31 octubre, 2009

Que hace tu perro cuando no estás en casa?

Se supone que uno tiene un perro como mascota, para que te acompañe en tus ratos de soledad por ser “el mejor amigo del hombre”, o cuidar tu casa cuando sales por las noches o estás de viaje; pero, en realidad, que hace tu perro cuando se queda solo en casa? Eh aquí una respuesta:

Vía ChiquiAds.

30 octubre, 2009

Cursos libres online

Ya habíamos hablado anteriormente de los cursos en línea de las más prestigiosas universidades del mundo como el MIT, Berkeley o UCLA, más conocidos como OpenCourseWare. Esta iniciativa, lo que pretende es poner a libre disposición del público las clases dictadas por los profesores de sus respectivas universidades, ya sea del semestre en curso o de los anteriores. Algunos solo son en audio, otras son con diapositivas y otras en videos, pero lo más importante de todo es la posibilidad de estar escuchar una clase del MIT como si estuviéramos ahí, hasta podemos descargar los ejercicios dejados en clase o los exámenes con sus respectivos solucionarios.

Pero, ahora se ha publicado una completa colección de cursos libres online en un sólo lugar. Ya no tendrás que buscar los cursos uno por uno entrando a las páginas web de cada universidad, en este espacio podrás encontrar todos los cursos disponibles sobre una determinada materia, de manera mucho más organizada.

GTOS

Esperemos que más universidades se unan a esta iniciativa de fomentar sus cursos online y con acceso abierto para cualquier persona en el mundo, de esta manera los estudiantes de países como el nuestro y otros en vías de desarrollo nos podamos nutrir y complementar lo aprendido en nuestras aulas, así como comparar el nivel de enseñanza y vivir la experiencia de como son las clases en esas universidades por si alguna vez ganamos una beca a una de ellas.

El link estará ubicado en la parte lateral derecha de nuestro blog para un rápido acceso, así que también pónganlo en sus favoritos.

Agradecimeintos: Keith Cushner.

29 octubre, 2009

El mundo según Monsanto

Bueno, hace tiempo que no poníamos documentales, este me pareció muy interesante y más ahora que se encuentra en debate si se permitirá o no el ingreso de cultivos transgénicos a nuestro país. Si bien es cierto, casi todo lo que comemos es producto de la biotecnología moderna o es derivado de algún producto genéticamente modificado y que hasta ahora no se ha producido daños en nuestro organismo, yo tengo otras razones de por qué para mi no sería bueno que nuestro país acepte este tipo de cultivos.

Obviamente, que una semilla genéticamente modificada dará plantas con mayor productividad y rendimiento por área cultivada; pero, a diferencia de una semilla tradicional que es recolectada y vuelta a sembrar, esta tendrá un precio, convirtiendo al agricultor en un dependiente de la empresa que provee las semillas.

Pero, si quiere el agricultor ya no compra la semilla y vuelve a cultivar usando sus semillas tradicionales. Lamentablemente esto no podría ser posible, ya que las semillas transgénicas tienen un gen que les da resistencia a determinados herbicidas, producidos por las mismas empresas que venden las semillas (Ej. el glifosato), esto para evitar el crecimiento de cualquier maleza, de esta manera asegurarse un mayor rendimiento gracias a la mayor disponibilidad de nutrientes del suelo. Al rociar el terreno con el glifosato, morirán todas las plantas que no sean resistentes a este herbicida, entre ellas, tus plantitas producto de tus semillas tradicionales. Deberás esperar unos años, hasta que el herbicida sea eliminado del suelo.

En segundo lugar, la tecnología y las patentes son extranjeras, así que su uso está controlado y los principales beneficiados serán los creadores de las semillas. El Perú tiene mucho potencial para desarrollar semillas genéticamente modificadas, tiene institutos y centros de investigación que vienen desarrollando variedades de cultivos con algún tipo de característica peculiar, especialmente en resistencia a enfermedades que afectan a nuestros cultivos locales, a heladas y sequías. Una semilla transgénica desarrollada en USA o Alemania, se comportará diferente en un país como el nuestro, ya que nuestras condiciones climáticas, edafológicas, geológicas y biológicas son completamente diferentes al resto de los países, puede ser probable que aquí las semillas transgénicas no tengan el mismo comportamiento que en otros países.

Tercero. Los cultivos transgénicos no son la solución para el hambre en el mundo. Los cultivos transgénicos son utilizados principalmente para el desarrollo de los biocombustibles y el etanol, casi todo el maíz de USA es usado como combustible. El principal problema del hambre en el mundo es la mala distribución, la gente tiene en exceso o no tiene nada, no hay un equilibrio. Si este sistema de distribución no cambia, por más que produzcamos más alimentos, la gente seguirá muriendo de hambre.

Cuarto. Dicen que los cultivos transgénicos han mejorado la calidad de vida de los pequeños agricultores norteamericanos, brasileños, etc. Pero, que es un pequeño agricultor para USA?… Un pequeño agricultor en Norteamérica posee una chacrita de 70 hectáreas, tiene riego tecnificado, tractores y un pequeño subsidio. En nuestro país, un pequeño agricultor sólo posee entre una y diez hectáreas, pero en esa hectárea hay más variedad genética que en las 70 hectáreas del agricultor americano. En Ancash podemos encontrar hasta 7 variedades de maíz para hacer canchita diferentes, en una sola hectárea de cultivo¡ Pero, el problema radica en como aprovechar de esa gran diversidad genética.

Quinto. Al tener un mayor rendimiento y productividad, los cultivos transgénicos pueden llegar a desplazar a los cultivos tradicionales. Un agricultor que tiene su pequeña chacrita con 4 variedades de maíz, entre ellas el maíz morado, ve que su vecino optó por comprar sus semillas mejoradas y sembrarlas obteniendo buenos resultados. Entonces, el primer campesino no querrá quedarse atrás y también optará por esta semilla, que pasó con sus 4 variedades de maíz? y si no fuera uno sino cientos de agricultores que hagan esto, que pasará con nuestro maíz morado?

Y para terminar y dejarlos con el documental, no permitir el ingreso de cultivos transgénicos no quiere decir cerrar el paso al progreso y desarrollo de la biotecnología en nuestro país. Nosotros podemos generar nuestras propias semillas transgénicas, especiales para las condiciones de nuestro territorio. Por ejemplo, cultivos que puedan desarrollarse en ambientes muy secos, con muy baja actividad de agua y pocos nutrientes, como son los terrenos de nuestra costa peruana; o también, cultivos resistente a heladas, para desarrollarse en zonas elevadas o en mesetas. De esta manera, podremos aprovechar cada espacio de nuestro territorio y no desplazar a nuestros cultivos altamente diversificados.

En cuanto a la transferencia horizontal de genes y la contaminación genética, es otro tema, de otro post. Aquí va el video.

Recordemos que en la diversidad genética está la clave para el desarrollo de la biotecnología en nuestro país, aprovechémosla¡

28 octubre, 2009

Por qué las cucarachas son tan resistentes

Las cucarachas han vivido en este mundo por más de 140 millones de años, convirtiéndolos en una de las especies más exitosas que han existido en nuestro planeta. Una de las claves de su supervivencia a ambientes sumamente hostiles es que cuentan con la ayuda de su propio bicho simbionte: Blattabacterium, un microorganismo que entró al cuerpo de las cucarachas hace 140 millones de años y desde ahí no la deja. Este bicho convierte los desechos de la cucaracha –bueno, todo lo que come es pura porquería- y lo convierte en moléculas necesarias para su supervivencia. Entonces la clave de todo es vivir del reciclaje.

Entre los principales compuestos que el Blattabacterium produce encontramos aminoácidos, varias vitaminas y otros componentes esenciales para el metabolismo de la cucaracha, sobre todo, aquellos que son limitantes.

Pero una de las cosas más importantes de este estudio es que al matar al Blattabacterium con ciertos antibióticos las cucarachas no podían sobrevivir. Este descubrimiento puede ser muy importante, sobre todo para empresas como Baygon, Raid o Sapolio, para diseñar nuevos venenos más efectivos, atacando sólo a su microorganismo simbionte. Además, estos bichos almacenan el exceso de nitrógeno dentro de sus cuerpos, en pequeños depósitos de ácido úrico; pero, lo que los científicos no saben es que se hace con este nitrógeno después de ser almacenados, yo supongo que se usará en los malos tiempos, cuando hay escasez de nutrientes o las fuentes de nitrógeno sean limitadas, recordemos que el nitrógeno es esencial para la síntesis de las proteínas y ácidos nucleicos.

