29 abril, 2009

Temor por la gripe porcina

Tras la primera muerte en Estados Enidos por esta enfermedad, la tranquilidad mundial se está viendo transformada en pánico hacia una nueva pandemia. En México ya han muerto al menos 159 personas ya han muerto 12 personas y hay al menos 248 infectados. Además, ya se han confirmado casos de la gripe porcina España, Canadá, Israel, el Reino Unido, Alemania, Costa Rica y Nueva Zelanda.

Ya se hicieron estudios virales y se determinó que esta cepa, la H1N1, es un híbrido de 2 gripes porcinas comunes y no una combinación de la gripe aviar, humana y porcina. Lo que no se sabe aún es como se originó, ya que también es la primera vez que se reporta en puercos, y como llegó al hombre.

Las dos cepas cuyos genes se juntaron en el híbrido H1N1 provienen de las generalmente conocidas gripes porcinas de nortamérica y eurasia. Ninguna de las 2 han probado ser contagiosas en humanos.

Entonces a que se debe que este híbrido sea contagioso?

El mismo nombre lo dice H1N1, que significa?. H1 corresponde a la Hemaglutina, una glicoproteína antigénica presente en la superficie de los virus de la gripe que es responsable de la unión del virus a la célula. Esta glicorpoteína se presenta en la gripe porcina norteamericana. La N1 corresponde a la neuraminidasa, una enzima presente en la evoltura de la partícula viral cuya principal función es la de romper la unión entre las moléculas de hemaglutinina y las moléculas de ácido siálico. Esta enzima está presente en la gripe porcina de eurasia.

Para entrar en una célula diana, esta unión (Hemaglutina-Ácido siálico) es indispensable, porque permite la unión del virus a la célula. No obstante, cuando los nuevos virus salen de la célula, se quedan ligados a ella a nivel del ácido siálico en vez de ir a infectar otras células. La neuraminidasa permite desligarlas para impedir que se agreguen entre ellos.

Entonces la unión de la hemaglutina y neuraminidasa en una misma cepa hará que este virus se propague más rápido y contagie a más personas. La neuraminidasa nunca se había visto circulando en humanos. Además, son muy pocas personas en el mundo quienes tienen inmunidad a esta temible combinación, por está razón el temor a una pandemia mundial.

En términos médicos, determinar su origen genético no es el problema, que venga del chancho, pollo, pavo, etc... no cambia su novedad inmunológica, sin embargo, conocer su orígen ayudaría a los científicos adeterminar como evolucionó este virus y poder estar un paso adelante con respecto al virus, crear vacunas contra la gripe venidera y no contra la gripe actual o la que ya pasó.

Yo creo que nos contagiamos por nuestra similaridad con los chanchos.

28 abril, 2009

26 abril, 2009

Importancia de las vacunas

Como somos un medio de comunicación masivo, nos preocupamos por la sociedad (yaaaaa...) así que pondré este video para aquellas personas que tienen poco conocimiento acerca de la importancia de las vacunas. (OJO: tiene subtítulos).


Para los que saben la importancia de las vacunas, aprecien la calidad de este cortometraje hecho por la Organización Mundial de la Salud. En verdad, las ciencias de la comunicación es una carrera de suma importancia, quítense de la cabeza que se sigue esta carrera sólo para ser periodista.

Vía arturogoga

Apocalipsis geomagnético

Recuerdan las profecías mayas que hablan acerca del fin de la civilización para el año 2012? Muchos no creen en ese tipo de cosas, pero según científicos de la NASA, esto no estaría completamente alejado de la realidad. "No tenemos idea del potencial destructivo de las tormentas solares".

Un libro llamado "Graves eventos climáticos espaciales: Comprendiendo las repercusiones sociales y económicas" describe las consecuencias de los vientos solares cuya descarga de energía podría tener un grave efecto sobre el campo magnético de la tierra, y no solo sobre él, también podría sobrecargar los cables de alta tensión y provocar cortos circuitos de magnitudes globales. Esta catástrofe le podría costar a EEUU de 1 a 2 trillones de dólares¡¡ sólo el primer año (sin exagerar). Recuperarse de esta catástrofe podría tomar aproximadamente 10 años. No está por demás decir que este grave efecto en las redes eléctricas podría afectar en mayor medida a los países en vías de desarrollo como el nuestro, que no tenemos un capital suficiente como para afrontar este gasto.

Y para agravar más la situación, se espera que este incremento en la actividad solar para el 2012 coincida justo con un inusual hoyo en el campo magnético de la tierra. Por si no lo saben, nuestro campo magnético nos protege de los nocivos rayos solares, al tener este hoyo, esta protección se verá reducida enormemente justo cuando más la necesitaríamos.

Por todas estas razones, es posible que las profecías mayas sean más que una coincidencia. Según estudiosos de esta antigua civilización, el 2012 no será el fin de la civilización más bien será el inicio de una nueva era para la humanidad, tal vez las repercusiones que cause este fenómeno natural venidero cambiará la manera de ver las cosas.

Y por favor, no me vengan que esto es por causa del calentamiento global¡, no tiene nada que ver. Será más bien por el calentamiento solar.

