHD Comics), con la colaboración del neurocientífico Dwayne Godwin de la escuela de medicina de la Universidad Wake Forest en Estados Unidos que usando una tira cómica explican el complejo mecanismo de como se desarrolla nuestro cerebro, fácil y didáctico.

Click para agrandar.

Y, finalmente, les dejo con esta hermosa foto de una autopolinización —que será nuestra imagen de la semana— en Arabidopsis thaliana. Los granos de polen y ovarios fueron teñidos de azul usando el reportero GUS.

Autopolinización

Para ver la galería completan visiten:
http://www.sciencemag.org/special/vis2009/show/

Falta poco para que empiece “BIO”

Hace unas semanas me llamó mucho la atención una publicidad en la revista Science, parecía como esos carteles de películas que las mantienen en secreto, con trailers sin mucha información acerca de ellas para mantener a la gente a la expectativa. Este tipo de marketing viral ha rendido muchos frutos sobre todo en películas de bajo presupuesto como “Actividad Paranormal”, y ahora lo aplican para la ciencia.

bio_begins

Así que muy curioso entre al link que indicaban y me apareció una ventana con una cuenta regresiva y una serie de palabras que empiezan con la palabra “BIO” como biomedicina, bioactivo, biodiversidad, biomatemáticas, etc. Y me quedé hipnotizado un buen tiempo viendo como disminuía el tiempo en la cuenta regresiva, pensando de que se podría tratar.

bio_begins2

Como pueden ver, faltan 4 días para saber de que se trata, así que alguien tiene alguna idea?, lo que yo pienso es que se tratará de una empresa que comercializa o produce reactivos químicos, equipos, programas y otras cosas para aplicarlos en biología —algo así como Bio-Rad. Aunque también puede ser una red social donde se abordarán estos temas, donde investigadores de todo el mundo podrán intercambiar información en todas las áreas de la ciencia de la vida. O, quien sabe?, tal vez sea una cuenta regresiva para que los biólogos nos hagamos tomemos el control del mundo y lo llevemos por el buen camino… las posibilidades están abiertas.

http://www.wherebiobegins.com

Actualización:

Ahora si se le puede hacer click al botón de encendido y ya aparece algo de contenido, aún así falta poco para saber de que trata.

18 febrero, 2010

Para los amantes de los hongos

Los hongos pueden ser tan pequeños como una levadura o tan grandes como girasoles, se adaptan muy bien a casi cualquier ambiente ya que se pueden alimentar de cualquier cosa, sobre todo de cosas muertas —NO hacen fotosíntesis aunque algunos parezcan plantas. Pero, los hongos microscópicos son sumamente molestosos, contaminando todas nuestras placas petri, tubos de ensayo o frascos donde intentamos germinar alguna semilla o aislar algún microorganismo, por eso, los hongos grandes —basidiomicetos— son los más amigables de todos ellos, crecen rápidamente, liberan sus esporas como si fuera humo o un aroma que emana del basidio y finalmente mueren. Todo esto puede llegar a tomar varios días pero ahora lo veremos en solo noventa segundos.

Cervezas vs. Energy drinks, ¿Quién rehidrata más?

Nunca se han puesto a pensar porque cuando niños vimos como nuestros vecinos, tíos, amigos de mayor edad luego de realizar alguna faena deportiva (principalmente futbolera) terminaban en la esquina de la calle o la tiendita rehidratándose con la rica cerveza. Muchos, y me incluyo, no lo entendía, y considerando la falta de opciones en bebidas rehidratantes y/o energizantes que ahora existe era casi inconcebible comprender aquel comportamiento y mas aun si era en el día!!. Quizás ellos sabían algo que nosotros no.

Expertos de la Universidad Complutense optan por considerar a la cerveza como una mejor opción para rehidratarse tras realizar el ejercicio físico, incluso por encima de varias bebidas isotónicas y rehidratantes del mercado actual, ya que todos sus ingredientes son de origen natural, tanto el agua, como la cebada y por su puesto el lúpulo no se procesan químicamente; a diferencia de sus similares energéticas que presentan base química. Además está el alto poder de hidratación de la cerveza, ya que en la mayoría de sus marcas presenta 95% de agua, también que es rica en antioxidantes naturales, en fibra, en vitaminas del grupo B y C, en minerales y en folatos, buenos para combatir la anemia. Estos son precisamente los que se les adiciona a las bebidas para que adquieran sus características rehidratantes, lógicamente que el colorante agregado rojo intenso o azul chicloso lo sugiere mas tóxico aún, ¿no lo creen?.

