31 mayo, 2009

Entendiendo el efecto Warburg

ResearchBlogging.orgEn cierta manera, los organismos unicelulares y los multicelulares adaptan sus metabolismos según la disponibilidad de nutrientes que hay en el medio. Los unicelulares se reproducen tan rápido como puedan cuando los nutrientes están disponibles, esto lo observamos cuando dejamos un plato de gelatina fuera del refrigerador por un par de días, primero es una manchita blanca y luego es una gran colonia bacteriana y fúngica de múltiple colores envolviendo la gelatina. En cambio, los organismos multicelulares deben tener un mecanismo de control (factores de crecimiento) que evite que una célula se divida de manera desmedida cuando hay un exceso de nutrientes. Las células cancerosas pueden superar esta dependencia de los factores de crecimiento mediante ciertas mutaciones genéticas, activando constitutivamente ciertas rutas metabólicas, comportándose de la misma manera que los organismos unicelulares. Estas mutaciones oncogénicas hacen que la célula tome nutrientes -especialmente glucosa- a pesar que la necesidad de cubrir su demanda energética ya ha sido satisfecha.

Entonces, aquí viene una pregunta fundamental: Si las células cancerosas toman más nutrientes para proliferarse más rápido, no se produciría un exceso de energía en el interior de la célula? Por ejemplo, para sintetizar el ácido palmítico -el mayor constituyente de la membrana celular- se requiere 7 ATPs, 16 carbonos (osea, 8 moléculas de Acetyl CoA), y 28 electrones (osea, 14 NADPH). Entonces necesitaríamos 7 glucosas para cubrir los 14 NADPH requeridos para este proceso, lo cual generaría un superávit de ATPs de 35 veces más de lo que se necesita¡¡¡. Este exceso hace que la tasa ATP/ADP aumente de tal manera que las vías glicolíticas se bloqueen, suprimiendo la producción de Acetyl CoA y por lo tanto detendría la producción del ácido palmítico necesario para la síntesis de la membrana celular. Vieron el problema en el que nos metimos?

En 1924 Otto Warburg observó que las células cancerosas metabolizan la glucosa de manera diferente a las célulsa normales. Las células cancerosas tienden a fermentar la glucosa a lactato a pesar que el oxígeno esté presente y puedan hacer la fosforilación oxidativa mitocondrial. Nuestras células hacen fermentación cuando el oxígeno es escaso y requieren una fuente de ATP rápida, como en los músculos al hacer un esfuerzo físico; pero las células cancerosas lo hacen siempre, a esto se le llama glucólisis aeróbica.

La primera hipótesis que se manejó para este efecto descubierto por Warburg fue que las células cancerosas tenían las mitocondrias defectuosas lo cual no les permitía hacer la fosforilación oxidativa eficientemente. Estudios posteriores botaron a la basura esta hipótesis porque las células cancerosas no tenían dañada la mitocondria necesariamente.

Pero, una de las explicaciones más probables de por qué las células cancerosas usan la forma menos eficiente de producción de ATP para la proliferación celular es para evitar que la tasa de ATP/ADP sea alta y bloquee la producción de Acetyl CoA, porque a pesar de usar esta forma menos eficiente de producción de ATP, las células cancerosas muestran tasas altas de ATP/ADP y NADPH/NADP+, esto también gracias a la ayuda de la Adenilato ciclasa que transforma 2 moléculas de ADP a una de ATP y una de AMP. Si esta tasa es baja se produciría la apoptosis.
Las 2 principales fuentes de carbono y nitrógeno de las células son la glucosa y la glutamina. El efecto Warburg hace que el 90% de la glucosa y el 60% de la glutamina se fermente a lactato en los glioblastomas, de esta manera evitando un desbalance energético en el interior de la célula.

Los factores de crecimiento regulan la actividad de la Piruvato kinasa, enzima clave en la modulación del flujo del carbono hacia la vía de las pentosas (para síntesis de los nucleótidos y aminoácidos) y hacia la producción de Acetyl CoA para la biosítesis de lípidos. La lactato deshidrogenasa también es una enzima clave para eliminar el exceso de carbono en la célula y además produce NADPH necesario en el metabolismo de todos los componentes de una nueva célula y mantener activa la proliferación celular.

Muchos estudios se están realizando en base a estas enzimas para controlar el cáncer. Debemos tener en cuenta que el cáncer no solo es causado por mutaciones genéticas, sino también tiene su componente metabólico. Podemos llegar controlar el cáncer si identificamos las enzimas claves en su desarrollo.

Vander Heiden, M., Cantley, L., & Thompson, C. (2009). Understanding the Warburg Effect: The Metabolic Requirements of Cell Proliferation Science, 324 (5930), 1029-1033 DOI: 10.1126/science.1160809

Caníbales

Vía Saturday Morning Breakfast Cereal.

Una mirada al fondo del mar

Nunca pensé que las malaguas fueran tan increíbles. Este excelente video en alta definición muestra las maravillas del mar, tal como la ciudad de Las Vegas, llena de luces de neón anunciando casinos y hoteles marinos. Aunque no fue filmado en el mar, sino en el acuario de la Bahía de Monterey, nos muestra la belleza del mundo marino.

28 mayo, 2009

Si los papers tuvieran una seccion de comentarios...

Se imaginarian si los papers tuvieran una sección de comentarios, así como los foros o los blogs, que clase de comentarios existirían? Pon tu comentario....

Como fue la dinámica de las gripes pasadas

Los investigadores de la nueva gripe humana H1N1 están tratando de predecir la velocidad y curso de este nuevo virus usando los datos de las pandemias de gripe pasadas. Este cuadro muestra las 4 principales olas de gripe en diferentes zonas del mundo, observándose que los picos de número de víctimas más altas coincide, casi siempre, con los períodos de gripe estacional.

Si esta nueva gripe sigue este mismo patrón, las muertes y números de infectados en el hemisferio norte puede disminuir, hasta que nuevamente lleguen los meses fríos. Pero como será en el hemisferio sur, donde recién está empezando el invierno?

Gráfico: Science

26 mayo, 2009

ResearchBlogging en Español

¿Te gusta leer acerca de avances en la ciencia y otras áreas? ¿Estás cansado de la "ciencia por comunicado de prensa" y de la "ciencia en reportes noticiosos"? Entonces ResearchBlogging.org es para ti. ResearchBlogging.org permite a los lectores encontrar fácilmente entradas publicadas en diversos blogs acerca de investigación arbitrada seria.

ResearchBlogging.orgResearchBlogging.org proporciona a los bloggers un ícono que se usa en sus respectivos blogs para indicar que se está hablando acerca de un trabajo arbitrado que se ha leído y analizado minuciosamente. No todas las entradas de cada blog registrado tendrán este ícono, sólo aquellas entradas que cumplan con los lineamientos lo podrán mostrar. El uso del ícono ofrece a los lectores una manera fácil de distinguir dentro de cualquier blog las entradas serias de las entradas triviales.