Vía Wired

24 abril, 2009

El ciclo de Krebs y el cáncer

ResearchBlogging.org
Hasta ahora no se sabía que podía existir una relación entre las enzimas del Ciclo de Krebs y el cáncer. Zhao et al. propuso un mecanismo de como estas enzimas pueden promover la oncogénesis.

La enzima Isocitrato Deshidrogenasa (IDH), que pasa el Isocitrato a α-cetoglutarato mediante descarboxilación oxidativa, tiene tres isoformas. La 1 y 2 requieren NADP como cosustrato mientras que la 3 requiere de NAD. Las isoformas 2 y 3 se encuentran dentro de la mitocondria mientras que la 1 está presente en el citosol y peroxisomas. Al examinar la IDH1 de un glioblastoma multiforme, se observó una mutación en el residuo Arg132. Mutaciones heterocigotas de la IDH1 han sido identificadas hasta en un 80% de ciertos tipos de glioblastomas.

Lo que provoca esta mutación es que la IDH1 mutante se dimerice con la IDH1 sana inactivándola. El α-cetoglutarato tiene la capacidad de salir al citoplasma y activar la dioxigenasa dependiente de α-cetoglutarato, que a su vez hidroxila al Factor Inducible por Hipoxia (HIF-1α) el cual finalmente es degradado por la VHL. El HIF-1α tiene la capacidad de activar los genes relacionados con la angiogénesis, metabolismo energético, crecimiento y diferenciación celular, apoptosis, movilidad, etc.. todos estos relacionados con el desarrollo de tumores y la metástasis. Cuando la IDH1 no está activa, no se produce α-cetoglutarato, así que la dioxigenasa dependiente de α-cetoglutarato estará inactiva y el HIF-1α no podrá ser degradado.

Pero no solo la IDH podría tener una relación con la oncogénesis. Se ha encontrado que en ciertos tumores la inactivación de la Succinato Deshidrogenasa (SDH) y Fumarato Hidratasa (FH) son las responsables de la activación de HIF-1α. Al estar inactivas cualquiera de estas dos enzimas, habrá una acumulación de fumarato o succinato en la mitocondria, las cuales saldrán hacia el citoplasma e inactivarán la dioxigenasa dependiente de α-cetoglutarato.

Este proceso es sólo una hipótesis, faltan hacer una serie de estudios para ver si en realidad son estas enzimas las responsables de la activación de la oncogénesis o son sus productos secundarios los que tienen una relación con ella, como se puede ver en la figura, el α-cetoglutarato y la dioxigenasa dependiente de α-cetoglutarato son parte importante en una serie de reacciones metabólicas que también podrían tener relación con la oncogénesis.

Zhao, S., Lin, Y., Xu, W., Jiang, W., Zha, Z., Wang, P., Yu, W., Li, Z., Gong, L., Peng, Y., Ding, J., Lei, Q., Guan, K., & Xiong, Y. (2009). Glioma-Derived Mutations in IDH1 Dominantly Inhibit IDH1 Catalytic Activity and Induce HIF-1 Science, 324 (5924), 261-265 DOI: 10.1126/science.1170944

22 abril, 2009

PachaMama's Day

Bueno, hoy es el Día de la Tierra, un día en que muchas universidades y colegios hacen una serie de actividades como plantar arbolitos en zonas donde ni siquiera tienen agua para beber, hacer desfiles por las principales calles de la ciudad provocando un enorme tráfico que a su vez genera bulla, más CO2, CO y otros gases nocivos para los transeuntes... valla día de la tierra.

Así que como hoy es el día de la tierra, un día para reflexionar acerca de todo lo que estamos haciendo a nuestro planeta, yo haré una reflexión (OJO: Ambientalistas, ecologistas y otros "istas", tal vez esta reflexión no les guste...)

La verdad estoy cansado de todos esos "tips verdes" que se dan en muchas páginas webs de nuestro globalizado medio, muchos de estos consejos que te dan para salvar el planeta o para no contribuir con el calentamiento global no tienen un estudio serio... me pueden explicar en que medida evito que los hielos del polo norte se derritan si lavo mi ropa a mano en vez de usar la lavadora? La verdad todos esos "tips verdes" lo único que hacen es cortar la causa mas no ayudar a contrarrestar su efecto, osea dejo de apuñalar a mi compañero pero no lo llevo al hospital ni le curo sus heridas.

No ayudamos en nada a conservar nuestra biodiversidad y los recursos naturales si solo unos millones de personas en el mundo apagan sus luces por una hora, van caminando al trabajo en vez de usar su automóvil, usan sólo un vaso con agua para lavarse los dientes por la mañana o desenchufan todos los electrodomésticos de la casa cuando no se encuentran en ella... Se han puesto a pensar cuanta gente en el mundo no tiene automóvil, ni siquiera agua potable o electricidad, son cientos de millones¡¡¡, son más que las personas que si cuentan con todos estos servicios, así que la escala de esta solución es minúscula con respecto a la escala de nuestro planeta. No solo con tender tu ropa para que se seque en vez de usar una secadora automática evitarás que un huracán azote EEUU.