Por otro lado, la cerveza realmente no es el real causante de la propensión a crear sobrepeso como se estima en nuestro discurso justificatorio a la clásica “pancita chelera”. De hecho, según varias investigaciones que se han realizado, se asegura que su cantidad de calorías asciende a únicamente 90 cada 200 mililitros de la bebida. Con ello se ubicaría por debajo de la gran mayoría de bebidas alcohólicas e incluso también de varios refrescos gaseosos.

Haciendo un cálculo porcentual, con respecto a una dieta diaria de unas 2000 o más calorías, que es el estándar normal de nuestra población, un vaso de cerveza no aportaría tanta cantidad calórica como se cree. Por eso mismo es que estos estudios deducen en afirman que la cerveza engorda sólo cuando se lleva un estilo de vida y alimentación desordenada.

El Centro de Información de Cerveza y Salud argumenta respecto a esta controversia: "Se ha descubierto que el causante de la 'curva de la felicidad' (pancita chelera) es la variante DD del gen de la enzima conversora de la angiotensina (ACE), que favorece la acumulación de grasas alrededor del abdomen. Los portadores de esta variante tienen tendencia a desarrollar grasas abdominales, aunque no todas las personas llegan a desarrollarla si siguen una dieta equilibrada y realizan ejercicio",

Asimismo, se destaca un "equilibrio de componentes" que solo la cerveza posee. Estas son, además de las pocas calorías, la poca sal y azúcar y la no presencia de grasas saturadas, lo que la convierte "casi en un alimento que ofrece grandes momentos de placer y que no resulta nocivo". Incluso el portavoz del Centro de Información Cerveza y Salud de la facultad de Medicina de la UCM, Jesús Ramón Martínez, afirma que "reduce el riesgo cardiovascular; es baja en calorías; tiene un efecto diurético; es un laxante natural por su alto contenido en fibra; y disminuye el riesgo de osteoporosis".

Con esto muchachos y muchachas no les estoy sugiriendo que se conviertan en los próximos “chanchas” de sus grupos ni que consuman cerveza después del deporte, es principalmente para que sigamos entendiendo que no todo lo que se escucha es 100% cierto, mas aun si parte de un conocimiento urbano, por eso mismo, siempre investiguen. No regalen plata porque sí, sus preferencias serán cada vez mas suyas solo sabiendo más. Un abrazo para todos.

Por Enrique Fernández “el chaaato”

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17 febrero, 2010

De que murió Tutankamon?

Hasta ahora no se sabía la verdadera causa de muerte del último faraón con sangre real. Si bien Tutankamon no fue el faraón que hizo más obras, ni el más importante del antiguo Egipto, su popularidad se debe a que el descubrimiento de su tumba, allá por los años 20’s, tuvo una cobertura mundial de la prensa. Su máscara de 12 kilos de oro puro es la más famosa del mundo y su tumba fue hallada intacta y muy bien conservada.

Tutankamón solo vivió hasta los 19 años, fue faraón desde los 10 años. Ya se sabía que este faraón sufría de paladar partido y anomalías en los huesos de las piernas que lo obligaban a usar bastones para caminar. Además, se creía que Tutankamon padecía de otro tipo de trastornos; uno de ellos era una forma de ginecomastia (excesivo desarrollo de las mamas en los varones, normalmente, como resultado de un desequilibrio hormonal), de aquí viene el hecho que se creía que Tutankamon era mujer. El otro trastorno que pudo haber sufrido es el síndrome de Marfán (enfermedad rara del tejido conectivo que afecta a muchos sistemas orgánicos y que se caracteriza por un aumento inusual de la longitud de los miembros).

Pero, la causa de su muerte era aún tema de discusión, algunos historiadores creían que fue asesinado y otros creen que sufrió una herida en la pierna que se infectó considerablemente, provocándole una incontrolable gangrena.

Lo del asesinato surgió porque al tomarle una placa de rayos X de su cráneo, se observó un agujero por la parte lateral, lo que hacía presumir que había sido acuchillado por la nuca, pero, análisis recientes demostraron que este orificio fue hecho al momento de ser momificado.

Otras evidencias hacen referencia a la necrosis ósea en el segundo y tercer metartasiano izquierdos lo que hacen pensar, junto con otros hallazgos, en que la enfermedad de Freiberg o de Köhler II (un trastorno óseo que afecta principalmente al segundo metatarsiano y que deteriora las articulaciones) estaba floreciendo en el momento de su muerte.