Metabolismo de las cucarachas.

Al secuenciar el genoma de esta bacteria, se encontraron genes claves que pueden ayudar a responder este acertijo. Posee enzimas que atacan a la urea liberando amonio. Así que este bicho es una fábrica de aminoácidos, proteínas y otros componentes importantes para la cucaracha, por eso, a pesar que coma cualquier porquería y tener dietas pobres en nitrógeno nunca se morirá de hambre, y esta es una de las claves del éxito de este insecto, así como de su distribución global. Se cuentan aproximadamente 5000 especies de cucarachas, pudiéndose ser encontradas desde tu horno microondas hasta en la Antártida.

Otra de las conclusiones que podemos sacar es que las cucarachas deben su éxito no ha su propia evolución, sino a la coevolución con este microorganismo, llegando al punto de que la cucaracha ya no puede producir sus propios aminoácidos, se han vuelto totalmente dependientes del Blattabacterium. Aunque, se ha reportado de un linaje de las cucarachas que no tienen al Blattabacterium y viven con total normalidad.

Bueno, aquí otra idea de negocio para la formulación de nuevos cucarachicidas, ya no enfocados en matar al animal, sino a su razón de vida.

Vía WiredScience.

27 octubre, 2009

Jueves Biológico - Herbarios

Este Jueves 29 tenemos nuestro segundo Jueves Biológico del ciclo. Abajo está el afiche con todos los datos para que puedan asistir. El ingreso es libre, los esperamos.

JUEVES BIOLOGIO HERBARIO COLOR(1) 

No se olviden de apuntarse al viaje de cachimbos de biología este fin de semana.

Quien se apunta a esta fiesta?

Antes pensaba que en el MIT solo habían puros nerds, y no estaba equivocado, pero aún así tienen sus fiestas de nerds, así que este sábado 31 todo están invitados al aula 68/180-181 para disfrutar de la mejor fiesta de Halloween bióloga, OJO, sólo dura hasta la media noche, porque su ritmo circadiano no les permite más, aquí les dejo el video de invitación:



Este video es una parodia del tráiler de la película Wild Thing. Quienes más se apuntan al tono?

25 octubre, 2009

El apéndice no es inútil

Hemos crecido creyendo que el apéndice es un órgano inútil, que no sirve para nada, es más, se piensa que es peligroso tenerlo porque nos puede causar graves problemas como la apendicitis y si no es atendida a tiempo llega a agravarse y causar una peritonitis que puede causarte la muerte. Pero, el hecho de que no tenga una función conocida no quiere decir que no sirva para nada.

Se creía que era un remanente evolutivo, cuando nuestros ancestros más primitivos basaban su alimentación en plantas y necesitaban metabolizar y fermentar la celulosa antes de la digestión. Científicos norteamericanos, han propuesto una nueva teoría para la función que cumple el apéndice basándose en los resultados obtenidos después de los análisis filogenéticos y anatómicos comparativos. Se cree que el apéndice juega un papel clave en la inmunidad del intestino ya que alberga a bacterias simbióticas esenciales para la salud.

apendice

Gracias a que la abertura del apéndice es muy estrecha evita que sea colonizado por bacterias patógenas durante una diarrea; es más, después de todo ese alud de agua, sales minerales, bacterias y otros desechos; el apéndice libera los microorganismos simbiontes que almacena para que se reconstituya rápidamente la flora intestinal. Entonces, el apéndice si es importante, ya que algo no está ahí por las puras, debe tener algún tipo de función.

Ahora me queda una pregunta. Y que pasa con las personas que se llegaron a sacar el apéndice por algún tipo de complicación, se verá afectada la reconstitución de la flora intestinal? los problemas intestinales serán más seguidos?.

Vía Science.

Conoce los elementos

Un interesante videoclip hecho por They Might Be Giants, un grupo musical para niños que toca canciones enfocadas hacia la ciencia. Podrán ver también las principales combinaciones de ellos y cuales son su productos y usos, había algunos que ni yo sabía. Buena música, buenos gráficos, buen video para entretenerse un buen rato.



Si eres corcho en química tal vez te sirva de algo.

23 octubre, 2009

Crea tus propias rutas metabólicas con PathVisio

Alguna vez se han preguntado como hacen los científicos para hacer las rutas metabólicas que vemos en los libros o en los artículos científicos? Usan programas especializados en este tipo de diseños, es algo así como un AutoCad para biólogos. Aunque también lo puedes hacer en Power Point o en Corel Draw, pero estos programas no entenderían el contexto biológico de la ruta metabólica, las conexiones entre genes y proteínas.

PathVisio es una herramienta que te permite crear rutas metabólicas con significado biológico para tus presentaciones o para publicarlos en un artículo o una monografía. Y si ya eres un investigador que usa técnicas de biología molecular avanzadas como el secuenciamiento genético y los microarreglos, puedes diseñar nuevas vías metabólicas, a partir de tus resultados y exportarlos a WikiPathways.

También te permite descargar rutas metabólicas y base de datos de genes de organismos modelos muy usados en biología como son de Drosophila melanogaster, Saccharomyces cerevisiae, Arabidopsis thaliana, Rattus norvegicus, entre otros.

Lo probé, y es una herramienta muy importante además de ser entretenida, te ayudará para tu examen de bioquímica o biología molecular y podrás diseñar tus propias rutas metabólicas como jugando.

22 octubre, 2009

Otro año más

Un día como hace 3 años se creó este humilde blog, ya no haré una reseña de como se creó, por qué, como se hizo tan popular, porque ya lo hice el año pasado. Este año también ha sido muy bueno para nuestro blog, aunque no salimos en periódicos, ni noticieros.

Hemos aumentado nuestras visitas, hemos creado nuestras redes sociales, tenemos muchos suscriptores (tanto en el feedburner actual como en el antiguo), se postea más seguido (casi todos los días), formamos parte de Research Blogging, en otras palabras nos hemos consolidado en la red, pero si hemos bajado en cuanto a comentarios, la gente no está muy participativa.

En fin, seguiremos mejorando cada día más, con información relevante y entretenida para que nuestros lectores no se aburran con tanta biología. Y como para recordar esos viejos tiempos, saben como era nuestro blog hace más de un año?… Era un poco huachafo jaja, si quieren verlo visiten el siguiente link:

http://web.archive.org/web/20080705070139/http://biounalm.com/

Y esperamos cumplir muchos años más…

21 octubre, 2009

No es necesario un “troncho” para “volar”

Para aquellos que quieren sentir como es estar drogado sin hacerlo, esta es una buena noticia. Ya no necesitas de un troncho o una línea de coca, basta con privarse de todo estímulo sensorial por quince minutos para empezar a alucinar con formas y colores. Pero como?

Psicólogos ingleses seleccionaron a 19 voluntarios perfectamente sanos, por así decirlo, y los metieron a un cuarto recontra oscuro y completamente impermeable al sonido externo, en otras palabras, los privaron de cualquier estímulo sensorial (sin luz, sonido, olores ni sabores) y los dejaron ahí por 15 minutos. Muchos de los voluntarios reportaron haber experimentado alucinaciones visuales, paranoia y un estado de depresión. Según el psicólogo Paul Fletcher, de la prestigiosa Universidad de Cambridge, cuando nos aislamos de todos los patrones sensoriales de nuestro entorno, tenemos una tendencia natural a crear nuestros propios patrones. Nuestro cerebro no puede vivir sin estímulos sensoriales, para no sentir su falta, suele crearlos, en otras palabras, alucinamos. Estos resultados apoyan la hipótesis de que las alucinaciones se dan cuando el cerebro mal interpreta las sensaciones que está experimentando.

Los psicólogos seleccionaron a los voluntarios mediante un pequeño examen llamado  “Escala Revisada de Alucinaciones”, para determinar su predisposición a ver cosas que realmente no existen; o sea, descartados los que ven OVNIs, los fanáticos religiosos y los que creen que Perú llegará a un mundial. De los 200 examinados se seleccionaron a 19 a quienes se les sentó en medio de un cuarto completamente oscuro y aislado de todo (cámara anecoica). Por si acaso les pusieron un botoncito que lo podían presionar si empezaban a sentir pánico, pero ninguno lo usó. Después de los 15 minutos se les tomó otro examen llamado “Inventario de Estados Psicotomiméticos” que mide las experiencias de tipo psicóticos.