Dicen que cambiando tu vieja refrigeradora de los 70's o los 80's por una moderna, evitarás que 500Kg de CO2 se vallan a la atmósfera anualmente. Pero te has puesto a pensar cuanto CO2 se fue a la atmósfera al fabricar esta refrigeradora moderna? Tal vez sea lo que tu refrigeradora vieja hubiera producido en 30 años. Ojalá que con el dinero que pagaste por tu nueva refrigeradora, la empresa invierta en tecnología, para que puedan producir más refrigeradoras usando energía ambientalmente más amigable.

Apagando la ducha mientras te jabonas ahorras cuchocientos litros de agua al año, echarás 500kg de CO2 menos a la atmósfera si vas al trabajo caminando o en micro en vez de usar tu auto, botarás un 50% menos de basura si usas las dos caras de la hoja al imprimir y reusas los papeles al fotocopiar, recuerda reciclar 100Kg de papel salva la vida de 7 árboles (que ya fueron cortados). Todos esos numeritos no me animan en lo más mínimo. Debemos usar estos numeritos para comprender que acciones en realidad hacen la diferencia y no usarlos para sentirnos bien.

Recuerden que nunca debemos simplificar la vida... nuestro ecosistema... la tierra, hay fuerzas más grandes que rigen el equilibrio de nuestro planeta de las que nos imaginamos, no solo con desenchufar nuestros electrodomésticos evitaremos que nuestro planeta se deteriore, debemos empezar a idear estrategias de magnitudes globales para contrarrestar este daño, lo que haga tu universidad, colegio, ONG es una NADA, se deben unir fuerzas y elaborar proyectos comunes que engloben a un gran número de personas -hablo de millones- dispuestas ha hacer el cambio. Pero, quien tiene la capacidad de convocar a un número tan grande de personas dispuestas ha hacer el cambio? Yo lo haría pero no tengo mucho tiempo... por la tesis.

Así que reflexionemos todos y empecemos a idear estrategias para poder llevar a cabo estos proyectos, nuestro país cuenta con biólogos, comunicadores, diseñadores, etc... en sus ratos libres formulen proyectos interdisciplinarios y presentenlo, por ahí pueden recibir el dinero que necesiten. En nuestros días han aparecido una serie de organizaciones globales, con mucho dinero, que están apoyando todos los proyectos elaborados por jóvenes como nosotros para contrarrestar el daño a nuestro planeta, solo falta que surja EL PROYECTO capaz de cambiar las cosas...

20 abril, 2009

Visión nocturna en el mundo natural

ResearchBlogging.orgDe seguro todos hemos visto como brillan los ojos de los gatos en las noches, tal como si fueran dos potentes reflectores, o cuando vemos un documental de la sabana africana, los ojos de las hienas, leones y ciervos brillan ante las cámaras. Pero a que se debe esto? Científicos de la Universidad Ludwig-Maximilians de Münich descubrieron que esto se debe a un arreglo inusual de la heterocromatina en el núcleo de las células tipo bastón (células fotoreceptoras de la retina).

Normalmente, la eucromatina se encuentra hacia el centro del núcleo donde tienen un rápido acceso a la maquinaria celular encargada de la transcripción de ADN a ARN; y la heterocromatina se encuentra hacia la parte periférica del núcleo (tal como podemos observar en la figura). Pero, en las células tipo bastón este arreglo se da de manera inversa, la eucromatina se encuentra en la parte periférica del núcleo y la heterocromatina en la parte central. Este descubrimiento se dio cuando investigaban la función de ciertos genes en las células tipo bastón de los ratones. Al encontrar este extraño arreglo en los núcleos de estas células, los científicos investigaron si este patrón se repetía en las retinas de otras especies o solamente se daba en los ratones. Después de examinar docenas de animales se dieron con la sorpresa que este arreglo también se daba en gatos, ratas, zarigüeyas, conejos, etc... todos ellos animales de vida nocturna y sólo se daba en la noche, durante el día mantenían el arreglo normal (la eucromatina en el centro del núcleo). Los científicos concluyeron que este extraño arreglo durante la noche daba algún tipo de ventaja en la visión de estos animales.

Como estos científicos no entendían bien sus resultados fueron a visitar a un biofísico Jochen Guck de la Universidad de Cambridge. Usando un modelo computacional se estudió el efecto de la disposición de la heterocromatina en el núcleo de los bastones. Al poner la heterocromatina en el centro del núcleo, el índice de refractividad del núcleo se incrementó considerablemente. La velocidad de la luz disminuye en mayor medida cuando el índice de refractividad de un material es más grande. Al disminuir la velocidad del fotón se crea una lente que enfoca la luz en un solo sentido, hacia el centro de la célula, actuando como si fuera una fibra óptica. En cambio, cuando el fotón pasa por la eucromatina, en vez de enfocarse se dispersa.

Esta es la primera vez que los científicos observan como el ADN actúa a manera de lentes en las células fotorreceptoras, enfocando la luz en un solo punto en vez de dispersarla. Pero los animales nocturnos tienen una gran cantidad de células tipo bastón y pocos fotones golpean la retina durante la noche, por lo que no estaría claro si esta disposición de la heterocromatina en realidad mejora la visión nocturna de estos animales. Además, esta disposición impediría que el ADN sea transcrito durante las noches, lo cual sería muy riesgoso para las células.