ResearchBlogging.org puede dirigir a miles de lectores hacia las entradas que creaste con mayor esfuerzo; porque cuenta con un sitio que agrega todas las entradas que usan el ícono y las cataloga por tema. Los lectores pueden encontrar en un solo lugar las entradas serias de sus tópicos favoritos publicadas en diversos blogs. Si quieres agregar tus entradas en nuestro sitio, sólo necesitas registrarte y publicar en tu blog siguiendo nuestros lineamientos.

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Hagamos de esta comunidad el mejor espacio para fomentar, discutir y divulgar en español el buen trabajo intelectual.

Vía ResearchBlogging.org

25 mayo, 2009

Brutas Rad - Sumaq DNA Extrakshon Kid

Este es el nuevo video que sale a la luz de la Biolada 2008, sin duda uno de los mejores sketch presentados, que hizo matar de risa a los asistentes de principio a fin. Esta parodia de un infomercial de la empresa BioRad es ficticio, no hay un producto similar en el mercado, así que cualquier parecido con la realidad es pura coincidencia. Pero, si llega a salir este producto, no duden en comprarlo, Sumaq DNA Extrakshon Kid es su mejor opción para sus trabajos rutinarios en biología molecular.

Proximamente más novedades, como el SumaQ Plant DNA Extrakshon Kid, SumaQ FAST DNA Extrakshon Kid o el SumaQ Sooooo FAsT PCR Master Mix.


PD. Perdonen por el radio de aspecto del video, se hizo en HD (16:9) pero al cargarlo al YouTube nose que pasó que se cambió las dimensiones a formato de cine.

24 mayo, 2009

El santo grial de la biotecnología vegetal

Los biotecnólogos han sufrido mucho para desarrollar las variedades de plantas mejoradas que hoy conocemos, esto debido a que las técnicas actuales de transformación genética no son específicas (los genes insertados en las plantas se alojan en lugares aleatorios del genoma) y son relativamente ineficientes (con muchos problemas para regener los explantes y obtener las características deseadas).

ResearchBlogging.orgUna novedosa técnica ha sido desarrollada para insertar, de manera específica, los genes deseados en las plantas, solucionando los inconvenientes generados por por la arbitrariedad de los métodos tradicionales. Las nucleasas de dedos de zinc (ZFNs) son módulos de reconocimiento de ADN basados en los motivos proteicos dedos de zinc fusionados a una endonucleasa, con la capacidad de cortar el ADN de doble hebra en sitios específicos y producir una recombinación genética (tal como se da en una meiosis). Además, las ZFN pueden ser modificadas para reconocer cualquier tipo de secuencia de ADN, de esta manera las podemos diseñar para cortar sitios específicos del genoma de una planta.Para el presente estudio se uso como blanco al gen IPK1 del maíz, que codifica para la inositol-1,3,4,5,6-pentakisfosfato 2-kinasa, enzima que cataliza el paso final de la biosítesis del fitato en las semillas del maíz. Este gen fue seleccionado porque la reducción de la cantidad de fitato tendrá un gran impacto en la agricultura. Este compuesto representa el 75% del fósforo presente en las semillas, así que considerado como un componente antinutricional en los cereales forrajeros y contribuye con la contaminación del ambiente a través del flujo de sus residuos.

Primero se demostró que los cortes en el ADN producidos por la ZFN pueden ser reparados por la maquinaria celular pero generando deleciones e inserciones en el sitio de corte. Se probó la transformación genética con ZNF usando un gen de resistencia a herbicida (PAT). Se crearon dos vectores, uno que expresa la resistencia a herbicida de manera autónoma (cuenta con su propio promotor) y otra no autónoma (usa el promotor del IPK1). Como era de esperarse, la versión autónoma del PAT fue mucho más eficiente que la no autónoma, aunque está última fue más eficiente que usando la transformación genética tradicional.

Luego se probó si la ZNF era específica y no producía modificaciones no deseadas en el genoma de la planta, para esto se usó al gen IPK2, que un 98% de su secuencia es idéntica a IPK1. No se encontró cambios en el IPK2 lo que sugiere que la ZNF tiene una acción específica.

Finalmente se analizó si el gen de resistencia a herbicidas insertado en el maíz persistía en las siguientes generaciones. Se hicieron dos pruebas: en una se autopolinizaron las plantas resistentes y en la otra se cruzó con una variedad de maíz cultivada (DAS5XH751) sin la resistencia al herbicida. Al ver el genotipo de las plantas generadas por autopolinización se observó una segregación 2:6:1 (silvestre:heterocigota:homocigota) y en las plantas generadas por el cruce se observó una segregación 1:1 (silvestre:heterocigota). Esto quiere decir que la resistencia puede ser pasada a la siguiente generación mediante una reproducción sexual normal.
Ahora aquí puede venir el riesgo. Un gen insertado mediante el mecanismo de la ZNF puede llegar a contaminar plantas que no tengan el transgen, porque al encontrar su homólogo en una planta silvestre puede haber recombinación genética y ser segregado a las siguientes generaciones en una proporción 1:1, las medidas de bioseguridad deben ser mucho más cuidadosas para el uso de esta nueva tecnología.

Referencia:

Shukla, V., Doyon, Y., Miller, J., DeKelver, R., Moehle, E., Worden, S., Mitchell, J., Arnold, N., Gopalan, S., Meng, X., Choi, V., Rock, J., Wu, Y., Katibah, G., Zhifang, G., McCaskill, D., Simpson, M., Blakeslee, B., Greenwalt, S., Butler, H., Hinkley, S., Zhang, L., Rebar, E., Gregory, P., & Urnov, F. (2009). Precise genome modification in the crop species Zea mays using zinc-finger nucleases Nature, 459 (7245), 437-441 DOI: 10.1038/nature07992

Ahora son 25

Hace tiempo que no informaba como va el avance de la nueva gripe humana en nuestro país. Hasta el día de hoy el MINSA ha reportado 25 casos.
En el Perú se han confirmado 4 nuevos casos de la Nueva Influenza A H1N1. Se trata de un escolar peruano de 13 años, contacto de un compañero suyo que viajó a la República Dominicana; de un ciudadano peruano de 48 años, padre de otro de los escolares pertenecientes a dicho grupo; de una niña peruana de 8 años residente en Arequipa, contacto de un caso confirmado en esa ciudad; y de una joven escolar peruana de 15 años, que viajó a la República Argentina con uno de los casos confirmados en el comunicado Nº 20. Todos ellos se encuentran con control médico, aislamiento domiciliario, tratamiento antiviral y evolucionan favorablemente. Con estos 4 nuevos casos suman hasta el momento 25 los casos confirmados en el país de la Nueva Influenza AH1N1.

Como pueden ver, casi la mayoría de los casos son de los familiares y compañeros de los alumnos que se fueron de viaje de promoción a Punta Cana.

Día de la Biodiversidad... presentes

Y una vez más BioUnalm se hace presente! Este sábado 23 de mayo nuestra agrupación participó en el pasacalle organizado por el MINAM (Ministerio del Ambiente) como clausura de la Semana de la Diversidad Biológica; la cual estuvo llena de actividades y conversatorios con el fin de concientizar a la población acerca del manejo responsable de nuestra biodiversidad y recursos naturales.