Los últimos estudios realizados demostraron finalmente que fue una pierna rota que se complicó debido a la malaria lo que le llevó a la muerte a este joven emperador. Según los investigadores las pruebas genéticas que se hicieron para Plasmodium falciparum —el parásito de la malaria— han revelado indicios de la patología infecciosa en cuatro momias, incluida la de Tutankamón. Además, la fractura de una pierna, como consecuencia tal vez de una caída, progresó hacia una enfermedad crónica (una necrosis ósea vascular, enfermedad producida por la falta de irrigación sanguínea al hueso) debido a su infección por malaria. Ambas circunstancias fueron las causas más probables de su muerte"

Debemos recordar que por esos tiempos la esperanza de vida de las personas no era mayor a los 40 años, así que cuando vemos películas de la época de los egipcios y vemos viejitos sabios en ellas, es muy poco probable que haya sido así en esos tiempos.

Vía JAMA.

16 febrero, 2010

Por qué se extinguieron los dinosaurios? Parte II

Ya habíamos dado una pequeña y simple explicación de por qué se habían extinto los dinosaurios y sobrevivido los mamíferos. Pero muchos creacionistas no estuvieron de acuerdo con la teoría del meteorito que cayó a la tierra, ellos proponen otra explicación “más probable”…

Vía cartoonist.name

14 febrero, 2010

Un par de programas para este 14 de febrero

Este 14 es conocido como día del amor y la amistad, todo como un pretexto comercial —como la navidad— hecha por las grandes compañías chocolateras, florísticas y hoteleras para aumentar para aumentar sus ingresos. Fecha donde la tasa de embarazos no deseados se incrementa y, si naciste en noviembre, ya sabes a que se debe. Si no quieres contribuir con el aumento lucrativo de estas compañías o si no tienes compañía para compartir este día, aquí un par de buenos documentales

Sexo salvaje, es un buen documental realizado por la National Geographic, donde se trata, sin censuras, todo lo correspondiente al comportamiento sexual animal. La primera vez que vi descubrí que sus instintos sexuales son muy parecidos a los humanos, o mejor dicho, el comportamiento sexual humano sigue las mismas características que del resto del reino animal.

Pero, este nuevo documental hecho por el canal competidor, Discovery Channel, promete bastante, basta con ver su buen spot publicitario, donde personas vestidas de blanco asemejan a los millones de espermatozoides liberados en el acto sexual, al parecer estará muy divertido, educativo y didáctico. Si no sabías como explicarle a tu hijito de 5 o 6 años como se hacen los bebés, esta es tu oportunidad.

Así que estés solo o acompañado, puede aprovechar este día para culturizarte un poquito.

Cangrejodzilla

El gran cangrejo araña japonés, es el artrópodo más grade del mundo, donde sus patas pueden llegar a crecer más de 3 metros, pero, debido a que viven a grandes profundidades (aproximadamente 300m) no se ha podido capturar a un cangrejo completamente desarrollado, así que por ahora nos conformaremos con esta centolla de metro y medio de envergadura.

Este ejemplar puede ser usado fácilmente en una película de ciencia ficción. Imagínense una invasión de estos artrópodos a las ciudades costeras más importantes del mundo, que tengan un especial apetito por la carne humana, que los capturen con sus enormes tenazas y gracias a su resistente exoesqueleto sea difícil de penetrar por nuestras armas más comunes. Nuestra esperanza sería una gran cacerola, con muchos calamares gigantes de carnada, algunas hojitas de perejil, un poco de leche y una gran cocina para hacer la parihuela más grande del mundo.

 

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13 febrero, 2010

Carbono-22, extrañamente grande y estable

El carbono es uno de los elementos más abundantes del universo y, como todo elemento, tiene varios isotopos (carbonos con el mismo número de protones pero diferente número de neutrones). Entre los isotopos más conocidos tenemos al carbono-12, el que conforma el 99% de todos nuestros átomos de carbono y el carbono-14, isotopo radiactivo usado en la datación de materiales biológicos.

Todos los elementos químicos tienen isótopos radiactivos de manera natural, nuestro mismo organismo tiene muchos átomos radiactivos ya que estos elementos conforman un pequeño porcentaje de todos los átomos de ese elemento que existen. Muchos de los isotopos de un átomo tienen tiempos de vida sumamente cortos (de milisegundos a nanosegundos) y muchos son de origen artificial, producto de bombardeo con neutrones en centrales nucleares.