Solovei, I., Kreysing, M., Lanctôt, C., Kösem, S., Peichl, L., Cremer, T., Guck, J., & Joffe, B. (2009). Nuclear Architecture of Rod Photoreceptor Cells Adapts to Vision in Mammalian Evolution Cell, 137 (2), 356-368 DOI: 10.1016/j.cell.2009.01.052

19 abril, 2009

No solo hay droga en el VRAE

El día de hoy en el suplemento domingo del diario La República, salió un especial... dos especiales sobre el VRAE (Valle de los Ríos Apurímac y Ene). Uno era sobre el ya conocido narcoterrorismo que hay en la zona y el otro, que me dio algo de alegría leerlo, es sobre un zoológico que hay en esta zona.

Este zoológico está ubicado en el Parque Natural de Sivia, un pequeño pueblo ubicado en la provincia de Huanta, en plena ceja de selva a unas 9 horas de Ayacucho, alberga a unas 38 especies de animales salvajes como el Otorongo huantino, el cóndor tropical, entre otros. Su funcionamiento empezó en diciembre del 2001 y debido a la peligrosidad de la zona, no cuenta con un apoyo económico por parte de las autoridades competentes del estado. El zoológico se mantiene gracias al esfuerzo de la municipalidad de este distrito tan golpeado por las constantes emboscadas narcoterroristas.

Pero no se asusten, llegar a este poblado es relativamente tranquilo gracias al resguardo policial que hay durante todo el camino. Desde Ayacucho parten combis y cústers que cobran unos S/.30 Si bien la carretera no es una cosa que digan que bruto... que buena autopista, el paisaje es sin dudas impresionante. Yo tuve la oportunidad de ir hasta Sivia cuando era muy chico, claro que en esa época no existía el zoológico. Lo que me pareció impresionante y hasta ahora recuerdo de aquel viaje era cruzar el ancho y caudaloso Río Apurímac -o Ene?- en una balsa larga con un pequeño motor que la impulsaba, los carros hacían lo mismo, pero esta vez usando 2 balsas.

No se desanimen en visitar esta zona, eso sí, no se adentren mucho en la selva o hagan excursiones porque hay muchos peligros por ahí dentro.

Vía La República.

18 abril, 2009

Mundo blog

Hoy, como casi todos los días compré mi Peru21. Generalmente compro este diario porque es económico, de información veraz y sobretodo de fácil lectura. En la sección de sociedad siempre hay un espacio dedicado a los blogs, de los cuales, muchos me han parecido muy interesantes y originales. Hace un par de años nuestro blog ya había aparecido en este espacio con el título "Biólogos blogueros". Hoy me di una muy grata sorpresa al ver nuevamente nuestro blog en esta sección, ahora simplemente como "BioUnalm", junto al siguiente texto: Espacio dedicado a la ciencia de la Asociación de Estudiantes de Biología, un grupo que, bajo el lema “la ciencia no tiene por qué ser aburrida”, nos trae información actual del mundo científico, plasmada de una manera original, didáctica y divertida. Uno de sus últimos post informa que, por primera vez, se ha logrado filmar el proceso de transmisión del VIH.

Esta sería nuestra tercera aparición -conocida- en los periódicos (2 en Peru21 y 1 en el Comercio). Al parecer estamos haciendo bien las cosas y tengan por seguro que seguiremos así, porque la ciencia nunca se detiene y por lo tanto, nosotros tampoco.

Agradecemos a Peru21 por nuestra segunda aparición.

16 abril, 2009

Como los vasos sanguíneos alimentan a los tumores

Este video en 3D les explicará como una célula cancerígena se puede llegar a desarrollar tan rápido y diseminarse por todo el organimo llegando a alojarse en otros tejidos muy distantes. Verán las funciones de las angioproteínas y todo el proceso de formación de un tumor.
Un tumor inicialmente absorve los nutrientes y elimina sus desechos mediante una difusión simple, pero a medida que crece necesita de un mejor sistema de alimentación que le provea de oxígeno y nutrientes. Los vasos sanguíneos empiezan a crecer y rodear el tumor para poder alimentarlo, a esto se le llama Angiogénesis. Detener este crecimiento es una de las principales líneas de ataque que los científicos tratan de conseguir para combatir ciertas enfermedades como el cáncer.

La angiogénesis es un mecanimo crítico en el desarrollo de los tumores y la diseminación y colonización en tejidos sanos llamado metástasis. Detener la angiogénesis ayudaría a detener el cáncer.

Vía Wired

15 abril, 2009

Junta Directiva 2009-I

Presentación de la Junta Directiva de la Agrupación de Estudiantes de Biología de la Universidad Nacional Agraria la Molina - BioUnalm, para el presente semestre académico.

Martha Jimenez Sandoval
Presidenta

María del Carmen David Salas
Secretaria General

Lucía Huánuco Azabache
Tesorera

Saca la mano¡

Como andaba de vacaciones por semana santa me olvidé de poner la imagen de la semana. Esta imagen tomada por la NASA, desde el observatorio espacial de Rayos X Chandra, es una increíble fuerza electromagnética propulsada desde una estrella de neutrones.