Este pasacalle fue todo un éxito, haciéndonos conocer y dando nuestro aporte sobre el tema, al son de bombos y platillos junto a muchas organizaciones estudiantiles como: la RUA, los forestales de la UNALM, entre otros, así como instituciones relacionadas con el tema, entre ellas: el INIA (Instituto Nacional de Innovación Agraria), la División de la Policía Ecológica, el SERNANP (Servicio Nacional de Áreas Nacionales Protegidas por el Estado) y diversos organismos pertenecientes al MINAM cuya gran tarea ya está puesta en marcha: “concientizar a nuestra población sobre la utilización y manejo de nuestros recursos naturales”.

¡Conservemos nuestra Biodiversidad y enseñemos a los demás a hacerlo!

Escrito por Criscely

Proximamente más fotos en nuestro albúm de fotos renovado...

23 mayo, 2009

Día de la Diversidad Biológica

El día de ayer se conmemoró el Día Internacional de la Diversidad Biológica con una serie de actividades en muchas instituciones. El Departamento de Biología de nuestra universidad aprovechó de esta fecha para lanzar el séptimo volumen de la revista científica Ecología Aplicada.La presentación la hizo su editor el Mg. Germán Arellano Cruz, haciendo una pequeña descripción de este nuevo volúmen. La revista Ecología Aplicada va ganando cada vez más importancia en el mundo científico gracias a la calidad de los artículos que ahí son publicados.

Como imagen de portada vemos una foto de la laguna de Choclococha en Huancavelica, tomada por el Dr. Edgar Sanchez. Esta laguna debe ser conservada porque constituye una fuente de agua para buena parte de la agricultura en la costa central.

22 mayo, 2009

Ten cuidado¡

Hay que ser muy cuidadosos cuando vallamos de visita al zoológico, porque podríamos caer en la jaula de algún animal salvaje que nos podría devorar en segundos y luego enfermarse... o por favor cuando vallamos vayamos al zoológico no nos sentemos sobre los cocodrilos. Estas son algunas de las señales de advertencia que podemos encontrar en algunos de los zoológicos del mundo.


Para ver más advertencias graciosas visiten la siguiente pagina: TrendHunter.

21 mayo, 2009

Ya son 16 los casos de H1N1

Según el reporte del MINSA ya son 16 los infectados con el virus de la gripe humana.
En el Perú se han confirmado hasta el momento 11 nuevos casos de la nueva Influenza AH1N1. Ocho de ellos corresponden a escolares que viajaron recientemente a la República Dominicana. Dos, a contactos familiares de casos de alumnos confirmados anteriormente: una ciudadana peruana de 29 años y una estudiante también peruana de 17. El décimo primer caso corresponde a una escolar peruana de 14 años que llegó procedente de la República Argentina. Todos ellos se encuentran con control médico, aislamiento domiciliario, tratamiento antiviral y evolucionan favorablemente. En la actualidad los casos confirmados suman 16.

Somos el segundo foco de infección de sudamérica, después de Chile que tiene 24 casos. Lo que parece extraño es que en República Dominicana no hay ningún caso aún de infectados con la H1N1. Según un comentario dejado en la página del Comercio por un peruano que vive por allá, en Punta Cana se han realizado 20 pruebas de laboratorio del AH1N1 a empleados, choferes y otras personas que estuvieron cerca de los turistas originalmente contagiados, pero dichas pruebas dieron negativas al virus, todas estas pruebas se hicieron bajo la supervisión de la OPS. Como no hay vuelos directos de República Dominicana a Lima, el contagio se pudo dar en una de las escalas del vuelo que puede ser Miami o Panamá, donde si hay casos reportados.

Pero no hay que ser tan alarmistas y debemos mantener la calma para que la gente no se psicosee. Más gente muere en la sierra peruana por neumonía en un mes que la cantidad de personas que van muriendo por esta gripe. La TBC es otra enfermedad que mata a millones en el mundo, pero no se ha avanzado mucho en su control. Además, cuanta gente muere en el mundo en un mes por una gripe estacional? Son 16 casos, pero los 2 primeros ya han sido dados de alta, aún así debemos tener cuidado ya que por falta de educación la gente no acostumbra a cubrirse la boca al estornudar o toser, no solo te puede contagiar de gripe, sino de muchas enfermedades más peligrosas como la TBC.

Pero por si acaso ya saben, este año quedan cancelados todos los viajes de promocion fuera del país, será motivo para que conozcan a fondo el Perú, aprovechen en conocer Iquitos y sus preciosas charapas, Tarapoto con sus preciosas cataratas o Puno y el precioso Lago Titicaca.

Lo que me causa mucha tristeza es que aún no han sido infectados los Jonas Brothers.

La gripe bajo el hielo

Las próximas pandemias de gripe podrían estar hibernando en los glaciares del Ártico o en los lagos congelados de Siberia, esperando que las temperaturas del planeta se eleven para ser liberadas. Suena como a una película se ciencia ficción, pero NO, ya que Scott Rogers y Zeynep Koçer, investigadores de la Universidad Estatal de Bowling Green en Ohio, observaron que los virus de la gripe pueden sobrevivir fácilmente en estanques de agua congelada y emerger, después de que se derrita, con la fuerza suficiente como para infectar a los huevos de las aves.

Hace miles de años también había gripe, las primeras generaciones de humanos, aves y otros organismos pudieron desarrollar una inmunidad hacia estos virus llevándolos a la extinsión; pero, cuantas partículas virales quedaron atrapadas en los hielos permanentes de los polos o siberia? Muchas aves acuáticas, como los patos silvestres, migran grandes distancias durante el verano (desde China, el sur de Asia, Europa y Norteamérica hacia los lagos de Siberia), llevando los virus a estas zonas heladas del planeta. Después de unos años, cuando los hielos se derriten, los virus son liberados a la atmósfera y las aves migratorias las traen de vuelta nuevamente.
Las pandemias de gripe ocurren periódicamente. En 1918 fue la gripe española, en 1957 la gripe asiática y en 1968 la gripe de Hong Kong. Estas pandemias son difíciles de predecir o de rastrear su origen.

Dany Shoham, científico de la Universidad Bar-Ilan de Israel encontró que un virus de la gripe procedente de Rusia en 1977 era similar a una cepa vista por última vez en 1950. El cree que es el hielo el que permite conservar en "suspensión animada" a estos virus por muchos años. Para probar su teoría fue a los lagos de Siberia en el 2006 y encontró virus de la gripe idénticos a los que alguna vez infectó a las personas en los 30's y posteriormente en 60's. Ahora quiere probar si estos virus encontrados en los lagos congelados de Siberia tienen la capacidad de reinfectar a las aves cuando los hielos se derritan.

Cuando las células se congelan, la estructura de la membrana celular cambia de tal manera que se rompe, matándo a la célula. El biofísico Joshua Zimmerberg congeló los virus de la gripe y monitoreó sus propiedades encontrando que la cápside del virus tiene propiedades nunca antes vista en otros virus.