De todos ellos, cinco reportaron tener alucinaciones de caras durante el experimento y seis dijeron haber visto imágenes y formas que no estaban ahí. Cuatro sintieron extrañas sensaciones en el sentido del olfato y dos dijeron haber sentido una presencia maligna en la habitación. Aunque los participantes que en su primera prueba demostraron ser menos propenso a las alucinaciones experimentaron menos distorsiones perceptivas, pero, aún así, reportaron una serie de delirios y alucinaciones.

Este estudio no ha permitido saber la razón de por qué hay personas más propensas a alucinar que otras, pero da un avance de como funciona nuestro cerebro y como recrear un estado stone sin necesidad de usar sustancias psicoactivas. Esto puede ayudar mucho en la investigación ya que el organismo estará libre de cualquier sustancia que pueda interferir con los resultados. En estudios posteriores verán que efecto tiene esta privación sensorial en personas con paranoia y esquizofrenia, que resultados obtendrán?

PMID: 19829208 [PubMed - in process]

20 octubre, 2009

Semana del Acceso Abierto a la Información

Yo, como luchador por el acceso abierto a la información científica no podía mantenerme al margen del Open Access Week 2009 que se da inicio el día de hoy y termina el próximo 23 de Octubre.

En diciembre del año 2001, la fundación The Open Society Institute tuvo una pequeña reunión en Budapest donde se creó un movimiento con el propósito de acelerar el proceso de convertir toda la información científica de libre acceso para el público en general, sin necesidad de hacer algún tipo de pago; pero, no cualquier tipo de información científica, sino aquella que pasó un proceso de revisión por pares anónimos (Peer Review). Este movimiento permitiría que cualquier investigador o estudiante pueda descargar un artículo científico, lo pueda copiar, pegar, recortar, imprimir, distribuir, hacer con él lo que quiera, con la única condición de respetar el Copyright (los derechos de autor).

Además, el movimiento buscaba que los artículos sean puestos en acceso abierto al público inmediatamente después de ser publicados y no después de varios meses o años. Por ejemplo, el NIH tiene la obligación de poner sus artículos en acceso abierto, como máximo, antes del año de haber sido publicados. Aunque esta ley viene siendo debatida en el congreso de los Estados Unidos, ya que ciertas personas no están de acuerdo con esto.

Que ventajas trae el Open Access? En mi opinión, muchas. Los países en vías de desarrollo pueden usar todo este conocimiento para mejorar sus sistemas agrícolas, industriales, alimentarios, todo esto de manera sostenible; los investigadores podrán encontrar literatura actualizada de manera más rápida, beneficiando, en gran medida, el desarrollo de sus investigaciones y proyectos; los estudiantes podrán profundizar los temas desarrollados en clase con artículos recientes, ya no tendrán que estar pirateando claves de Hinari, ScienceDirect, entre otras; podrán acceder como lo hacen en PLoS o en Bentham.

Pero, no todo es color de rosa en las revistas científicas; mientras que en Science o Nature pagas hasta $30 por descargar un artículo científico (si no tienes una suscripción); en PLoS no se paga nada por descargarlos pero si por publicarlos, más o menos son $2000 los que paga cada autor para publicar en PLoS.  Nada es gratis en la vida, mientras que Science o Nature pueden mantenerse gracias al dinero de sus suscriptores y anunciantes, PLoS necesita del dinero de los mismos autores, así como donaciones de personas con mucho dinero.

Para terminar, como parte de mi pequeña lucha por el acceso abierto a la información científica, si necesitas un artículo científico de alguna revista prestigiosa que no puedas descargarlo, no dudes en solicitarlo a través de nuestro correo.

19 octubre, 2009

Despenalizar el aborto o no?

Hace un par de años publiqué un artículo acerca de si el embrión debería ser considerado como ser humano. Por qué toco nuevamente este tema? Esto debido a la posible despenalización del aborto terapéutico o producto de una violación. Gracias a los comentarios recibidos, pude sacar algunas conclusiones y dar una libre opinión sobre el tema.

En primer lugar, el embrión es un ser vivo, al igual que el espermatozoide o el óvulo o cada célula de nuestro cuerpo, de eso nadie tiene duda alguna. Lo que causa mucha controversia es que si es el embrión, el óvulo recién fecundado por el espermatozoide, un ser humano. Pero, como dice Héctor Zanzi (comentario #4), para discutir, primero hay que ponernos de acuerdo en algo: que es ser… humano?, sólo nuestro ADN de humanos nos hace seres humanos? que no hace diferentes de otros seres vivos? así como hay derechos humanos, por qué no hay derechos perrunos o derechos gatunos?… Para mí, lo que nos hace seres humanos, es nuestra capacidad de pensamiento y de sentir cosas que otros organismos no sienten, nosotros no basamos nuestra vida en instintos preestablecidos. Un bebé de dos años, de un año, de meses de nacido, tiene ya una conciencia humana en desarrollo, un feto ya es capaz de percibir como es su entorno pero bajo una conciencia primitiva y aún en desarrollo.

Entonces, un embrión no tiene un sistema nervioso hasta finalizada la tercera semana de desarrollo. Es a partir de aquí que el embrión empieza a formar las raíces nerviosas ventrales motoras y las dorsales sensitivas de los nervios raquídeos. Antes de esto, el embrión no tiene la capacidad de percibir estímulo alguno, simplemente es una masa de células en división, no quiero ser cruel, pero sería algo así como un tumor. Un tumor también es un organismo celular, o sea un organismo vivo con nuestro ADN, pero igual nos lo sacamos porque puede causarnos la muerte. Un embrión mal formado es igual a un tumor,… aquí creo que todos coincidimos en que es mejor ser abortado ya que o bien la madre podría ver peligrar su vida o el bebe al nacer estará tan lleno de problemas que terminará muriendo de todas maneras.

Los óvulos y los espermatozoides son potencialmente seres humanos, pero creo yo que la vida humana comienza a partir de la fecundación; pero, el embrión empieza a ser humano a partir del momento en que se empieza a desarrollar el sistema nervioso, porque ya puede sentir los estímulos del entorno, ya deja de ser sólo una masa celular como un tumor. Sin embargo, tenemos que ver que desde la fecundación hasta la muerte, es un proceso continuo del desarrollo humano, una etapa es producto de la otra, un niño no fue niño sin antes ser bebe; un bebe no es bebe sin antes ser feto; un feto no es feto sin antes ser un embrión y un embrión no es embrión sin que antes el espermatozoide fecunde al óvulo. Como todo el desarrollo humano es un proceso continuo, uno es ser humano desde que el óvulo es fecundado.

Se ha hecho toda una contradicción entre los dos argumentos que di. Esto ya depende del criterio de cada uno, en que punto se debe considerar al embrión como ser humano. Para mi, se es humano a partir del momento en que nuestro desarrollo se diferencia del desarrollo de otros animales, desde el momento en que se empieza a formar las primeras conexiones nerviosas que darán como resultado nuestro CEREBRO altamente desarrollado, lo único que nos hace diferentes de los demás animales; ya que, al final, amar, odiar, envidiar, añorar, celar, hablar, oír, pensar, interpretar, etc. es el resultado de las reacciones químicas que se dan nuestro cerebro.

Entonces el aborto terapéutico debe estar despenalizado. Yo pienso que sí. Todos los organismos vivos buscan preservar su vida a todo precio. Si un bebe con problemas de desarrollo afecta la vida de la madre, lo mejor es abortarlo.

Y en cuanto a las violaciones? Aquí viene otro dilema. Yo pienso que cuando una mujer es violada, lo primero que debe de hacer es tomar la pastilla anticonceptiva de emergencia (la pastilla del día siguiente), que no tiene un precio mayor a los S/.15, y no esperar hasta quedar embarazada para pensar en el aborto, ya que en un aborto, también peligra la vida de la madre, porque, por si no recordamos, el aborto está penalizado, tanto para la que aborta como para el que realiza la operación, así que se hace de manera clandestina con niveles paupérrimos de salubridad.