Esta foto del pulsar B1509, que se encuentra a unos 1700 años luz de la tierra, muestra una nebulosa de rayos X de unos 150 años luz de largo. Pero lo que parece increíble es que esta nebulosa fue formada a partir de una simple estrella de neutrones de unos 20Km de diámetro. Los pulsares son los generadores de energía electromagnética más potentes del universo. El campo electromagnético de este pulsar es de unos 15 trillones de veces más fuerte que el de la tierra.

Pero como soy una persona "sumamente religiosa", que cargué la proseción del Domingo de Resurrección de la semana santa ayacuchana, para mí es la foto que demuestra la existencia de Dios. No solo soy yo, sino uno del 4% de personas que cree que es la mano de Dios (no la de Maradona)... baH¡

Vía DailyNews

14 abril, 2009

Fringe y las nuevas series de televisión científicas

No soy de las personas que se engancha con una serie de televisión, que espera con ansias el siguiente capítulo. Particularmente, me gustan las series que tengan conspiraciones dentro de ellas, es por esta razón que las dos únicas series que veía sin perderme ni un capítulo eran Prison Break y 24. Pero, un tiempo después, la ciencia se ha hecho tan popular que empezaron a producirse series con bastante realidad científica tal como Numb3rs, una serie policiaca que usa el análisis matemático y estadístico para resolver los crímenes cometidos en una ciudad. Los Expedientes Secretos X era una buena serie pero debido a mi corta edad no la entendía mucho y ahora ya no me llama mucho la atención.

No solo la ciencia se ha utilizado para crear series policiacas, Dr. House -otra de mis favoritas- la utiliza para crear casos médicos que son poco comunes en la realidad o casos que sólo son posibles en la teoría para captar la atención del público, en su mayoría personas relacionadas con las ciencias de la vida y ciencias médicas. Con The Big Bang Theory, la ciencia ha encontrado un lugar en la comedia. Para mí, esta comedia es una de las mejor elaboradas, no porque me siento identificado con esos nerds, sino porque los creadores han logrado hacer reir a un público muy diverso usando un lenguaje científico muy complejo.

Fringe es una serie que empecé a ver de pura casualidad. Hace dos domingos no tenía nada que hacer ni ganas de entrar al Internet, así que me puse a ver el episodio estreno del Auto Fantástico (la versión moderna) que la verdad me decepcionó porque perdió la escencia de aquel Auto Fantastico de los 80's, este auto fantastico moderno es un creído y atorrante... Como les iba diciendo, una vez terminado el Auto Fantástico daba una maratón de los tres primeros episodios de la nueva serie de Warner Channel, Fringe. Como el control se encontraba muy lejos de mi alcance no cambie de canal y empecé a ver esta serie.

La serie empezó con una misteriosa enfermedad que mató a todos los pasajeros de un vuelo en la que una policía es mandada a investigar topándose con unos asesinatos misteriosos y una conspiración envuelta. Con la ayuda de un científico medio loco pero sumamente inteligente, que era conocido como el descendiente de Einstein, que fue encerrado en un manicomnio por sus extraños experimentos en su laboratorio de la Universidad de Harvard, tratará de resolver los misteriosos casos que envuelven teletransportación, nanotecnología, ingeniería genética, inteligencia artificial, materia oscura, animación suspendida y otros misterios de la ciencia, que vienen siendo desarrollados por una misteriosa compañía.


Les recomiendo que vean esta serie que da todos los martes a las 22.00 en Warner Channel.

xCELLigence

Los videos musicales se han puesto muy de moda en la publicidad de equipos para laboratorios, como las conocidísimas PCR Song o el GTCA song. Ahora Roche lanza su videoclip de su nuevo analizador celular (xCELLigence) el cual permite la monitorización de ensayos celulares libres de marcajes de cualquier tipo.


El video fue hecho al mero estilo de los Genéticos de la Cumbia, aunque su ritmo es un poco más feeling.

13 abril, 2009

UNESCO inaugura la Biblioteca Digital más grande del mundo

Tras cuatro años de trabajo entre la UNESCO y 32 instituciones asociadas, llega a Internet el 21 de abril, la Biblioteca Digital Mundial.

El objetivo de esta monumental biblioteca es despertar la curiosidad de los estudiantes y el público en general, y que así profundicen en el patrimonio cultural de todos los países.

James H. Billington, bibliotecario del Congreso de Estados Unidos, propuso la idea en 2005. En su opinión, “podría tener el efecto beneficioso de unir a las personas, exaltando el carácter profundo y excepcional de las diferentes culturas en un proyecto a escala mundial”.

La Biblioteca, compone un archivo online con documentos históricos que van desde manuscritos, mapas, libros, publicaciones, películas, fotografías y grabaciones sonoras de bibliotecas e instituciones culturales de al menos una veintena de países. Los internautas de todo el mundo tendrán acceso ilimitado y gratuito.

Además de promover el entendimiento mutuo en el plano internacional, la Biblioteca Digital Mundial busca ampliar la cantidad y diversidad de los contenidos culturales en Internet; proporcionar material de documentación, información y estudio a educadores, estudiantes y eruditos, así como al público en general; y crear capacidades en las naciones asociadas al proyecto, con vistas a reducir la brecha digital entre los diferentes países y dentro de cada uno de ellos.