Esto no quiere decir que el calentamiento global tiene la culpa por la aparición de esta nueva gripe, recién se está investigando esta teoría, hasta ahora los datos apuntan a que el virus de la gripe puede conservarse por muchos años en lagos congelados y zonas extremadamente frías, pero no se tiene muy en claro si pueden volver a infectar y si han mutado durante el tiempo que han estado congelados. También se están ivestigando si otros virus como de la hepatitis A, polio, rotavirus, entre otros pueden sobrevivir en el hielo y mantenerse viables.

Vía WiredScience.

20 mayo, 2009

La vida se abre paso

No hay límites para que la vida se abra paso donde sea... Esta foto la tomé en la tarde de una muestra de maíz que estaba almacenada dentro de un sobre manila, durante varios meses, dentro de una refrigeradora a 4ºC, sin humedad y en la más completa oscuridad.

Como puede crecer algo tan grande a partir de una semilla tan pequeña? Podemos apreciar en la foto el tamaño de las raíces que perforaron el sobre. Aunque parezcan tallos, por el color ligeramente verdoso, todas son raíces. Este casual descubrimiento me ha dado una idea... Por qué no usar estas raíces como alimento para animales, tales como cuyes o conejos?... y con lo que queda de la semilla, preparar una rica mazamorra o tostar un poco de canchita.

Dos más por favor, dos más...

Ahora ya son 5 los casos de infectados con la H1N1 en el Perú, según el reporte que dio el MINSA el día de hoy. El tercer caso reportado fue de una joven de 16 años del colegio Altair, que se fue con sus compañeros de clase a República Dominicana como viaje de promoción (que rico viaje cierto?..). Al regresar presentó los síntomas y fue examinada confirmándose que tenía la temible gripe. Después de esto, todos sus compañeros de clase fueron examinados y dos jóvenes más de 16 y 17 años dieron positivo para la H1N1. Ahora ellos también se encuentran en arresto aislamiento domiciliario con tratamiento antiviral. Todos los casos reportados hasta ahora vienen evolucionando favorablemente a los medicamentos.

Ahora con estos casos muchos colegios están cerrando para evitar contagios, sobre todo aquellos que se encuentran en La Molina como el Abraham Lincoln, Reina de los Angeles y Carlos Lisso. Los alumnos se encuentran felices porque no perderán clases y podrán ir a despedir a los Jonas Brothers,--> ojala que les agarre la gripe¡¡¡.-

19 mayo, 2009

El ciclo de las noticias científicas

PhD Comics nos trae una versión del ciclo de las noticias científicas, que básicamente es como yo había explicado en un post anterior:
Cura la diabetes comiendo 3 paltas a la semana. La nota original del paper publicado en una revista científica era: "un compuesto encontrado en una especie de Arachis (a la cual pertenece el maní) reducía las incidencias de diabetes en ratones". El periodista mexicano de EFE o Reuters, leyó el paper (o sólo el abstract) y publicó una nota que decía: "Según un estudio norteamericano, el cacahuate podría reducir la tendencia a la diabetes en las personas". Esto llega al correo del encargado de la sección ciencia de un diario peruano y este decide publicarlo, a que no saben como lo hace: (...) "Cura la diabetes comiendo 3 paltas a la semana". Primero el ignorante confunció cacahuate (maní) con aguacate (palta). Segundo, lo tomó como si ya estuviera demostrado en personas. Tercero y para darle mayor sensacionalismo, sea más leído y reciba comentarios a su correo pidiéndole más información y de esta manera sentirse "el men" de la medicina natural, pone 3 A LA SEMANA¡¡¡

Más o menos este comic describe de una forma muy exacta lo que estaba diciendo:

Sin dudas, hablar de noticias científicas es como jugar al teléfono malogrado, por eso sigan nunca crean todo lo que dicen los diarios, noticieros, documentales y blogs como este, porque generalmente no se acercan a lo que originalmente se había publicado.

Para evitar esto sigan estos pequeños consejos:
  1. Lean siempre páginas, blogs, diarios o revistas especializadas en los temas que más les interese.
  2. Busquen siempre la referencia original del artículo, si es de una revista científica reconocida, es un artículo creíble, porque ha pasado una serie de revisiones antes de su publicación; pero si la referencia original es BioUnalm, ni le hagan caso.
  3. Si tienen alguna duda sobre algo relacionado con cualquier ciencia, pregunten a su biólogo más cercano.

18 mayo, 2009

Como surgió la gripe porcina?

Hasta ahora se sigue investigando el orígen de la gripe porcina, pero yo encontré esta foto tomada por el FBI usando uno de sus satélites de alta resolución, enfocado hacia una granja en territorio mexicano, el pasado mes de abril, donde un grupo de cerdos se reunían de una manera muy sospechosa...

"...Los pavos tienen la gripe aviar. Las vacas tienen la enfermedad de las vacas locas. Yo les digo muchachos... a menos que querramos vernos servidos como jamón en el día de acción de gracias, debemos crear nuestra propia enfermedad ¡¡¡..."

Uno más...

El MINSA reporto esta tarde el tercer caso del H1N1 en nuestro país.
Se ha confirmado en nuestro país el tercer caso importado de la Nueva Influenza A H1N1 en una ciudadana que llegó de República Dominicana y cuya evolución, tras el tratamiento respectivo, es favorable. Este caso, como los dos anteriores, se está manejando de acuerdo a los estándares establecidos.

Brasil y Colombia encabezan la lista de infectados en sudamérica con 11 y 8 casos respectivamente y países como Bolivia, Paraguay, Uruguay y Venezuela aún no reportan casos.

Al parecer todo esta controlado, no hay por que preocuparse, ni cerrar escuelas ni oficinas, tampoco alarmarse y dejar de saludar con un beso en el cachete a sus amigos y familiares, ni dejar de chapar en los parques y demás lugares públicos, ni marginar al cuate mexicano de tu clase de danza contemporánea.

Evocreacionista

Como sería si entras a tu clase de biología general y te toca un profesor que es sumamente católico y pretende relacionar la evolución con la biblia? Aquí una pequeña explicación.

Vía Pharyngula.

17 mayo, 2009

Ya van 2.., suma y sigue

Un nortamericano que vive en Arequipa y que llegó de EEUU el pasado martes, es el segundo infectado con la H1N1 en el Perú según informó el Ministerio de Salud. Aunque las primera pruebas realizadas al estadounidense arrojaron resultados negativos, otras realizadas ayer y cuyo resultado se conoció hoy demostraron definitivamente que era portador del virus AH1N1, señaló el comunicado oficial.

La primera infectada también venía de EEUU, así que las autoridades deben poner un mayor control en el Jorge Chávez, no sólo fastidiar a los pobres mexicanos, sino a cualquiera que venga den norte del continente, sobre todo a los Jonas Brothers que ya llegaron en la mañana y seguro también trajeron a la H1N1 con ellos, deben cancelar su concierto para evitar una epidemia en el Estadio Nacional. El virus, como cualquiera tiene un periodo de latencia antes de activarse. Por el hecho que no muestren los síntomas no quiere decir que no están infectados.