Una regla que cumplen casi todos los elementos es que cuanto más grande son sus núcleos, menos estables son y tienden a dividirse y hacerse más pequeños liberando partículas alfa y beta (partículas radiactivas) de mucha energía. Esta energía es aprovechada y usada en las centrales nucleares para la producción de energía eléctrica.

Físicos japoneses, usando el acelerador de partículas de la Universidad de Tokio, descubrieron el isótopo de carbono más grande hasta la fecha, pero lo que más les asombró es que este elemento es sumamente estable, ya que tiene un tiempo de vida media de 6 milisegundos. Ustedes dirán “acaso 6 milisegundos es mucho?, en este caso sí, porque el carbono-21 (6 protones y15 neutrones) sólo tiene un tiempo de vida media de 30 nanosegundos, en cambio, este  nuevo carbono-22 (6 protones y 16 neutrones) tiene un tiempo de vida media alrededor de un millón de veces más grande que el anterior, lo cual no concuerda con la regla que dice que cuanto más grande es el átomo este es menos estable.

Una de las posibles explicaciones de su estabilidad es que el núcleo de este isótopo tiene un arreglo sumamente extraño llamado halo-núcleo, donde 2 neutrones se separan del núcleo y empiezan a orbitarlo, formando un halo alrededor de este y alterando su naturaleza convirtiéndolo en una estructura de 3 cuerpos (14 neutrones, 6 protones y 2 neutrones orbitantes).

Este tipo de arreglo del núcleo es muy difícil de explicar debido a que hasta ahora no se lo ha podido modelar matemáticamente (escribir una fórmula que pueda explicar su comportamiento). Los físicos dicen que se podría modelar usando el concepto de los nudos de borromeo.

Los físicos esperan que gracias a este descubrimiento más centros de investigación se enfoquen en el estudio de más isótopos exóticos, ya que muchos de ellos podrían tener grandes aplicaciones en otros campos de la ciencia.

Para los físicos, este es el artículo:

http://physics.aps.org/pdf/10.1103/PhysRevLett.104.062701.pdf

11 febrero, 2010

Se secuencia el genoma humano más antiguo

Hasta el momento sólo se han secuenciado ocho genomas humanos de tres regiones geográficas diferentes: uno africano, cuatro europeos, uno chino y dos coreanos, pero ninguno de un hombre que vivió hace cientos de años.

ResearchBlogging.org“Inuk” murió hace más de 4000 años, vivió muy al norte del continente americano, en Groenlandia, y perteneció a la cultura Saqqaq, una de las primeras culturas del Nuevo Mundo. Sus restos fueron descubiertos en 1980 en Qeqertasussuk, un lugar arqueológico al suroeste de Groenlandia. No se pudo recuperar mucho, pero, bastó con un mechón de pelo (Fig 1b) que se conservó fenomenalmente por miles de años, gracias al permafrost que cubre el territorio ártico.

ancient_human
Fig 1. a)Región donde se desarrolló la cultura Saqqaq. b)Mechón de pelo de donde se extrajo el ADN. c)Comparación entre un cabello de un hombre moderno y un cabello de Inuk. d)Cortes transversales de ambos cabellos.

Esta no ha sido la primera vez que los científicos intentan secuenciar el genoma de un hombre antiguo. Ya se ha secuenciado con éxito el primer borrador del genoma del Neanderthal a partir del ADN obtenido de huesos y dientes. Pero este borrador sólo comprende el 63% del genoma del Neanderthal. El principal problema en secuenciar un genoma antiguo es que el ADN empieza a degradarse una vez que el organismo muere, a pesar que esté bien preservado. La deaminación de las citosinas y uracilos es el principal problema porque resulta en incorporación de bases de manera errónea. Además, el ADN suele contaminarse con ADN de virus, bacterias y de los mismos hombres modernos, ya sean al momento de la excavación o en los análisis de laboratorio.

dna_inuk Para evitar estos inconvenientes, los científicos usaron las mismas técnicas usadas cuando secuenciaron el genoma del mamut. Trataron de minimizar el contacto con el mechón de pelos, manteniéndolo congelado todo el tiempo. Además, en el laboratorio, la muestra sólo fue manipulada por un investigador y le pusieron, al ADN antiguo, sondas específicas que detectaban algún tipo de contaminación con ADN de hombres modernos. Finalmente, alrededor del 85% de ADN extraído fue de origen humano y un 15% de ADN desconocido con trazas de ADN de hongos, virus y bacterias. No se observó evidencias de contaminación con ADN de algún miembro del equipo de investigación.