Uno de los argumentos para despenalizar el aborto es que de esta manera disminuirán los abortos clandestinos. Nada que ver. Se estima que al menos hay unos 400 mil abortos clandestinos al año. Yo pienso que está cifra puede ser mayor. Casi un 90% de las personas –me incluyo- conoce a alguien que ha abortado alguna vez en su vida, sea un aborto en una clínica clandestina o usando la pastilla Citotex (Cytotec) o algunas hierbitas abortivas en infusión tomadas al levantarse y acostarse. El número de abortos clandestinos no disminuirá si las personas no reciben una buena educación sexual y planificación familiar en el colegio. Ya no hay edad para hablar de sexo, desde chiquitos ya se les debe enseñar como ser responsables.

En fin, para mí el aborto debe ser permitido con fines terapéuticos o si son productos de una violación, siempre y cuando se haga en las dos o tres primeras semanas de gestación, después de esto debe analizarse caso por caso, porque traer al mundo a un niño “no deseado”, para ser abandonado en un basural o vivir en sufrimiento es peor que ser abortado.

Caricatura Vía Heduardo.

18 octubre, 2009

Una nueva función para las feromonas

ResearchBlogging.orgUn apareamiento exitoso se basa en hacer la elección correcta. Primero debemos ver si nuestra pareja es de nuestra misma especie, para nosotros es fácil diferenciarnos de otros mamíferos, pero hay cierto tipos de animales menores que esto no es tan sencillo; además, se debe estar seguro si la pareja es del sexo opuesto y si está sexualmente madura y receptiva (en celo). Todos estos factores garantizarán un buen apareamiento. Casi todos los animales superiores usan símbolos audiovisuales (cantos, bailes, colores, peleas, etc.) para captar la atención de sus futuras parejas, pero, otros animales menores, basan su cortejo en otro tipo de señales: las feromonas.

Las feromonas son compuestos químicos usados en la comunicación sexual de muchos organismos, ayudan a diferenciar entre una y otra especie, determinar el sexo y la receptividad. las feromonas están compuestas por un conjunto de hidrocarburos (hasta 30) y hasta ahora no se ha podido determinar el efecto que tiene cada uno de ellos de manera individual. Las feromonas están compuesto principalmente por alcanos y alquenos.

Billeter et al. ha descifrado el diálogo químico que se da entre moscas de la fruta antes y después del apareamiento, encontrando resultados inesperados. Una cita típica de una mosca es en un montón de caca, donde se congregan muchas moscas de diferentes especies, y debe haber una buena comunicación química para que haya un apareamiento exitoso. Los oenocitos son los órganos especializados en producir estos hidrocarburos.

Lo primero que hizo Billeter fue producir moscas transgénicas sin oenocitos. Mediante un análisis de hidrocarburos de todo el cuerpo de la mosca se observó que sin oenocito, los mosquitos no producían ningún tipo de feromona, de esta manera, obtuvieron moscas sin olor donde probarán cada uno de los hidrocarburos de manera individual.

Antes de empezar con el experimento quisieron determinar si las moscas transgénicas si oenocitos vían afectada su capacidad de cortejar y aparearse. Los machos transgénicos tenían casi el mismo índice de cortejo que los machos silvestres, aunque las hembras preferían a los machos silvestres. Su sorpresa fue que las hembras sin oenocitos eran extraordinariamente atractivas para los machos. Al contrario de lo que creemos todos, las feromonas en vez de incitar a los machos los desanima, de esta manera, la hembra se asegura en encontrar al macho ideal. Entonces, la novela El perfume no tendría sentido ya que nuestro amigo Jean-Baptiste Grenouille, asesinaba a las mujeres para robarles su aroma porque él no tenía olor, hubiera sido el chico más atractivo del mundo.

oenociteÍndices de cortejo y apareamiento entre machos silvestres y mutantes y hembras silvestres y mutantes.

Luego impregnaron a una hembra transgénica con la feromona 7,11-HD [(7Z,11Z)-heptacosadiene] la cual se piensa que es afrodisiaca. Para su sorpresa, estas hembras impregnadas no eran más atractivas que las silvestres, ni que un mismo macho. Entonces, el efecto afrodisiaco de la 7,11-HD era relativo y dependía de su relación con otros hidrocarburos.

Casi todos los que hemos estudiado biología hemos trabajado alguna vez con la mosca de la fruta, para hacer los experimentos de los genes ligados al sexo y las leyes de Mendel, y sabemos que los machos sólo se aparean con hembras vírgenes, y a que se debe esto? Otra de las feromonas importantes durante el apareamiento de las moscas es la cVA [cis-vaccenyl acetato], que el macho secreta después de la copulación y transfiere a la hembra, cambiando su comportamiento. La cVA se impregnó en la hembra transgénica y, como era de esperarse, la mosca disminuyó su poder atractivo considerablemente. Pero, al impregnarla con la 7,11-HD, el efecto de la cVA era suprimido proporcionalmente. Pero, como la hembra busca maximizar sus posibilidades de tener hijitos, puede liberar 7,11-HD, después de haber sido apareada, para suprimir el olor de la cVA y pueda volver a ser apareada por otra mosca, ya que la mosca macho, al no percibir el olor de la cVA creerá que la hembra es virgen.

711hd Y que pasa si las moscas hembras transgénicas se ponen junto a machos de otras especies cercanas? Las hembras son cortejadas por los machos de las otras especies. Al impregnar a las hembras con 7,11-HD, sólo los machos de D. melanogaster eran atraídos, mas no, lo machos de otras especies.

Al analizar los otros hidrocarburos, Billeter y sus colaboradores encontraron todo un mecanismo de comunicación química altamente sofisticado, las feromonas individualmente no tienen un gran efecto al momento del cortejo y apareamiento, pero, al expresarse en diferentes combinaciones y concentraciones, presentan diversos efectos sobre el comportamientos sexual. Cuando se expresaron los dos compuestos opuestos -7,11-HD y cVA- al mismo tiempo, las moscas podían decidir que hacer: cortejar o no cortejar. Como y en que parte del cerebro se da esta integración? El efecto de la cVA fue identificado en las rutas neuronales, pero no se conocen ni receptores químicos ni rutas neuronales para la 7,11-HD.

Billeter, J., Atallah, J., Krupp, J., Millar, J., & Levine, J. (2009). Specialized cells tag sexual and species identity in Drosophila melanogaster Nature, 461 (7266), 987-991 DOI: 10.1038/nature08495

15 octubre, 2009

Las plantas hermanas se reconocen entre sí?

El que un hermano ayude a otro a salir adelante es algo muy común en el comportamiento humano; tal vez, en el mundo salvaje también se de este tipo de comportamiento, sobre todo en animales con un alto desarrollo de vida social como los chimpancés, orangutanes, zarigüeyas, entre otros. Pero al hablar de plantas, estos lazos de hermandad parecen  no tener ningún significado; acaso alguna vez oímos hablar de dos semillas hermanas, o de dos arboles hermanos, o dos plátanos hermanos? Podría tener sentido decirlo, si es que la semilla de la cual germinaron pertenecen al mismo fruto, pero más allá de eso, nada.

Un estudio que será publicado el próximo año en la revista científica Communicative and Integrative Biology ha descubierto ciertas claves que sugieren que las plantas tienen la capacidad de reconocer a sus hermanas y evitan competir con ellas. El estudio fue realizado por científicos norteamericanos y canadienses quienes analizaron la germinación y crecimiento de más de 3000 semillas de mostaza y observaron que las semillas podían reconocer a sus hermanas –semillas que provenían del mismo fruto- a través de ciertos compuestos químicos. Cuales son esos compuestos químicos?, la verdad no lo sé ni lo sabremos hasta que salga publicado el artículo.

Se observó que las plantas al reconocer a sus hermanos no competían con ellos por los nutrientes a diferencia que con otras plantas extrañas. En situaciones normales, las plantas desarrollan sus raíces tan rápido como puedan para absorber la mayor cantidad de nutrientes posibles y tener una ventaja en el crecimiento; pero, cuando la planta siente a un hermano cerca desarrollan un sistema de raíces menos profundas y hojas más entrelazadas, se vuelven menos “codiciosos”.

Hace dos años parecieron encontrar un patrón similar en una planta marina, donde las plantas favorecían el desarrollo de sus hermanos, pero, este estudio fue muy criticado porque no se pudo controlar ciertos factores como el agotamiento de los recursos causado por la competencia entre plantas independientes o como las plantas lograban identificar a sus parientes.