Hasta el último reporte de la Organización Mundial de la Salud (hoy 17 de Mayo a las 06:oo GMT) se han reportado 8480 casos confirmados en 39 países del mundo. El país que va ganando en el ranking es EEUU con 4714 infectados y 4 muertos, seguido por México con 2895 infectados y 66 muertes y tercero España con 103 infectados. Por suerte nosotros nos mantenemos por los últimos con 2 casos.

Aquí un mapa de la dispersión de la H1N1 en el mundo.

Click para agrandar.

16 mayo, 2009

El orígen de la vida en un matraz

Un día como ayer hace 56 años, un muchachito de 23 años llamado Stanley Miller publicó un pequeño artículo científico -de tan sólo 800 palabras y acompañado de 2 gráficos- en la revista Science, que marcó un hito en el estudio del orígen de la vida.

Trabajando con ayuda del ganador del Premio Nobel, el químico Harold Urey de la Universidad de Chicago, diseñaron un aparato que podía replicar la atmósfera primitiva de la tierra. Combinaron los ingredientes del "caldo primordial" (amonio, metano, hidrógeno y una corriente de agua) y "cocinaron" los ingredientes con descargas eléctricas.

"Mientras el agua circulaba en el matraz, el color cambió a rosa después del primer día y para el final de la semana la solución se volvió roja oscura y turbia", describió Stanley.

Luego de hacer este sencillo experimento, tomaron una muestra de la solución y la analizaron mediante una cromatografía encontrando la presencia de la mitad de los aminoácidos que los organismos vivos usan para la síntesis de sus proteínas.

Aunque ya se habían generado moléculas orgánicas mediante otros experimentos, Stanley Miller y el profesor Urey demostraron la posibilidad de que la vida pudo emerger espontáneamente a partir de estas moléculas que estaban presentes en nuestra atmósfera primitiva. Ellos nunca creyeron que habían creado vida, pero si estaban seguros que los compuestos orgánicos que la conforman podían crearse mediante reacciones químicas sencillas.

Aunque muchos científicos contemporáneos creen que el experimento y la hipótesis de Urey y Miller no es muy convincente, si están de acuerdo en que es posible.

Referencia:

Miller, S. A Production of Amino Acids Under Possible Primitive Earth Conditions. Science 15 May 1953: 528-529 DOI: 10.1126/science.117.3046.528

... y los calamares vuelan

Los miembros de la familia de los Ommastrephidae puedenmedir entre 10 y 100cm, pero el Ommastrephes bartramii tiene la capacidad de saltar fuera del agua y planear por unos breves momentos, por este motivo es llamado el "calamar volador".

Para los biólogos marinos amantes de los calamares visiten este sitio tolweb, donde además encontrarán un proyecto del árbol de la vida.

15 mayo, 2009

Foros por el Día Mundial de la Biodiversidad

IMPACTOS ESPECIES EXÓTICAS INVASORAS EN ECOSISTEMAS TERRESTRES
Lima, 20 de mayo

Local: Auditorio de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad
Ricardo Palma, Av. Benavides 5440 Santiago de Surco

Programa

08:30 – 09:00
Recepción e inscripción de invitados

09:00 - 09:15
Palabras de Bienvenida
Dr. Antonio Brack Egg
Ministro

09:20 - 09:40
Avances en la Gestión de las Especies Exóticas Invasoras
Blga. Roxana Solis, Ministerio del Ambiente

09:40 - 10:00
Las Especies Exóticas Invasoras y el Cambio Climático
Dr. Víctor Morales, Museo de Historia Natural de la Universidad Ricardo Palma

10:00 - 10:30
Importancia y Consecuencias de las Especies Exóticas Invasoras
Dra. Annie Simpson, National Biological Information Infrastructure

10:30 - 10:40
Pausa

10:40 - 12:00
Presentación de estudios de caso: Especies Exóticas Invasoras en el Ecosistema Terrestre

Presencia de la “liebre europea” Lepus europaeus en el Perú
Blgo. Miguel Lleellish Juscamayta, Dirección General Forestal y de Fauna Silvestre

Aves silvestres invasoras en Lima
Dr. Oscar González; Presidente del Grupo Aves del Perú

Situación actual de las especies exóticas e invasoras terrestres en el Perú
Blga. Cecilia Vegas Carrera, Museo de Historia Natural de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos

Los avances en la prevención del ingreso de especies exóticas invasoras a través de la Organización Mundial del Comercio
Ing. Dora Pariona, Servicio Nacional de Sanidad Agraria

12:00 - 12:50
Comentario de Panelistas y Conclusiones

12:50 - 13:00
Comentarios Finales
Dr. Iván Rodríguez Chávez, Rector Universidad Ricardo Palma
Ing. Vanessa Vereau Ladd, Viceministra de Desarrollo Estratégico de los Recursos Naturales

Clausura


IMPACTO DE LAS ESPECIES EXÓTICAS EN EL ECOSISTEMA MARINO Y DE AGUAS CONTINENTALES
Lima, 21 de mayo

Local: Salón Iquique del Centro Naval del Perú
Av. San Luis Cdra. 24 s/n San Borja

Programa

08:30 – 09:00
Recepción e inscripción de invitados

09:00 - 09:20
Palabras de Bienvenida
Dr. Antonio Brack Egg
Ministro

09:20 - 09:40
Avances en el Conocimiento de la Diversidad Biológica Marina y su Plan de Acción Nacional
Dra. Albertina Kameya, Instituto del Mar del Perú

09:40 - 10:00
Avances en la Gestión de las Especies Exóticas Invasoras
Blga. Roxana Solis Ministerio del Ambiente

10:00 - 10:30
Normativa para la Gestión del Agua de Lastre de los Buques
Comandante Ricardo Rebisso, Dirección General de Capitanías y Guardacostas del Perú (DICAPI)

10:30 - 10:40
Pausa

10:40 - 11:00
Introducción de Especies Exóticas Invasoras Provenientes de Agua de Lastre de los Buques
Blga. Rita Orozco Instituto del Mar del Perú

11:00 - 11:40
Presentación de estudios de caso: Especies Exóticas Invasoras en el Ecosistema Marino y Aguas Continentales

Monitoreo de Mareas Rojas en Paracas
Blga. Lourdes Carbajo, Instituto del Mar del Perú-Pisco

Moluscos Invasores en el Perú: Corbicula fluminea
y Melanoides tuberculata
Dr. José Arenas. Consultor

Panelistas :
Dr. Hernán Ortega Dra. Patricia Majluf
Dra. Sonia Sanchez Dra. Sulma Carrasco
Dr. Yuri Hooker

11:40 - 12:00
Presentación del video de Especies Invasoras en el Ecosistema Marino

12:00 - 12:50
Comentario de Panelistas y Conclusiones

12:50 - 13:00 Comentarios Finales y Clausura
Ing. Vanessa Vereau Ladd, Viceministra de Desarrollo Estratégico de los Recursos Naturales, Contralmirante (r) Hector Soldi

CEREMONIA PROTOCOLAR
Lima, viernes 22 de mayo

Local : Club Socaire, Club de Oficiales de la Marina de
Guerra del Perú - Callao

PROGRAMA

11:00 Recepción e inscripción de invitados

11:15 Palabras de Bienvenida
Ministro del Ambiente
Dr. Antonio Brack Egg


11:30 Mensajes de las Naciones Unidas y del Convenio sobre la Diversidad Biológica por el día de la diversidad biológica

12:00 Instalación de la Comisión Nacional de Diversidad Biológica - CONADIB

12:30 Inicio de las actividades preparatorias a la celebración del Año Internacional de la Diversidad Biológica – 2010.