Usando secuenciamiento de alta resolución se logró una cobertura de 20X (o sea, ese 80% de ADN secuenciado unas 20 veces). Debemos recordar que estas técnicas de secuenciamiento usan librerías de ADN (fragmentos cortos de ADN) que son secuenciados de manera sucesiva, muchas veces, hasta poder ser ensambladas correctamente y dar la secuencia dada. Gracias a su gran cobertura, se obtuvo una buena calidad y exactitud en las secuencias que facilitó el análisis posterior.

Lo primero que saltó a la vista es que Inuk fue varón al identificar al cromosoma Y en su secuencia. Además, se pudieron detectar alrededor de 350000 SNPs (Polimorfismos de un sólo nucleótido). Los SNPs nos pueden dar muchas pistas de la apariencia de Inuk; aunque, nuestro entendimiento de los SNPs aún está en pañales.

Los SNPs revelaron que Inuk provenía de una familia endogámica, sus padres pudieron haber sido hermanos o primos, y que su cuerpo estaba muy bien adaptado a ambientes fríos. Se encontró el alelo A1 más el factor Rhesus, lo cual indica que tenía un tipo de sangre A positivo. Este tipo de sangre es muy frecuente en la costa este de Siberia y el sur de China, esto podría sugerir que su origen puede estar en estas zonas y migraron al Nuevo Continente por el estrecho de Bering. El locus HERC2-OCA2, que en los asiáticos esta asociado con un color de ojos marrón, sugiere que tenía este color de ojos. SNPs en los cromosomas 2, 5, 15 y X sugieren que su color de piel no era clara como de los europeos y que tenía un cabello oscuro y muy delgado, lo que indica que tenía un alto riesgo a sufrir de calvicie. Aún hay muchos SNPs que no han podido ser descifrados los cuales nos podrían dar más pistas sobre su condición física y sus riesgos a determinadas enfermedades.

Al comparar sus genes con los genes de personas modernas que viven en regiones aledañas, se observó que Inuk estaba cercanamente relacionado con tres grupos rusos: los Nganasans, los Koryaks y los Chukchis. Esto sugiere que los antecesores a Inuk colonizaron el Nuevo Mundo de manera independiente a los antecesores de los Inuits y los nativos americanos actuales, quienes ya lo habían hecho muchos años antes que ellos desde Siberia por el estrecho de Bering.

Es muy importante secuenciar estos genomas para entender mejor como ha sido nuestro desarrollo como sociedad, de donde provenimos, cual era la diversidad genética humana hace miles de años, como estaban adaptados a vivir en condiciones climáticas más complicadas que las actuales, como sobrevivían a las mortales enfermedades que ahora nos aquejan. Muchas respuestas pueden ser reveladas entendiendo como han evolucionado nuestros genes.

Referencia:

Rasmussen, M., Li, Y., Lindgreen, S., Pedersen, J., Albrechtsen, A., Moltke, I., Metspalu, M., Metspalu, E., Kivisild, T., Gupta, R., Bertalan, M., Nielsen, K., Gilbert, M., Wang, Y., Raghavan, M., Campos, P., Kamp, H., Wilson, A., Gledhill, A., Tridico, S., Bunce, M., Lorenzen, E., Binladen, J., Guo, X., Zhao, J., Zhang, X., Zhang, H., Li, Z., Chen, M., Orlando, L., Kristiansen, K., Bak, M., Tommerup, N., Bendixen, C., Pierre, T., Grønnow, B., Meldgaard, M., Andreasen, C., Fedorova, S., Osipova, L., Higham, T., Ramsey, C., Hansen, T., Nielsen, F., Crawford, M., Brunak, S., Sicheritz-Pontén, T., Villems, R., Nielsen, R., Krogh, A., Wang, J., & Willerslev, E. (2010). Ancient human genome sequence of an extinct Palaeo-Eskimo Nature, 463 (7282), 757-762 DOI: 10.1038/nature08835

09 febrero, 2010

Ajinomoto® dará plata a investigadores

Si!!!, uno cuando compra una bolsita un paquete de 100 bolsas de Ajinomoto® por S/.10, (creo que a S/.0.10 la unidad) para aderezar sus comidas, nunca imaginaría que detrás de esta marca hay todo un programa de investigación en aminoácidos, y que Ajinonoto Co. Inc. es la empresa que domina el 50% de la industria de los aminoácidos en el mundo. Ahora, la compañía está interesada en apoyar la investigación innovadora centrada en los aspectos biológicos de los aminoácidos, tales como las propiedades y funciones nutricionales, fisiológicas y farmacológicas.

ajinomoto

Por esta razón Ajinomoto® está haciendo dos convocatorias:

a. Becas de investigación exploratoria.