Para probar si las plantas reconocían algún tipo de sustancia química para identificar a sus hermanas, se usó como modelo a la Arabidopsis thaliana. En un medio estéril se puso extractos de raíces de plantas hermanas, plantas extrañas y de sí mismas y se comparó su crecimiento entre ellas. Como podemos ver en el video, las plantas que crecieron en el medio con extracto de raíces de plantas extrañas, tenían sistemas de raíces más largos que aquellas que crecieron en el medio con extracto de raíces de sus hermanas.


Crecimiento en medio con extracto de raíces de plantas extrañas.

Crecimiento en medio con extracto de raíces de plantas hermanas.

Para confirmar si es el extracto de raíces de las plantas hermanas y extrañas lo que afecta el crecimiento de la Arabidopsis, se usó el ortovanadato sódico para bloquear las secreciones de las raíces observándose que no había diferencias en el crecimiento de las plantas.

Este estudio es muy importante para la agricultura ya que se podría usar plantas de diferentes madres para inducir un mayor crecimiento de nuestro cultivo a través de la competencia por los nutrientes. Además, un estudio sugiere que al cultivar plantas hermanas es perjudicial para el fitness de la planta, haciendo que los monocultivos sean más susceptibles a plagas y enfermedades.

Vía WiredScience.

14 octubre, 2009

Araña vegetariana

Se conocen como 40000 especies de arañas, y todas ellas comen desde insectos hasta algunos mamíferos y reptiles pequeños (roedores y lagartijas); en otras palabras, las arañas son unos depredadores netos. Recientemente, se ha descubierto una pequeña araña sofisticada, que sólo come vegetales por ser más sano y para evitar que el exceso de carnes le produzca gota. Este pequeño arácnido, descubierto en Centroamérica en el 2007, lleva el nombre de Bagheera kiplingi, y es la primera araña conocida que se alimenta de plantas, según los estudios realizados durante este año.

Esta pequeña araña suele habitar los arbustos de ciertas acacias, las cuales tienen una relación directa de mutualismo con ciertas hormigas. Las hormigas protegen a las plantas de depredadores como saltamontes, caracoles, orugas, etc, y la planta les ofrece un lugar donde vivir más un delicioso néctar secretado de las bases de sus hojas y de los cuerpos de Beltian (estructuras de las acacias especializadas en la productoras de proteínas y ubicadas en las puntas de las hojas).

La B. kiplingi interfiere con esta relación entre la acacia y las hormigas, ya que se come todo el néctar y los cuerpos de Beltian sin proteger a la planta de sus depredadores directos. Estas pequeñas arañas son muy astutas ya que aprovechan cualquier descuido de las hormigas patrulladoras para infiltrase en la planta y arrasar con todo el néctar.

Y como va la gripe?

Hace tiempo que no hablamos acerca de la A H1N1, esto se debe a que, con el fin de la temporada fría –aunque aún sigue haciendo mucho frío pero con sus efímeros momentos de delicioso brillo solar- los casos de gripe y el número de muertos de la misma, se ha estancado. En total tenemos hasta el momento 8305 casos confirmados, de los cuales ya se dieron de alta a 8104, los demás están muertos… no, no, no; 143 muertos y… [8305-8104-143=…] los demás (58) supongo que en un proceso de recuperación.

Es muy probable que muchas personas más que creyeron tener un resfriado común, estaban en realidad, con la H1N1, ya que esta gripe se comporta como cualquier otra, simplemente sus síntomas son un poco más fuertes, y que si sería fatal para aquellas con un sistema inmunológico comprometido como los ancianos, tal vez los niños, personas con VIH, con diabetes, etc. Por esta razón fueron estas personas las principales víctimas de esta gripe. También recordemos que la peor gripe no es esta, sino la H5N1 que tiene una tasa de mortalidad superior al 50% (262 muertes en 442 casos confirmados).

Pero, como toda pandemia, ahora que empieza el frío en el hemisferio norte, veremos un importante rebrote de esta enfermedad, pondremos a prueba en tiempo real las vacunas desarrolladas por las distintas corporaciones farmacéuticas. Es probable que el virus nuevamente ha mutado, se han combinado con nuestras “súper gripes cholas”, esas que te dan en pleno verano y no hay forma de quitártela, ni con el Panadol antigripal de Sofia Mulanovich.

11 octubre, 2009

El genoma humano en 3D

Los libros nos muestran la conformación estructural de nuestro genoma dividido en 23 pares de cromosomas, pero, en realidad, esta conformación sólo se da en un breve momento del ciclo celular, el resto del tiempo, el ADN está todo revuelto dentro del núcleo de la célula, altamente empaquetado, para que los casi dos metros que mide nuestro genoma, puedan caber en un espacio tan pequeño.

ResearchBlogging.orgPero, como hacen los genes para poder ser expresados en toda esta maraña altamente “desordenada”. La verdad es que, si bien parece que la organización del genoma es muy desordenada, no lo es. Por esta razón, conocer la organización de nuestros cromosomas en el núcleo es crítico para determinar las interacciones que hay entre los distintos genes ubicados en los distintos cromosomas, y los mecanismos de regulación de la expresión genética.

Lieberman-Aiden et. al desarrollaron un método para determinar que locus estaban espacialmente juntos en la configuración tridimensional de nuestro genoma. El método se llama Hi-C que consiste, básicamente, en ligar los locus cercanos, cortarlos, purificarlos y secuenciarlos paralelamente.

Hi-CLos genes cercanos se unen usando formaldehído, el cual actúa a manera de goma, luego se cortan usando enzimas de restricción. Este corte deja pares de genes unidos y portando extremos pegajosos producto de la enzima de restricción, los cuales son usados para unirlos a sondas marcadas con biotina. Luego, los extremos son vueltos a unir en medios extremadamente diluidos, formándose una especie de anillos y portando un sitio de corte, justo en el sitio marcado con biotina, para que otra enzima de restricción abra la cadena. Luego estas regiones marcadas son purificadas y capturadas usando perlas con estreptavidina para luego ser secuenciados paralelamente y comparados con secuencias ya conocidas para determinar a que gen y cromosoma corresponden.

Luego, usando los datos de que locus están unidos espacialmente y a que cromosomas corresponden, se hizo una matriz de emparejamiento, de 1Mb de resolución, con ayuda de un programa informático. Se encontró una clara relación entre las distancias genéticas entre los locus (Pb de distancia entre un locus y otro dentro de un mismo cromosoma) con la probabilidad de estar juntos tridimensionalmente. A mayor distancia, menor probabilidad.

matrixLas matrices de contacto fueron reproducibles, tanto con la misma enzima de restricción (HindIII) como con otra enzima (NcoII). Se observa, claramente, que los locus más cercanos están más en contacto que aquellos que están más distantes, tomando como ejemplo el cromosoma 14.

Las probabilidades de contacto de locus intracromosómicos son mayores que los contactos intercromosómicos, aún así, la distancia entre los locus sea de 200Mb. En cuanto a los cromosomas más pequeños pero ricos en genes, (cromosomas 16, 17, 18, 19, 20, 21 y 22) interactúan más veces entre ellos, que con los más grandes y con menor densidad génica.

probability_contact1 Número de contactos intercromosomales cuantificados por pares (Observados/Esperados; 0.5 a 2.0). Los puntos rojos quiere decir que hay más contactos observados que esperados y los puntos azules que hay menos observados que esperados.

Se observó que las matrices de contacto adquirían un patrón cuadriculado y se distinguía claramente unos compartimientos. Gracias a esto se pudo hacer una aproximación a la forma de organización del genoma. Esta forma es increíble y extremadamente compleja, no se forma ningún tipo de nudo, no se entrelaza en ningún momento, como si fuera una pasta muy densa donde podemos coger uno de los fideos y estirarlos. Los fideos nunca se harán un nudo o entrelazarán con otros fideos. En términos matemáticos, la forma tridimensional del genoma es similar a la curva de Hilbert pero en tres dimensiones. El genoma se organiza de manera continua, sin entrelazarse o formarse nudos, lo que permite plegar y desplegar cualquier región del genoma de forma sencilla.

fractal_globuleArquitectura del genoma en tres escalas. Todas tienen el mismo patrón, pero uno dentro del otro (fractal). El primer globulo fractal, de unas cuantas Mb, pasa a formar monómeros para una segunda forma globular fractal, esta vez a nivel cromosómico, y esta, a su vez, forma monómeros de una tercera forma globular fractal, a nivel genómico, formando la estructura tridimensional del genoma.