Los siete idiomas en los que estará disponible la página Web serán: Árabe, chino, español, francés, inglés, aunque también ofrecerá contenidos en muchas otras lenguas.

Todos los temas irán acompañados de descripciones y algunos de ellos serán presentados en vídeos por bibliotecarios y archiveros especializados, a fin de que los usuarios puedan situar su contexto.

El sitio web ha sido concebido y preparado por un equipo de la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos. La Biblioteca Alexandrina de Egipto ha prestado su asistencia técnica a la realización del proyecto. También han contribuido con sus conocimientos especializados y han aportado contenidos al sitio web las bibliotecas nacionales y algunas instituciones culturales y educativas de Arabia Saudita, Brasil, Egipto, China, Eslovaquia, Estados Unidos, la Federación de Rusia, Francia, Irak, Israel, Japón, Malí, Marruecos, México, los Países Bajos, Qatar, el Reino Unido, Serbia, Sudáfrica, Suecia y Uganda.

Entre los tesoros culturales presentados en la Biblioteca Digital Mundial, figurarán los siguientes: estelas y huesos para oráculos aportados por la Biblioteca Nacional de China; manuscritos científicos arábigos procedentes de la Biblioteca y Archivos Nacionales de Egipto; fotografías antiguas de América Latina conservadas en la Biblioteca Nacional de Brasil; el Hyakumanto darani, una publicación del año 764 custodiada en la Biblioteca Nacional de la Dieta de Japón; la famosa Biblia del Diablo del siglo XIII, perteneciente a los fondos de la Biblioteca Nacional de Suecia; y obras caligráficas en árabe, persa y turco de las colecciones conservadas en la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos.

El proyecto se ha hecho realidad y su presentación en la sede de la UNESCO en París estará a cargo del Bibliotecario Billington y del Director General de la UNESCO, Koichiro Matsuura.

Una de las misiones principales de la UNESCO consiste en promover la libre circulación de todo tipo de conocimientos en los ámbitos de la educación, la ciencia, la cultura y la comunicación.

Por Norberto Ovando.

Otras Bibliotecas Digitales

Biblioteca Digital Hispánica
Biblioteca Digital Europea
Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes
Biblioteca Digital Española de Matemáticas
Biblioniños. Biblioteca Virtual Infantil de Chile
Biblioteca Digital de la Organización de Estados Iberoamericanos

06 abril, 2009

Una araña feliz

Este extraño animal fue encontrado en las islas de Oahu, Maui y Hawaii, es la araña de cara feliz (Theridion grallator) la que cuida a sus huevecillos llenos de más arañitas de caras felices. Es la única encontrada con este tipo de decoración en su abdomen. Los científicos creen que esta araña ha desarrollado esta imagen para desanimar a ser la cena de ciertos pájaros.

05 abril, 2009

Transmisión del VIH en video

ResearchBlogging.org
Por primera vez se ha logrado filmar el proceso de transmisión del VIH desde las células T infectadas hacia las sanas. Para poder filmar este video se crearon clones de VIH modificados con proteínas fluorescentes y se usaron técnicas cuantitativas de microscopía 3D y de alta velocidad.

Antes de ver estos videos creía que el VIH se diseminaba en el organismo de la misma manera como lo hacen lo demás virus, osea, se multiplicaban dentro de la célula hasta terminar por reventarla y así ser liberados para contagiar más células T sanas. Como podrán ver en estos videos, la célula infectada se adhiere a una célula sana, y es por este punto de unión que los virus son transferidos de una manera muy eficaz, evitando así, exponerse a las respuestas inmunológicas de nuestro organismo y a la acción de los fármacos usados para su control.


Gracias al descubrimiento de este mecanismo, se puede empezar a diseñar y buscar drogas que actúen a este nivel, evitando que las células infectadas se adhieran a las sanas.

Video 1: Una vista rotatoria en tres dimensiones de una célula T infectada con VIH (en verde) mientras forma sinapsis virológicas con tres células CD4+ sanas (en rojo). La proteína estructural del virus, que se muestra en color verde, se acumula en forma de estructuras con forma de botón en los puntos de contacto.

Video 2: Este video nos muestra imágenes a alta velocidad de la transferencia del VIH a través de una sinapsis virológica. El video comienza con una imagen fija de dos células T con transmisiones de luz y el contorno del lugar donde se ha formado el botón sináptico entre ellas. Después, el video muestra el movimiento de proteína viral fluorescente hacia el botón sináptico, seguido de la transferencia de material desde el botón hasta la célula de destino. Cabe resaltar que el video se centra en el movimiento de la proteína viral sin indicarnos el contorno de la célula de destino.

Video 3: El video nos muestra una célula afectada por una sinapsis y que resultó infectada días después. La infección pudo ser filmada gracias a la toma de imágenes continuada durante tres días. A la izquierda podemos ver la imagen fluorescente verde del VIH, mientras que a la derecha vemos una yuxtaposición de fluorescencia verde y un campo de imagen brillante. Estas imágenes se tomaron cada 10 minutos durante un periodo de 67 horas.