Ajinomoto Co., Inc. examinará las solicitudes personales o grupales de investigadores de instituciones no lucrativas que exploran nuevas funciones y propiedades de la estructura de los aminoácidos, biología, nutrición, fisiología y/o farmacología.

Ajinomoto Co., Inc. dará un máximo de $100000 (cien mil dólares EE.UU) en costos directos por año para un máximo de dos (2) años de apoyo total a las solicitudes aceptadas.

b. Becas de investigación al joven investigador.

Ajinomoto Co., Inc. examinará las solicitudes de los investigadores que están dentro de los 5 años de su primer nombramiento como investigadores independientes para el día de la fecha límite de recepción de solicitudes completas. Los alcances de estos estudios deben ser los mismos que los descritos anteriormente.

Ajinomoto Co., Inc. dará una subvención máxima de $100.000 en costos directos por año para un máximo de dos (2) años de apoyo total a las solicitudes aceptadas.

Más información en http://www.3arp.ajinomoto.com/

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07 febrero, 2010

Quién gana?

Vía Tu Discovery.

Salto estratosférico

Algún día de este año, el aeronauta Felix Baumgartner, planea pilotear un globo de helio a más de 36 Km de altura, en plena estratósfera, y saltar desde ahí para romper la barrera del sonido durante la caída y el record al salto de caída libre más alto, que hasta ahora está en manos de Joseph Kittinger, quien en 1960 saltó desde una altura de 31 Km.Pero los peligros que acarrea esta locura son muy exóticos.

jump Primero, a partir de los 19 Km el agua tiende a hervir de manera espontánea. Como la mayor parte de nuestras células están compuestas por agua, nuestro cuerpo empezaría a hervir, literalmente. Además, tal como cuando un buzo emerge rápidamente de un buceo a grandes profundidades, el nitrógeno que está presente en la sangre empezará a burbujear lo cual podría llevarlo a la muerte. Para evitar esto, Felix tendrá que respirar oxígeno puro dos horas antes de empezar su vuelo y deberá estar protegido por un traje presurizado.

Segundo. A grandes alturas la temperatura del aire se hace cada vez más y más baja(~-100°C), si a esta altura Felix empieza a sudar, inmediatamente las gotas sudor se congelarán y su cuerpo será cubierto por una delgada capa de hielo de -100°C, llevándolo a una hipotermia incontrolable.

Tercero. la velocidad que alcanzará Felix podría hacer que la sangre valla hacia la cabeza provocándole una severa hemorragia y derrame cerebral. Debe practicar muy bien su tipo de salto para evitar esto al máximo.

Y cuarto. El efecto que hasta ahora desconocido es que pasará con el cuerpo de Felix cuando rompa la barrera del sonido? Como las ondas de choque salen del cuerpo en diferentes ángulos, estas podrían llegar a combinarse y convertirse en una poderosa onda de choque explosiva.

Este salto será aprovechado por investigadores para ver los efectos de la velocidad, las ondas de choque, el frío, y las poderosas fuerzas a la que estará sometido el cuerpo de Felix para mejorar los trajes y entender mejor las respuestas del organismo al estar sometida a estas fuerzas físicas, esto con el propósito de avanzar en la industria de los vuelos comerciales espaciales.

06 febrero, 2010

La altura ayuda a perder peso

Esta sería una muy buena noticia para todas aquellas personas obsesionadas con perder peso sin hacer ejercicio, basta solo con estar por un tiempo en las alturas. En un estudio publicado en la revista Obesity, personas sedentarias con sobrepeso que inviertan unas semanas a unos 2700 msnm pueden llegar a perder peso a pesar de comer como lo hacen normalmente, y sin ejercicios; esto gracias a que la altura tiene un efecto significativo sobre la ingesta calórica.

En 1957 ya se había demostrado esto en ciertos animales, todos con los mismos resultados. Este efecto también era observado en los montañistas que pasan muchas semanas a más de 4500msnm, aunque se atribuía la pérdida de peso al esfuerzo realizado para escalar las montañas.

Aunque, hay un pequeño inconveniente. Las personas obesas son más propensas a sufrir los males de altura o soroche (mareos, nauseas, dolores de cabeza) esto debido a las bajas presiones parciales de oxígeno, en algunos casos, les puede llegar a provocar edemas y ataques cardiacos.