12:45 Ceremonia de Reconocimiento por su contribución a la diversidad biológica

13:00 Palabras del (Canciller o primer ministro) sobre la importancia de esta celebración

13:30 Clausura: Danzas. Buffet de biodiversidad nativa.

Ministerio del Ambiente

14 mayo, 2009

Chevron Toxico

Cuando Chevron obtiene beneficios, quien paga por ellos?

Durante tres décadas de explotación petrolera en la Amazonía ecuatoriana, Chevron liberó más de 18 mil millones de galones de aguas residuales tóxicas a la selva, dejando a la población local sufriendo de una ola de cánceres, abortos involuntarios y defectos de nacimiento. Ahora, con el apoyo de una campaña internacional por la justicia, las comunidades afectadas por la negligencia de Chevron pueden empezar a sacar cuenta de todo el daño que se les ha causado.


Visiten http://chevrontoxico.com/ para más información.

12 mayo, 2009

Semana Nacional de la Diversidad Biológica


La diversidad biológica comprende a toda la variedad de las formas de vida del planeta, las relaciones existentes entre ellas y con los ecosistemas. Todos los sectores de la sociedad utilizan esta diversidad, en la alimentación, agricultura, vivienda, medicina, procesos productivos o recreación.

El Perú se plantea que al año 2021, tendremos los mayores beneficios económicos y sociales del uso de nuestra diversidad biológica. Por eso el MINAM establecerá compromisos concertados para reducir su pérdida y hacerla parte vital de nuestro desarrollo sostenible.

La celebración de la Semana de la Diversidad Biológica en el Perú reviste especial importancia por el doble reto que representa el cambiar la visión tradicional respecto al uso sostenible de la diversidad biológica y presentar las oportunidades que ofrece para aliviar la pobreza y mejorar la calidad de vida de nuestra población.

Durante los seis años que se festeja esta fecha, se ha elaborado un programa nacional que incluye actividades del ámbito regional y local, buscando que la diversidad biológica sea el vaso comunicante de la confianza.

Actividades como pasacalles, paseos de antorchas, cuentos infantiles, teatro, ferias gastronómicas, exhibiciones de animales y plantas, así como concursos escolares de pintura, poesía, foros y seminarios, publicaciones en los medios de prensa, entrevistas, celebración en los centros educativos y las universidades; izamientos de bandera o enbanderamiento general, son algunas de las actividades programadas y con las que sugerimos sumarse a esta celebración de la vida.

Por ello, con mucho gusto sumaremos esfuerzos ustedes y nosotros a favor de la biodiversidad.

PROGRAMA DEL 20 AL 22 DE MAYO POR EL DIA MUNDIAL DE LA BIODIVERSIDAD

LIMA

23 DE MAYO:

Lugar: Mall Aventura Plaza
Av. Oscar R. Benavides 3866
Bellavista - Callao

11:00 – 12:00
Final Concurso de Pintura Escolar
Premiación
Representante del Mall
Representante de algún Auspiciador
Representante del MINAM

12:30 – 14:00
Show Infantil a cargo de Escena Verde

14:30 -15:00
Show de Mimos, Pasacalle fuera y dentro de las
Instalaciones del Mall

15:00 - 15:15
Palabras Vice Ministra Vanessa Vereau

15:30 - 17:30
Show Bola Roja

17:30 - 19:00
Show Infantil Escena Verde

19:00
Fin de fiesta con desfile fuera y dentro del Mall donde
Interactúan los Mimos y música.

(*) Del 18 al 24 de Mayo estará instalada la Exposición de Fotos del Sr. Luis Espinel con los temas de Cambio Climático y Diversidad Biológica.

Mimos y Sanqueros: Participan e interactúan con el público, entregan globos con formas de animales.

TARAPOTO

DIA 21 DE MAYO:

08:00 – 13:00
Concurso de dibujo y pintura “Valorando mi patrimonio cultural y natural” y exposición fotográfica
Lugar: Auditorio Casa del Maestro – Tarapoto

09:30 – 10:30
Pasacalle Plaza de Armas de La Banda de Shilcayo hacia el óvalo del Periodista

10:30 - 12:00
Arborización con instituciones educativas de los distritos de La Banda de Shilcayo y la Escuela Técnica de la Policía Nacional del Perú
Lugar: Carretera Fernando Belaúnde Terry Sur

14:30 - 18:00
Seminario “Conociendo nuestras áreas de conservación y el patrimonio cultural”
Lugar: Escuela Técnica de la PNP – La Banda de Shilcayo

16:00- 20:00
Ciclo de conferencias: “San Martín: Región megadiversa y de oportunidades”
Lugar: Auditorio de la Universidad Nacional de San Martín- ciudad universitaria.

TUMBES

DIA 20 DE MAYO:

08:00 - 09:00
Participación en jornada de reforestación participativa en Sector Pampa la Soledad (Zona de Amortiguamiento del Santuario Nacional Manglares de Tumbes)
Se reforestara un Kilómetro Lineal del corredor biológico de Bosque seco con especies nativas como Ceibo, Charan, Polo Polo y Algarrobo.

09:00 - 11:00
Premiación de ganadores del Concurso de Dibujo y maratón ecológica. (Puesto de control el Algarrobo) el principal premio es la visita guiada al interior del Santuario acompañados del Ministro.

11:00 – 12:00
Visita a Puerto 25 en donde se ha construido una serie de obras de infraestructura turística para promoción del turismo al Santuario Nacional Manglares de Tumbes. Se inaugurará un Centro de Información Educativa de los Manglares, construido por la Municipalidad de Zarumilla con financiamiento del Presupuesto participativo (140 mil soles aprox). La inauguración estará a cargo del Ministro y el Alcalde de Zarumilla Sr Félix Garrido.

12:00 – 12:30
Firma de convenio Interinstitucional entre el Gobierno Regional de Tumbes, el SERNANP y la ONG MEDA, para implementar el proyecto regional de Educación Ambiental valorizado en 1 millón y medio de soles.
Firmarán el Convenio el Presidente Regional: Ing. Wilmer Dios Benítez, el Jefe del SERNANP: Lic. Luís Alfaro Lozano y la Gerente General de MEDA: Sonia Domínguez.

12:30 – 14:00
Almuerzo en Puerto 25, en el local de asociación de extractores.