Hubner, W., McNerney, G., Chen, P., Dale, B., Gordon, R., Chuang, F., Li, X., Asmuth, D., Huser, T., & Chen, B. (2009). Quantitative 3D Video Microscopy of HIV Transfer Across T Cell Virological Synapses Science, 323 (5922), 1743-1747 DOI: 10.1126/science.1167525

First

Los primeros. Un divertido video que muestra el primer... más importantes en la historia. Comenzando por el primer pez que pudo respirar fuera del agua, hasta el primer presidente negro (Obama) quien ganó a la que sería la primera presidenta de los EEUU. (Clinton) Pero en el caso del huevo y la gallina, quien fue el primero?

03 abril, 2009

Mapa genético del cerebro

Este no es la foto de algún programa de cocina exótica.

Secuenciar el genoma humano, digamos que fue un proyecto relativamente fácil. Ahora, determinar como están relacionados cada uno de estos genes es una tarea muy ardua. El Instituto Allen para la Ciencia Cerebral invertirá 55 miillones de dólares para mapear los genes que se expresan en el cerebro, de esta manera, poder compararlos con estudios de resonancia magnética y determinar las funciones que cumplirían cada uno de estos genes.

Lo sabías?

Como es viernes, un videito para relajarse un rato.

01 abril, 2009

Virus presurizados

A diferencia del resto de los seres vivos, los genomas de los virus consisten, en su mayoría, de hebras simples de ARN (ssRNA). Al tener solo ARN, pueden evolucionar mucho más rápido que cualquier organismo, ya que en la replicación del ARN no se da la corrección de errores (más conocido como "proofreading"). Pero, aquellos pocos virus cuyos genomas consisten en hebras dobles de ADN (dsDNA), tienen la peculiaridad de que la presión que hay dentro de la cápside sea de más de 50 atmósferas¡... Siendo más de 10 veces la presión encontrada dentro de cualquier sistema vivo. Pero que función cumple esta presión tan alta en estos organismos tan singulares?

ResearchBlogging.orgEn primer lugar, la cápside de los virus de ADN consiste en una única proteína que está unida a las demás solo por enlaces hidrofóbicos, electrostáticos y puentes de hidrógeno. Para poder empacar todo el genoma en tan poco espacio, la proteína motor debe ejercer fuerzas superiores a los 50pN y para que la cápside soporte las 50atm de presión interna, las proteínas están sometidas a tensiones superiores a los 100mN/m, siendo muchas veces más alta que la tensión crítica soportada por la membrana celular.

La razón biológica de las 50atm de presión es para que el ADN sea descargado en la célula hospedadora, es como cuando vas ha hacer el dos, necesitas ejercer una presión para que "desalojes al inquilino". La razón física es que el ADN es muy difícil de comprimir, por lo que se requiere de presiones enormes para poder empacarlo y que entre en un espacio tan chiquito, como es la cápside de un virus. Por ejemplo, el fago Lambda tiene una cápside de 25nm de diámetro, su ADN tiene 50 genes y mide 17000nm.

Estudios realizados por Kindt et al. y Smith et al.demostraron que las fuerzas requeridas para empacar el ADN, en el fago Lambda y Phi 29, aumentaban de unos pocos a decenas de piconewtons cuando el 75% del genoma era empacado. Otros estudios demostraron que la concentración de sales y la proporción del tamaño del ADN con respecto al volumen de la cápside, determinaban las fuerzas y presiones internas del virus, modulando las fuerzas de repulsión de las hebras de ADN.

Por estas razones, la mayoría de los virus altamente presurizados son del tipo de los bacteriófagos, que no necesitan ingresar al citoplasma de la célula hospedera para descargar su material genético, basta con unirse a la membrana externa y descargar todo el "paquete" usando la elevada presión interna de la cápside. Además, los fagos deben tener como material genético ADN de doble hebra ya que el ARN o el ADN de hebra simple es muy fácil de comprimir, por lo tanto, la presión interna no pasará de las 5 atmósferas. Es por esta razón que la mayoría de los virus de plantas y animales están compuestos sólo de ARN, no necesitan inyectar su material genético en la célula hospedadora, estos virus entran a través de la membrana celular, para luego desintegrarse y liberar su ARN. Aunque hay excepciones como el virus del Herpes, cuyo material genético es ADN de doble hebra. Primero entra a través de la membrana celular y se dirije al núcleo, para luego inyectar su ADN a través de los poros de la membrana nuclear.Como la ciencia no termina ahí, siempre que se encuentra la respuesta a algo, se forman nuevas preguntas. Por ejemplo, cuando la presión osmótica del citoplasma de la célula hospedadora es de varias atmosferas, la inyección del ADN se detendrá cuando la presión interna del fago se equilibre con la del citoplasma, como hace el virus para terminar de exportar todo su material genético?