Esta forma es solo un modelo, pero que puede responder muchas de las preguntas, sobre todo a como se expresan los genes si se encuentran altamente empaquetados. Este modelo permite que los genes se desplieguen y plieguen sin problemas ya que nunca se enredarán o se formarán nudos. Además, permite que los locus que están cerca tridimensionalmente puedan agruparse en sectores espaciales, las regiones azules se encuentran más distantes y las regiones rojas más cercanas. Sin dudas, este descubrimiento será de mucha importancia para entender como se regulan los genes, como interactúan con los potenciadores, silenciadores, componentes epigenéticos, factores de transcripción, etc.

Lieberman-Aiden, E., van Berkum, N., Williams, L., Imakaev, M., Ragoczy, T., Telling, A., Amit, I., Lajoie, B., Sabo, P., Dorschner, M., Sandstrom, R., Bernstein, B., Bender, M., Groudine, M., Gnirke, A., Stamatoyannopoulos, J., Mirny, L., Lander, E., & Dekker, J. (2009). Comprehensive Mapping of Long-Range Interactions Reveals Folding Principles of the Human Genome Science, 326 (5950), 289-293 DOI: 10.1126/science.1181369

Una teoría divertida

En Estocolmo se quiso probar si hacer que las personas hagan algo que, normalmente hacen, de manera divertida, podría cambiar su comportamiento. Para esto, en una estación de metro, donde las personas podrían elegir entre subir por las escaleras eléctricas o por las gradas, cambiaron los escalones de las gradas convencionales por teclas de piano gigantes, para su sorpresa, la mayoría de las personas cambió su comportamiento y prefirió subir los las gradas que por las escaleras eléctricas.



Vía Rolighetsteorin.

10 octubre, 2009

Podría la vida sobrevivir en el espacio exterior?

Para poder responder a esta pregunta, la Sociedad Planetaria ha desarrollado un experimento llamado LIFE (Living Interplanetary Flight Experiment) que busca probar si la teoría de la transpermia –la posibilidad de que la vida pudo haber venido desde otro paneta- podría ser posible.

Este experimento consiste en mandar una pequeña sonda espacial conteniendo organismos vivos representativos de cada uno de los reinos de la vida, incluyendo a un tardígrado, un animal invertebrado extremadamente resistente. La sonda debe llegar hasta la luna marciana, Fobos, y regresar a la tierra en un viaje de, aproximadamente, 34 meses. La sonda deberá soportar las inclemencias de espacio exterior, el ingreso a nuestra atmósfera, las inmensas fuerzas g y el choque contra nuestra superficie, para luego observar si los organismos en el interior de la sonda aún están vivos. Con este experimento se pretende simular lo que sufriría un organismo extraterrestre que llegó a la tierra, desde Marte u otro planeta, dentro de un meteorito y probar si la transpermia puede ser posible.

Por ahora, los oficiales espaciales rusos han retrasado la ejecución del experimento debido a problemas técnicos y de seguridad que no han sido superados. La sonda debe ser muy resistente porque debe reducir al máximo cualquier tipo de la contaminación en la luna marciana debido a alguna fuga o quiebre en el dispositivo durante el viaje. La sonda estará sometida a temperaturas extremas, tanto altas como bajas. Tampoco contará con paracaídas que disminuyan la velocidad de su caída.

Estudios pasados han demostrado que ciertos organismos pueden sobrevivir a bajas presiones atmosféricas, incluso en el vacío. Sin embargo, el principal obstáculo no es las bajas presiones atmosféricas, sino, la extremada radiación que existe fuera de la protección de nuestra magnetósfera. Estudios realizados por las misiones del Apollo 16 y 17 demostraron que ciertos organismos pueden sobrevivir a viajes espaciales cortos, de dos semanas aproximadamente; pero esto no se compara con los 34 meses que duraría este viaje.

Los organismos, antes de empaquetarlos en las sondas, son liofilizados y puestos dentro de viales especiales.

Los viales se agrupan de a doce en pequeños biomódulos circulares, cubiertas por una funda de titanio, un metal extremadamente resistente y liviano. En total serán 30 diferentes organismos dentro del pequeño biomódulo de 100 gramos.

Finalmente, se ponen dentro de un proyectil para realizar las pruebas de resistencia y durabilidad. Si todo sale como lo esperado, en el 2012 la sonda regresará a la tierra y caerá, como si fuera un meteorito, en el territorio Kazakhastaní. Los científicos recogerán la sonda y analizarán a los organismos dentro de el y ver si aún están viables y si la teoría de la transpermia puede ser posible.

09 octubre, 2009

Las mejores microfotografías del mundo natural

Small World Nikon organiza cada año un concurso de las mejores fotografías tomadas bajo un microscopio, ya sea uno electrónico o un simple estereoscopio de 10X. Este año, el concurso cumplió su 35 aniversario, y para conmemorarlo, hizo un recuento de todos los ganadores a lo largo de estas 35 ediciones, muchas de ellas, imágenes espectaculares como para tenerlo como póster en nuestro cuarto en vez de los clásicos póster de las chicas de impacto.

Este año, el ganador fue el estonés Heiti Paves de la Universidad Tecnológica de Tallinn quien captó una imagen espectacular de la antera de Arabidosis thaliana, ayudado de falsos colores para resaltar los relieves. Fue la foto ganadora de 2000 participantes.

Para ver la lista completa de imágenes visiten el siguiente link:

Vía Nikon Small World.

Los dejo con la mosca casera, ganadora del año 2005, tomada con un aumento de 6.25X.

Curso: INTRODUCCIÓN A LA INVESTIGACIÓN DEL SISTEMA NERVIOSO

INSTITUTO DE INVESTIGACION DE  BIOQUÍMICA Y BIOLOGÍA MOLECULAR
UNALM

CURSO TEÓRICO-PRÁCTICO "INTRODUCCIÓN A LA INVESTIGACIÓN DEL SISTEMA NERVIOSO"

Del 15 al 17 de Octubre del 2009

Mayor información en:


07 octubre, 2009

Otro Nobel para biólogos

Esta vez es el Premio Nobel de Química otorgado a tres biólogos moleculares quienes estudiaron por muchos años los ribosomas, las verdaderas fábricas celulares. Si bien es cierto los ribosomas fueron descubiertos en la década de los 50’s; no fue hasta fines del siglo pasado que pudieron ser apreciados a nivel molecular y estructural, gracias al trabajo de Thomas Steitz, Venkatraman Ramakrishnan y Ada Yonath quienes aplicaron la cristalografía de rayos X para poder determinar la estructura tridimensional, en alta resolución, de los ribosomas. Este conocimiento ha servido como base para el desarrollo de muchas drogas y medicamentos que permiten hacer frente contra muchos agentes infecciosos, especialmente, aquellos que son resistentes a los antibióticos corrientes.

Son docenas de antibióticos -como la tetraciclina y clindamicina-, que atacan a los ribosomas, de esta manera, evitan que el microorganismo pueda producir todo tipo de proteínas, tales como enzimas, transportadores de membrana, receptores de señales, etc. Sin proteínas, ningún organismo vivo podría sobrevivir, pero, las bacterias multidrogo resistentes, como algunas cepas de Mycobacterium tuberculosis, son inmunes. Conocer a fondo los ribosomas, especialmente en aquellas especies que tienen algún tipo de mutación que los hace diferentes, es de vital importancia en el desarrollo de nuevos medicamentos, más específicos y efectivos.

Usando la bioinformática podemos encontrar las mutaciones puntuales que dan esta resistencia. Podemos modelar la proteína en 3D en una computadora, determinar su sitio activo, hacer mutaciones in silico y analizar los resultados de estos modelos para luego ser probados in vivo. En una computadora también podemos ver como interactúa cualquier molécula, como antibióticos modificados, con el ribosoma y poder determinar si esta nueva droga es capaz de inhibir o afectar su funcionamiento.

Los ribosomas son uno de los organelos más importantes, ya que son los encargados de transformar la información en acción.

xray_ribosome

Los investigadores crearon los rayos X usando sincrotrones, túneles circulares donde los electrones fueron acelerados hasta casi la velocidad de la luz. Cuando los rayos chocaron contra el ribosoma cristalizado se dispersaron en diferentes direcciones formando un patrón de puntos en un detector CCD. Este patrón fue analizado posteriormente en una computadora pudiéndose establecer la posición de cada átomo en el ribosoma.

Descargar pdf. completo aquí.