Los científicos de la Universidad Ludwig-Maximilians de Munich quisieron determinar si se podía perder peso a una altura menor, más segura para las personas con sobrepeso. Tomaron una muestra de 20 gorditos, de edad media, y los llevaron a una estación ubicada a unos 350 metros más bajo que el pico de la montaña más alta de Alemania, Zugspitze (2962 msnm). Durante las semanas que estuvieron en la estación, podían tomar y comer todo lo que quisieran y estaban prohibidos de hacer cualquier tipo de ejercicio —que buena vida. Los investigadores controlaban el peso de los participantes, sus tasas metabólicas, sus niveles de hormonas del hambre y la saciedad, antes y después de las vacaciones del estudio.

Después de una semana, los participantes habían perdido alrededor de 1.5 kilos y después de un mes del estudio se mantenían 1 kilo más bajo de lo que pesaban antes. En otras palabras, la pérdida de peso no solo se mantuvo durante el experimento, sino que duró algunas semanas más. los investigadores sugieres que fue debido a que los participantes consumieron 730 calorías menos de las que consumían normalmente. los participantes sentían menos hambre porque los niveles de leptina —la hormona de la saciedad— eran más altos a pesar que la hormona del hambre se mantenía constante. La tasa metabólica era más alta ya que quemaban más calorías de lo que normalmente lo hacían. Aunque este trabajo no pudo determinar si lo que se perdía en realidad era agua, grasa o masa muscular o si era seguro para los participantes estar a mas de 2500 msnm.

Pero, porque los gorditos son más propensos a tener ataques cardiacos? Los investigadores sugieren que ellos tienen células adiposas que crecen tan rápidamente que el crecimiento de los vasos sanguíneos no pueden alcanzar su ritmo, provocando que se obstruya y no lleve oxígeno a determinadas zonas, y si esto se da en el corazón, podría ser fatal.

Por el momento hay que tener un poco de cuidado con anunciarlo como la manera milagrosa de perder peso es viviendo en Cerro de Pasco.

Vía Wired Science.

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Rutas metagóticas

Como las rutas metabólicas pueden asemejarse a una catedral gótica?

gothic

Tal vez los antiguos arquitectos ya tenía conocimiento de las intricadas redes de las rutas metabólicas y lo usaron como planos…

Versión completa AQUI.

04 febrero, 2010

nóiculovE

No, no está mal el título, simplemente no sabía como titular esta entrada que hace referencia a una publicidad de una cerveza irlandesa —un video a lo Scientist de Coldplay— que va en retrospectiva hasta nuestros orígenes, no muy acertado, pero igual vale para entretenernos unos segundos…

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Loreto, el lugar con más biodiversidad en Latinoamérica

Una interesante noticia de la Sociedad Peruana de Derecho Ambiental (SPDA):

Un grupo de 13 científicos de universidades y organizaciones de Estados Unidos, Europa y Ecuador han señalado a la región peruana de Loreto como uno de los lugares con más biodiversidad en América Latina. De acuerdo a estas investigaciones, Loreto, junto con el Parque Nacional Yasuní en Ecuador, conforman el área con mayor biodiversidad en América del Sur.

La investigación que abarcó todos los países del hemisferio occidental identificó la sección noroeste de Loreto y el Yasuní en el Ecuador como las zonas más ricas en biodiversidad de anfibios, los pájaros, los mamíferos, y las plantas.

Según el doctor Clinton Jenkins de la Universidad de Maryland, especialista en la conservación de biodiversidad, esta pequeña zona el número de especies para cada uno de estos cuatro grupos alcanza su nivel máximo. Con más de de 140 especies de anfibios, 500 especies de pájaros, 200 especies de mamíferos, y 4.000 especies de plantas, los especialistas advierten. “Lamentablemente, la zona con máxima biodiversidad de Suramérica esta dentro los lotes petrolíferos 39, 67, 121, 123, y 129,” dijo Dr. Matt Finer de la ONG Save America’s Forests.

El artículo científico concluye con un número de recomendaciones políticas basadas en la ciencia. “Una recomendación clave es la moratoria de nuevas rutas de acceso, como carreteras, adentro esta zona de alta biodiversidad,” dijo Margot Bass de la ONG Finding Species. Otras recomendaciones importantes incluyen la creación de un sistema de áreas protegidas estrictas, como parques nacionales o reservas territoriales, en esta zona y el establecimiento de un corredor biológico con el parque nacional Yasuni.