16:00 - 18:00 pm. Ciclo de Conferencias por el Día Mundial de la Biodiversidad
• Inauguración a cargo del Ministro del Ambiente
• Conferencia motivacional alusiva a la fecha por el Ministro del Ambiente
• Biodiversidad de las áreas naturales protegidas de la Región Tumbes y su potencial para el desarrollo Regional. Presentación a cargo del Presidente de la Región Tumbes
• Entrega de Credenciales a extractores de Recursos hidrobiologicos.
Entregarán las credenciales de manera simbólica el Ministro, el jefe del SERNANP, el Alcalde de Tumbes y el Jefe del SNLMT.
• Inventario de biodiversidad de la Reserva Nacional de Tumbes.
• Experiencias exitosas de proyectos de actividades económicas sostenibles del SNLMT

DIA 21 DE MAYO:

10:00 – 12: 00
Exposición de pinturas participantes del concurso regional de Dibujo y Pintura Plaza de armas de Tumbes

DIA 22 DE MAYO: DIA CENTRAL

10:00 – 13:00
Pasacalle en las principales calles de la ciudad de Tumbes.
Participantes: Bandas, carros alegóricos, delegaciones institucionales finalizando con concentración en Plazuela Bolognesi (Programa especial).

10 mayo, 2009

A propósito del día de la madre

Feliz Día a todas las Mamás, más vale tarde que nunca, un pequeño obsequio de un hijo para una madre.

Vía El maxi Geek.

El "virus" de la TBC

(...) Miles de limeños sin recursos llegan en algún momento de sus vidas a estos hospitales. Pero si supieran que el virus de la TBC salta de cama en cama, jamás desearían volver al Dos de Mayo o al Arzobispo Loayza (...)

Encontraron el error en el párrafo anterior?... Vuélvanlo a leer... ahora? Este es un fragmento de una nota publicada en el suplemento Domingo del diario La República. La nota "El bacilo que res piran" dice redundantes veces que el TBC es producido por un virus. Pregunté a mi hermano menor, que aún esta en el colegio, si la tuberculosis era producido por un virus o una bacteria, después de pensar por un par de segundos me dijo que era causada por una bacteria, [uhm] así que la culpa no es de la educación en los colegios. Pero aún tenía mis dudas si la TBC era producida por un virus o una bacteria así que lo busqué en Wikipedia, y dice que la TBC es causada por el Mycobacterium, pero aún no estaba seguro si Mycobacterium era un virus o una bacteria, así que lo volvía buscar en Wikipedia... es una bacteria¡¡¡.

Ahora me pregunto... Que clase de periodistas tenemos en nuestro país? La verdad me sentí indignado al leer este artículo en este "prestigioso" diario local. Bueno entiendo que los periodistas no han llevado cursos de biología en su formación profesional, pero no es justificación para cometer esta salvajada. Los periodistas son investigadores, si no se lo que es la TBC y quien la causa y mi artículo trata sobre esto, lo mínimo que debería hacer es googlear la palabra tuberculosis y en la primera página que me aparezca como resultado de la búsqueda -que casi siempre es Wikipedia- leer esta información para no cometer una "burrada".

Y por si fuera poco esto, ahora lean este párrafo:
“El virus de la TBC se aloja en el cuerpo y se queda allí. Puede aparecer en 15 días, en dos meses o incluso más tiempo”, explica Carlos Seguín, neumólogo del Loayza.

A este médico neumólogo deben quitarle su licencia por decir este "atropello al conocimiento humano". A la periodista se la podría perdonar porque no ha tenido una formación en este campo, pero a un médico neumólogo, que ha estudiado esto por lo menos 10 años de su vida, deben inyectarle el H1N1 via intravenosa.

Por eso escribí aquel post hace unas semanas, el periodismo ya está quedando de lado, sobre todo el periodismo científico. La mejor información que uno puede buscar y leer están en las revistas, páginas y blogs escritos por especialistas en el tema y no en los periódicos escritos por periodistas sin un conocimiento en el campo en el que escriben. Utilicen los RSS y las suscripciones para que llegue a sus correos información veraz y objetiva.

Perdonen por usar al blog para desquitarme, pero me sentí tan indignado que no me pude contener, además quiero que todos vean hasta donde debemos creer lo que dicen los periódicos y otros medios de información como los noticieros y reportajes. Los periodistas en vez de llamar la atención de los lectores con artículos completamente equivocados, deben informarse más al respecto y publicar artículos de buena calidad intelectual para informar en vez de desinformar y maleducar a las personas.

Sombrero

Una hermosa medusa transparente tomada en la antártida que parece esas lámparas tipo de plasma que venden en las ferias. Una muestra más de la belleza de la naturaleza para nuestra imagen de la semana.

07 mayo, 2009

Un glaciar menos

El glaciar Chacaltaya en Bolivia es la pista de ski más alta del mundo era conocida como la pista de ski más alta del mundo (5300m), pero debido al calentamiento global se ha derretido completamente, ya no queda hielo ni para hacer una raspadilla.

En 1999, el Dr. Edson Ramírez, cabecilla del equipo investigador de este glaciar desde 1991, creía que el Chacaltaya continuaría existiendo hasta el 2015. Al parecer sus cálculos fallaron por unos cuantos años. La tasa de derretimiento del glaciar se triplicó en los últimos 10 años, y lo que hasta hace poco era un importante centro turístico ahora sólo es una prueba más de que la tierra está un poquito más "fogosa".

Da mucha pena ver que se pierdan este tipo de paisajes de nuestro planeta, el mismo final le espera al Pastoruri. Lo que me parece un poco raro es por que este glaciar ha tenido una mayor tasa de derretimiento con respecto a otros glaciares de la Cordillera de los Andes?

Manipulación genética del brócoli

Hace tiempo que no nos visitaban importantes investigadores a la universidad para dar una conferencia acerca de su especialidad. El Dr. Carlos Quirós, docente principal del Department of Plant Sciences en la Universidad de California Davis, dará una charla acerca del brócoli.

Muchos sabemos que el brócoli tiene grandes propiedades anticancerígenas, es por esta razón que es muy recomendable en las mujeres para ayudar a prevenir el cáncer de mama. Esta propiedad del brócoli se da gracias a los sulforafanos, pero el Dr. Quirós explica que no sólo comiendo brócoli podemos prevenir el cáncer, los niveles de dicho compuesto varían dependiendo de la variedad que se ingiere.

La conferencia que dará en nuestra universidad es para darnos alcances de sus investigaciones en el brócoli cuyo objetivo es identificar los genes que están envueltos en la síntesis de los nutracéuticos para poder transferirlos a cualquier variedad de brócoli. Se busca transferir estos genes a las variedades que sintetizan menos nutracéuticos usando la manipulación genética.
Manipulación genética del brócoli Brassica oleracea var. italica para mejorar sus cualidades medicinales
Jueves 14 de Mayo
2.00 pm
Auditorio de la EPG (A2)
INGREO LIBRE

06 mayo, 2009

Decifrando al Mimivirus

ResearchBlogging.org
El avance en la microscopía electrónica esta permitiendo tomar mejores fotografías a las cosas más ínfimas del universo, y más ahora que estamos en plena revolución de la High Definition, tenemos una mejor calidad de imágenes con un lujo de detalles para hacer un mejor estudio, de lo que hasta hace unos años, era imposible de observar.