06 octubre, 2009

Nobel para genetistas

Hace un par de días había dado a conocer los ganadores de los premios Ig Nobel (parodia de los premio Nobel). Hoy se dio a conocer el premio nobel en Medicina -aunque yo pienso que debe reformularse el nombre de premio nobel en medicina o fisiología por el premio nobel en biología, ya que casi todos los ganadores fueron biólogos con investigaciones realizadas en esta ciencia- a tres genetistas: Elizabeth H. Blackburn, Carol W. Greider y Jack W. Szostak, gracias a sus investigaciones en la telomerasa, enzima clave para retardar el envejecimiento haciendo que la célula pueda dividirse una y otra vez, sin un límite, en otras palabras, esta enzima sería la clave para la inmortalidad.

Pero la telomerasa puede ser un arma de doble filo. Así como puede mantener dividiendo la célula indefinidamente, esta también puede llegar a convertirse en una célula cancerosa. Para evitar esto, nuestras células llevan la cuenta de cuantas veces van dividiéndose –mediante el desgaste de los telómeros- y cuando llegan a un determinado número de divisiones, aproximadamente 80, mueren. La telomerasa interfiere con este proceso y casi el 90% de las células de los bebes y infantes son ricas en esta enzima. Cuando la persona es adulta, la telomerasa ya casi no está presente más que en las células cancerosas.

El tratamiento del cáncer puede enfocarse hacia este punto, diseñando drogas, o usando la terapia génica, para poder interferir con esta enzima y evitar que las células malignas se sigan dividiendo incontrolablemente. Por ejemplo, Gerón ha diseñado una hebra de ADN artificial que se atasca en la telomerasa, evitando que esta pueda regenerar los telómeros en las células cancerosas, llevándolas a la muerte. Aún este compuesto está en su fase de ensayos clínicos.

El tamaño de los telómeros también puede afectar el envejecimiento de las organismos. En ratones se demostró que los telómeros más largos aumentaban la esperanza de vida de los ratones, siempre y cuando, existan ciertas mutaciones que bloqueen el desarrollo del cáncer.

Pero, de que nos sirve vivir 250 años, si a los 70 ya no servimos para mucho?. A los 70 ya empezamos con la incontinencia, con la impotencia, con el Alzheimer, con el Parkinson, con los reumas, etc. Si bien estos males son el producto del envejecimiento y muerte de nuestras células, todo organismo cumple un ciclo de vida, que dura un determinado tiempo, yo pienso que hay mecanismos más fuertes que tratarán de restaurar este equilibrio. Podemos mejorar la tecnología de las telomerasas para poder aumentar nuestra esperanza de vida, pero, es muy probable que esto pueda activar otro mecanismo oculto, que sólo se expresa en este tipo de condiciones, la cual, tratará de llevar todo nuevamente a la normalidad.

Para mi, sería mejor que vivir 200 años, vivir 80 años, pero vivir todos esos años como si tuviéramos 25, más que la inmortalidad, prefiero una juventud extensa.

Para terminar, como es clásico del premio Nobel, este reconocimiento a estos tres genetistas se ha hecho casi 30 años después de su descubrimiento. Así que ya veo que mi premio nobel lo ganaré cuando tenga unos 50 años, para ser exactos, en octubre del 2036.

05 octubre, 2009

Plasmodium resistente a la cloroquina

ResearchBlogging.orgLa malaria es una de las enfermedades infecciosas con mayor prevalencia en las zonas tropicales del mundo. En nuestro país, la malaria cobra un gran número de víctimas cada año y desarrollar drogas que permitan contrarrestar su efecto nos ayudarán a mejorar la calidad de vida de las personas que viven en zonas donde la enfermedad es endémica. Actualmente, la malaria se trata con cloroquina (CQ), pero, una variedad de Plasmodium falciparum resistente a cloroquina amenaza la salud pública mundial.

El parásito de la malaria vive en la sangre, alimentándose de ella. La CQ entra a las vacuolas digestivas del parásito vía difusión simple. El pH relativamente ácido de la vacuola (~5) hace que la CQ se reduzca a CQH2 (diprotónica), la cual ya no puede difundir por la membrana de la vacuola y queda atrapada en ella. La CQH2 interfiere con el mecanismo de desintoxicación del parásito, evitando que se elimine el grupo Heme (producto de desecho del metabolismo de la hemoglobina). La acumulación de este desecho causa serios daños en el parásito que finalmente lo lleva a la muerte.

La clave de esta resistencia radica en una mutación en la proteína transportadora de cloroquina (PFCRT). Esta proteína está presente en las vacuolas digestivas del parásito y es la responsable de eliminar la CQH2, evitando su acumulación.

PfCRT

Para estudiar esta resistencia se expresó esta proteína en oocitos de Xenopus. Se comparó la actividad de transporte de CQ de la versión resistente y sensible de la CRT usando CQ marcada con H3 (isótopo radiactivo del Hidrógeno) en un medio a pH~6 para garantizar que la CQ esté protonada.

Con la PfCRT resistente, el transporte de CQ fue 10 veces mayor que con la PfCRT silvestre. La resistencia radica en mutaciones específicas en dos aminoácidos de la proteína: el cambio de lisina por treonina en la posición 76 y el cambio de una arginina por una serina en la posición 163. La treonina y la serina dan carga positiva al sitio activo de la PfCRT, que da como resultado la pérdida de la actividad transportadora de la CQ. Y por qué pierde esta actividad? Lo que yo pienso que es porque la CQH2, está cargado positivamente (+2) y al ponerse en contacto con la serina y/o treonina (que tienen carga positiva), se repelen, así que la CQ no puede unirse al sitio activo de la proteína, por lo tanto no puede ser transportada. El cambio de lisina por treonina en la posición 76 PfCRT silvestre no es suficiente para convertirla en PfCRT resistente; pero, si es necesaria su presencia, juntamente con la arginina para obtener esta resistencia.

El pH también es importante para el transporte de la CQ. A pHs alcalinos, la CQ difunde a través de la membrana de la vacuola sin ningún inconveniente, tanto en oocitos con PfCRT resistente como silvestre.

Se analizaron ciertos compuestos que restauraban el efecto de la CQ en parásitos resistentes. El verapamil y la amantadina aumentaban la sensibilidad a la CQ en parásitos resistentes in vitro. El inhibidor más efectivo de la PfCRT resistente fue la endomorfina-1 (YPWH-NH2), tal como la quinina.

Este estudio es muy importante porque nos permite diseñar nuevas drogas o modificar la CQ para que no pueda ser transportado a través de la PfCRT resistente, de esta manera, pensar en un mayor control de esta infección, especialmente en países donde la enfermedad es endémica y la calidad de vida de las personas no es la mejor.

Martin, R., Marchetti, R., Cowan, A., Howitt, S., Broer, S., & Kirk, K. (2009). Chloroquine Transport via the Malaria Parasite's Chloroquine Resistance Transporter Science, 325 (5948), 1680-1682 DOI: 10.1126/science.1175667

02 octubre, 2009

Y estos son los ganadores de los premios Ig Nobel…

Los premios Ig Nobel es un evento muy importante del calendario científico, donde se galardona no a los científicos que con sus investigaciones han cambiado el mundo y mejorado la calidad de vida de la humanidad; sino, a los científicos que han desarrollado investigaciones tan extravagantes e irreproducibles que llegan a causar mucha risa, como dice su eslogan son investigaciones que primero nos hacen reír y luego pensar. En otras palabras es la parodia de los Premio Nobel.

El día de ayer se realizó la 19na entrega de estos premios en el Auditorio Sanders de la Universidad de Harvard. Y estos son los ganadores:

Premio Ig Nobel de Medicina Veterinaria: Catherine Douglas y Peter Rowlinson de la Universidad de Newcastle, Newcastle-Upon-Tyne, UK, por demostrar que las vacas que tienen nombre producen más leche que las vacas que no tienen nombre.

Referencia: "Exploring Stock Managers' Perceptions of the Human-Animal Relationship on Dairy Farms and an Association with Milk Production," Catherine Bertenshaw [Douglas] and Peter Rowlinson, Anthrozoos, vol. 22, no. 1, March 2009, pp. 59-69. DOI: 10.2752/175303708X390473.

Premio Ig Nobel de la Paz: Stephan Bolliger, Steffen Ross, Lars Oesterhelweg, Michael Thali y Beat Kneubuehl de la Universidad de Bern, Suiza, por determinar —experimentalmente— si es mejor ser golpeado en la cabeza con una botella llena de cerveza o una botella vacía.