Además, para Cesar Gamboa de la ONG Derecho, Ambiente y Recursos Naturales (DAR), “Los peruanos merecemos nuestro propio parque nacional en la zona mas rica del mundo como el atesorado Yasuni del Ecuador”. “No hay ningún espacio estrictamente protegido de industrias extractivas en la sección noroeste de Loreto”, afirmó Gamboa.

Vía SPDA y PLoS.

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02 febrero, 2010

Nuevo journal sobre el ARN

Si tu preguntas a alguien en la calle cuantos tipos de ARN conocen —si lo conocen— te dirán que tres: ARN mensajero, ARN de transferencia y ARN ribosomal; pero, en realidad hay muchos más, desde los pequeños ARN de interferencia, los microARNs, los ARN asociados a piwi, etc.

Este nuevo Journal llamado Silence se enfoca principalmente en el ARN de interferencia y las rutas metabólicas que están reguladas por los ARN no codificantes en general.

silence

Las aplicaciones de los ARN de interferencia (ARNi) son numerosas, en áreas como la agricultura, la industria farmacéutica, los alimentos y la medicina. Gracias a los ARNi se han podido mejorar una serie de cultivos, el más conocido es el tomate que con ayuda de un ARNi se pudo silenciar un gen y evitar que el fruto se malogre cuando es almacenado por mucho tiempo. El ARNi ha permitido diagnosticar una serie de enfermedades, sobre todo aquellas de origen genético, se han podido atenuar el efecto de muchos virus y están siendo probados para curar ciertas enfermedades como el Parkinson y Alzheimer.

Los ARNi son importantes para las plantas porque las protege de una serie de virus y patógenos, puede controlar además la arquitectura de los cromosomas, la actividad de los transposones, los re-arreglos genómicos, entre otras cosas. Los ARNi también son de vital importancia para el mecanismo de defensa de las mismas bacterias, mediante un mecanismo llamado CRISPR, que funciona algo así como su sistema inmunológico.

Artículos científicos con “ARN” y “silenciamiento” en sus títulos o abstracts recién aparecieron a partir de mediados de la década de los 90’s; ahora aparecen alrededor de 1400 cada año, esto gracias a las técnicas de secuenciamieto de alto rendimiento y el avance de la bioinformática; esta fue la gran motivación para crear un journal como Silence.

http://www.silencejournal.com/

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Como entretenerse un rato en el laboratorio

Cuantas veces has estado aburrido en tu laboratorio,sin tener nada que hacer, con el Youtube y el Facebook bloqueado, aburrido de jugar solitario spider o buscaminas? Muchas de seguro, así que te daré un par de alternativas para que no sea tan aburrido esperar mientras termina de correr tu PCR o tu electroforesis o de autoclavar tus medios de cultivo.

El más tradicional es el famoso Tutti-Frutti (de 2 a ∞ jugadores), pero no el común y corriente, sino uno más científico, puedes estandarizarlo para cada especialidad, en nuestro caso hablaremos de un tutifruti biólogo. Necesitarás un papel A4, no importa si es reciclado y un par de lapiceros. Tal como en un tutifruti normal, harás tablas y pondrás las cosas que quieras, pero principalmente: Letra (Ej. C); nombre científico, puedes poner en una columna género y en otra especie, en vez de nombre y apellido (Ej. Cattleya coli, no es necesario que la especie corresponda al género, basta que empiece con la letra dada); equipo de laboratorio (Ej. Centrífuga); marca de reactivo (Ej. Cobas); reactivo (Ej. Cloruro de sodio); proteína (Ej. Citocromo C oxidasa); entre otras.

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Si son varios en el laboratorio lo que no están haciendo nada, pueden jugar este otro juego que es para 4 a ∞ jugadores. Necesitarás un catálogo de reactivos químicos como el de Sigma® o cualquiera que venga con precios. El juego consistirá en dar el nombre de un reactivo químico muy raro (Ej. (3,4-Dihydro-2H-pyran-6-yl)dimethylsilanol 95%) y el resto debe adivinar el precio, aquel que diga el valor más cercano ganará. Pero, para hacerlo más entretenido y emocionante, cada participante dará una cuota, puede ser simbólica de S/.0.10 ó mayor, y el que gane se lleva el pozo. Si gustan, pueden acumular el pozo hasta que alguien acierte con el precio exacto, les aseguro que se divertirán mucho.

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