Por primera vez se ha fotografiado al Mimivirus, un virus super-gigante que fue originalmente descubierto parasitando a las amebas en 1992 y que recien en el 2003 los científicos se dieron cuenta de que en realidad era un virus y no una bacteria como antes creían. Se creía que era una bacteria por su gran tamaño: 0.75um de diámetro y por su genoma de 1,2Mb que contiene una gran cantidad de genes de pequeñas bacterias. Su ADN de doble hebra esta rodeado por una cápside que tiene una gran cantidad de fibras protéicas que dificultaban su observación bajo el microscopio.

Para poderle tomar una buena foto debieron disolver estas fibras protéicas y quedarse solamente con la cápside. Luego usando la criomicroscopía electrónica (cryoEM) y la microscopía de fuerza atómica se pudo determinar la estructura tridimensional de este virus. Se puede observar que tiene una forma icosaedral -como una pelota hecha de paños triangulares- muy parecida a la de ciertos virus, con una estructura tipo una estrella de mar en la parte inferior.

Mientras que el material genético en la mayoría de los virus esta fuertemente empaquetado, en el mimivirus el ADN se encuentra alejado de las paredes de la cápside. Este virus tiene secuencias de ADN de otros virus, bacterias y hasta de eucariotas y tiene la capacidad de generar su propias enzimas y cápside. Por esta razón es considerado el "eslabón perdido" entre los virus y la célula, entre lo no vivo y lo vivo.

Xiao, C., Kuznetsov, Y., Sun, S., Hafenstein, S., Kostyuchenko, V., Chipman, P., Suzan-Monti, M., Raoult, D., McPherson, A., & Rossmann, M. (2009). Structural Studies of the Giant Mimivirus PLoS Biology, 7 (4) DOI: 10.1371/journal.pbio.1000092

05 mayo, 2009

Oxygen

Espectacular animación que nos muestra la vida del átomo de oxígeno, sus interacciones con el Helio, Hierro, Hidrógeno, etc.

04 mayo, 2009

Alexander von Humbolt, otro hito de la historia de la ciencia

Este año celebramos muchas cosas, como el 200vo aniversario de Darwin, el 150vo aniversario del Orígen de las Especies, el 400 aniversario del uso del telescopio como instrumento astronómico por Galileo, y además... el 6 de Mayo se conmemora el 150vo aniversario dela muerte de Humboldt.

Les apuesto que sólo saben de él por la corriente oceánica fría que viene desde la antártida y baña nuestras costas hasta el norte del país. Pero, Humboldt fue más que eso, sus manuscritos sirvieron de inspiración para Darwin se embarcara en el HMS Beagle.

Humboldt realizó un viaje de 5 años (1799 - 1804) junto a su amigo, el botánico Aimé Bonpland, por toda América, desde los Andes hasta los EEUU. Durante todps estos años recolectaron muestras vegetales, animales, geológicas, culturales; hicieron mediciones geofísicas y atmosféricas; georeferenciaron todas las muestras colectadas para estudiarlas durante los siguientes 22 años, gracias a la fortuna que tenía en París preparando y publicando los 45 volúmenes de los reportes de sus viajes, que lamentablemente no fueron concluidos.

Los aportes que Humboldt hizo a la ciencia son enormes. Trató de integrar toda su visión geográfica de nuestro planeta, midiendo y mapeando las características fisicas, biológicas y culturales de cada zona de nuestro planeta. Sus exploraciónes marcaron un nuevo hito en el desarrollo de la biogeografía, ecología, oceanografía y otras ciencias ambientales.

Lamentablemente, la unificación de todas las ciencias de la tierra que Humbodlt soñaba nunca se pudo concretar en las décadas siguientes a su muerte. La especialización disciplinaria, el reduccionismo y experimentalismo eclipsó la integración que buscaba Humboldt. Fue en los 60's, con el descubrimiento de las placas tectónicas y ahora con el cambio climático que se está reinventando y adaptando la visión de Humboldt.

01 mayo, 2009

Lo último en mascarillas

Una genial idea para que sea más divertido usar las mascarillas.

© Eduardo Verdugo/AP Photo

No hay gripe porcina en Sudamérica, pero...

Según el Comercio, el ministro de salud descartó que la pasajera argentina que tenía aparentes síntomas de gripe porcina padezca este mal, ya que en los estudios realizados salió negativo para la neuraminidasa (que ya explicamos para que servía en el post anterior).

PERO... el estado peruano hizo muy mal en permitir que el vuelo haga la parada de emergencia en el aeropuerto Jorge Chávez -a pesar que la chica no tenía la temible enfermedad- ya que lo primero que debe hacer el estado es ¡¡¡proteger a su población¡¡¡ y no arriesgarla de esta manera. Claro que los argntinos dirán: "...esos peruanos dejaron morir a una compatriota nuestra..." me pregunto: Y si hubiera sido al revés?, si hubiera sido una peruana con síntomas de gripe la que se encontraba muy enferma en el avión, acaso la hubieran recibido en Argentina o Chile, o Colombia?? NOO señores, porque los jefes de estado son responsables de la seguridad de su nación, de su población, y no hubieran arriesgado de esta manera a su país, pero acá no, que venga la enferma que aquí la atendemos y de paso contagiamos a más peruanos para que vean que estamos preparados para todo.

OTRA COSA MÁS... debemos distinguir entre la influenza o gripe y el resfriado común. En el Perú -corríjanme si me equivoco- no teníamos influenza, cuando te enfermas en el invierno, lo que te da es un resfriado común; la influenza es una enfermedad mucho más peligrosa y contagiosa, es como un resfriado común pero al cuadrado, digamos que son los mismos síntomas pero mucho más fuertes. Ahora, esta argentina trajo al Perú la influenza, si bien dio negativo para la neuraminidasa y no es gripe porcina, querramos o no ES GRIPE¡¡.

Cuando te resfrías, basta con tomar Nastizol o Dayflu N por unos días para recuperarte completamente. El virus del resfriado común es, generalmente, el rinovirus de la familia picornavirus, de los que al menos se conocen 100 tipos. No existe vacuna para el resfriado común, porque tendrían que ser 100 vacunas diferentes, que deben estar actualizándose constantemente, por su capacidad de mutar y hacerese cada vez más resistentes rápidamente. En cambio, la gripe o influenza puede ser de tres tipos: A, B o C y los virus son de la familia Orthomyxoviridae. Para la gripe si existe vacuna la cual te puede proteger hasta por un año.

Gracias a nuestra gran bondad, el Perú ya tiene un virus de influenza, y a que no saben quienes son los más felices con esta noticia?... Las empresas farmacéuticas¡¡¡¡ ya ganaron 28 millones de clientes más, así... sin querer queriendo como diría el Chavo. Tal como hay campañas de vacunación para la rubeola y la hepatitis B, ahora también habrán campañas de vacunación para la gripe por lo menos una vez al año... Que buen negocio¡¡¡

Antes que me valla, les dejo un enlace para que vean de manera interactiva y entiendan mejor como la gripe porcina se desarrolló e infectó a tantas personas en diversos países que está a unos pasos de convertirse en una epidemia.

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