Referencia: "Are Full or Empty Beer Bottles Sturdier and Does Their Fracture-Threshold Suffice to Break the Human Skull?" Stephan A. Bolliger, Steffen Ross, Lars Oesterhelweg, Michael J. Thali and Beat P. Kneubuehl, Journal of Forensic and Legal Medicine, vol. 16, no. 3, April 2009, pp. 138-42. DOI:10.1016/j.jflm.2008.07.013.

Premio Ig Nobel de Economía: Los directores, ejecutivos y auditores de cuatro bancos de Islandia —Kaupthing Bank, Landsbanki, Glitnir Bank y Central Bank of Iceland— por demostrar que pequeños bancos pueden transformarse rápidamente en grandes bancos, y viceversa.

Premio Ig Nobel de Química: Javier Morales, Miguel Apátiga y Victor M. Castaño de la Universidad Nacional Autónoma de México, por crear diamantes a partir de líquido —específicamente del tequila.

Referencia: "Growth of Diamond Films from Tequila," Javier Morales, Miguel Apatiga and Victor M. Castano, 2008, arXiv:0806.1485.

Premio Ig Nobel de Medicina: Donald L. Unger, de Thousand Oaks, California, USA, por investigar una posible causa de artritis de los dedos por sacarse conejos de los nudillos de la mano izquierda pero no de la derecha, todos los días por más de sesenta años.

Referencia: "Does Knuckle Cracking Lead to Arthritis of the Fingers?", Donald L. Unger, Arthritis and Rheumatism, vol. 41, no. 5, 1998, pp. 949-50.

Premio Ig Nobel de Física: Katherine K. Whitcome de la Universidad de Cincinnati, USA, Daniel E. Lieberman de la Universidad de Harvard, USA, y Liza J. Shapiro de la Universidad de Texas, USA, por determinar analíticamente por qué las mujeres embarazadas no se caen.

Referencia: "Fetal Load and the Evolution of Lumbar Lordosis in Bipedal Hominins," Katherine K. Whitcome, Liza J. Shapiro & Daniel E. Lieberman, Nature, vol. 450, 1075-1078 (December 13, 2007). DOI:10.1038/nature06342.

Premio Ig Nobel de Literatura: Al Servicio de Policía Irlandesa (An Garda Siochana), por escribir y presentar más de 50 papeletas del chofer más reincidente del país —Prawo Jazdy— cuyo nombre en polaco significa “Licencia de conducir”.

Premio Ig Nobel en Salud Pública: Elena N. Bodnar, Raphael C. Lee, y Sandra Marijan de Chicago, Illinois, USA, por inventar un sostén que, en una emergencia, puede convertirse rápidamente en una máscara de gas, donde uno de los sujetadores es para el usuario y el otro para cualquier transeúnte que lo necesite.

Referencia: U.S. patent # 7255627, otorgado el 14 de Agosto del 2007 con el nombre de “Garment Device Convertible to One or More Facemasks.”

Premio Ig Nobel de Matemática: Gideon Gono, gobernador del Banconde reserva de Zimbabwe, por dar a la gente una forma simple y cotidiana de manejar un gran rango de números –desde muy chiquitos hasta muy grandes- mediante la impresión de billetes de diferentes denominaciones que van desde un centavo ($.01) hasta un trillón de dólares ($100,000,000,000,000).

Referencia: Zimbabwe's Casino Economy — “Cantidades extraordinarias para retos extraordinarios”, Gideon Gono, ZPH Publishers, Harare, 2008, ISBN 978-079-743-679-4.

El más esperado por todos…

Premio Ig Nobel de Biología: Fumiaki Taguchi, Song Guofu y Zhang Guanglei de la Universidad de Graduados en Ciencias Médicas de Kitasato en Sagamihara, Japan, por demostrar que el rechazo a la cocina puede reducirse en más del 90% mediante el uso de una bacteria extraída de las heces de los pandas gigantes.

Referencia: "Microbial Treatment of Kitchen Refuse With Enzyme-Producing Thermophilic Bacteria From Giant Panda Feces," Fumiaki Taguchia, Song Guofua, and Zhang Guanglei, Seibutsu-kogaku Kaishi, vol. 79, no 12, 2001, pp. 463-9. [and abstracted in Journal of Bioscience and Bioengineering, vol. 92, no. 6, 2001, p. 602.]

Referencia: "Microbial Treatment of Food-Production Waste with Thermopile Enzyme-Producing Bacterial Flora from a Giant Panda" [in Japanese], Fumiaki Taguchi, Song Guofu, Yasunori Sugai, Hiroyasu Kudo and Akira Koikeda, Journal of the Japan Society of Waste Management Experts, vol. 14, no. 2, 2003, pp. , 76-82.

Mira los ganadores del 2008 AQUÍ.

Curso de Bioinformática - Lambayeque

Desde Lambayeque me mandaron la invitación para este evento que realizará la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad Nacional Pedro Ruiz Gallo.

bioinformatica_unprg

Un curso muy interesante y, sobretodo, muy útil si quieren especializarse en Biología Molecular, Biotecnología o Genética. Es una buena oportunidad para los que viven en el norte del país; pero, no caería nada mal un “pequeño” descuento para los egresados, ya que muchos no cuentan con un trabajo estable como lo tendría un profesional…

Más información a: pchimoy@yahoo.com; ptullume@yahoo.es; marcoenrique12@yahoo.es

01 octubre, 2009

Ardi, nuestra nueva madre

Entre los años 1992 y 1994, unos paleontólogos encontraron en Etiopía -cerca de donde se desenterró a Lucy 20 años antes- un fósil de un homínido que databa de hace unos 4,4 millones de años. Este homínido, cuyo nombre científico es Ardipithecus ramidus, ya caminaba en dos patas un millón de años antes que Lucy, convirtiéndose, por ahora, en el primer miembro del linaje humano.

Ardi, a diferencia de Lucy, emergió del bosque africano. La forma de sus huesos es muy diferente a la de Lucy, no parece ser un enlace entre el hombre y los grandes monos; ya que, hasta hace poco, creíamos que este “eslabón perdido” debía parecerse más a un chimpancé.



Ardi era mujer, medía 1.20m y pesaba alrededor de 50 kilos. Ardi no es la raíz de todos los homínidos, se cree los monos y el hombre divergieron hace unos 6 millones de años. De lo que si están casi seguros los científicos es que Ardi podría ser la raíz de los homínidos que finalmente llegaron a evolucionar en humanos. Pero, y donde quedan los chimpancés, con quienes compartimos más del 99% de nuestro genoma?
Si Ardi es la raíz de nuestra línea evolutiva debería parecerse en algo al chimpancé, pero esto no es así. Ardi es un mosaico muy interesante, ni chimpancé ni humano. Ardi tenía los dedos gordos del pie largos y de forma arqueada, lo que hace suponer que estaban especializados para trepar árboles, de ahí que nace la teoría de que este homínido emergió de los bosques. Ardi no posee grandes caninos, sus dientes estaban adaptados para comer frutos y quizás algunos insectos. Al no tener grandes caninos como los macacos y chimpancés, los científicos creen que ellos llamaban la atención de las hembras llevándoles frutos, y no mediante feroces luchas.



Hasta ahora teníamos una concepción “chimpancinesca” de nuestra evolución, y considerábamos al Australphitecus como la transición entre los monos primitivos y los Homo. Pero las características de Ardi hace que toda esta concepción sobre la evolución humana cambie.

Bueno, falta mucho por aprender y entender sobre nuestra evolución, pero este descubrimiento mantendrá a los científicos ocupados por un buen tiempo, hasta que aparezca un nuevo Lucy, Ida o un Ardi.

Vía | Nature News.

La revolución de las chinchillas

Que son las chinchillas? Pues son animales endémicos de la parte sur de los Andes. Son parientes muy cercanos de las vizcachas pero tienen un tamaño más pequeño. Su caza excesiva, debido a su fino pelaje, los ha llevado casi a la extinción, por suerte, muchos grupos ecologistas están elaborando estrategias de conservación para estas especies. Si no dejamos de amenazarlas, este video podría llegar a ser real…



Vía CollegeHumor.

VII Congreso Peruano de Genética

VII Congreso Peruano de Genética

"Carlos Ochoa Nieves"

14 - 16 de Octubre del 2009

Cusco-Perú

 

Congreso

 
Informes: http://www.spg.org.pe/congresogenetica/


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