Williams, M. (2007). Stuffing a virus with DNA: Dissecting viral genome packaging Proceedings of the National Academy of Sciences, 104 (27), 11125-11126 DOI: 10.1073/pnas.0704764104

El Desafío del Geoturismo 2009: Gente, Cultura y Territorio

WASHINGTON (Feb. 18, 2009)— National Geographic y Ashoka Changemakers lanzan a partir del 18 de febrero su segundo Desafío sobre Geoturismo, el cual busca dar a conocer innovaciones que a través del turismo sostienen, mejoran y preservan la cultura local y el medio ambiente. Este desafío tiene el objetivo de identificar personas y organizaciones que utilizan prácticas innovadoras en turismo.

En el marco de la alianza estratégica entre Ashoka Changemakers y National Geographic, se podrán enviar presentaciones a www.changemakers.net/es/geoturismo hasta el 20 de Mayo de 2009. Aquellos que estén interesados en enviar sus proyectos deberán demostrar que sus innovaciones tienen el propósito de proteger la calidad del destino turístico, así como también el enfoque de Geoturismo. De acuerdo a la definición del National Geographic, entendemos por Geoturismo “al turismo que sostiene y realza el carácter geográfico de un lugar, su medio ambiente, estética, herencia, cultura y bienestar de sus residentes.

Hasta el 20 de mayo, todos aquellos que participen podrán sumarse a la discusión online, y brindar información valiosa a otras organizaciones. Un prestigioso jurado participará en la selección de los finalistas de este Desafío. Entre ellos: Keith Bellows, Director Editorial de la Revista Traveler y Erika Hams, Directora de Desarrollo Sostenible de la Fundación de Naciones Unidas. La comunidad que participa de Changemakers podrá votar por los ganadores del Desafío, que serán anunciados en Julio. Cada uno de los ganadores recibirá un premio de USD 5.000.

Jonathan Tourtellot, Director del Centro para los Destinos Sustentables de National Geographic, anunció que “este Desafío se focalizará en aquellos lugares en donde se protege la historia, la cultura y la naturaleza. Queremos reconocer aquellos negocios o innovadores que están trabajando para que estos lugares puedan ser disfrutados por las futuras generaciones”.

EL DESAFIO DEL GEOTURISMO

El año pasado el Desafío de Geoturismo recibió 320 presentaciones de 83 países. Los 3 ganadores y 12 finalistas se reunieron en octubre en la oficina principal de National Geographic en Washington, para presentar sus modelos innovadores de negocios en la primera Cumbre para el Cambio sobre Geoturismo. También participaron representantes de 150 países provenientes de instituciones financieras, de la industria del turismo y grupos de conservación y preservación. Este Desafío, al mismo tiempo, ayudó a construir una comunidad online de promotores del geoturismo - desde ambientalistas hasta constructores. Puedes consultar la página del desafío anterior www.changemakers.net/geotourismchallenge para conocer los resultados, recursos y principios del geoturismo.

Los ganadores del 2008 fueron: un programa en la Amazonia Ecuatoriana que provee a los jóvenes de la región amazónica formación académica en turismo natural; una organización en Nepal que enfrenta a las mujeres para que sean profesionales del trekking en el marco de una cultura con escasas oportunidades laborales para las mujeres; y un Eco Lodge en Costa Rica que enseña a los indígenas nativos del Caribe cómo administrar un negocio en una de las selvas más reconocidas del mundo.

“Changemakers está muy entusiasmado una vez más por esta alianza con National Geographic para destacar este gran tema” afirmó Charlie Brown, director ejecutivo de Ashoka Changemakers. “Nuestra última competencia reveló una extensa selección de asombrosas innovaciones en geoturismo. Esperamos conocer más de estos creativos proyectos e invitarlos a integrar la comunidad de Changemakers”.

El desafío del Geoturismo es uno de los programas clave del Centro para los Destinos Sustentables de National Geographic. Para más información sobre geoturismo y administración de los destinos turísticos puedes visitar www.nationalgeographic.com/travel/sustainable.

OPORTUNIDAD PARA AMÉRICA LATINA

Las personas e instituciones de América Latina y el Caribe tienen la posibilidad de presentar sus iniciativas para acceder a fondos para innovaciones en turismo sostenible del BID/FOMIN.

El Banco Interamericano de Desarrollo (www.iadb.org), a través del Fondo Multilateral de Inversiones (FOMIN) (www.iadb.org/mif), ha suscripto acuerdos de colaboración con Ashoka Changemakers y National Geographic con la intensión de promover y apoyar iniciativas en Geoturismo en la región de América Latina y el Caribe.

El Desafío del Geoturismo 2009, con el apoyo del Cluster de Turismo Sostenible del FOMIN (CST), representa una nueva oportunidad para las instituciones de América Latina y el Caribe de acceder a recursos de cofinanciamiento de asistencia técnica ofrecidos por el FOMIN.

Para más información, visita http://changemakers.net/es/geoturismo/BID

Sobre Ashoka Changemakers

La iniciativa Changemakers de Ashoka, centrada en el rápido crecimiento mundial de las innovaciones sociales, ofrece soluciones y recursos necesarios para ayudar a las personas a convertirse en agentes de cambio. Asimismo, presenta un conjunto de historias que exploran los principios fundamentales del éxito de las innovaciones sociales alrededor del mundo.

Changemakers está construyendo la primera comunidad online comprometida con el cambio social a través de competencias colaborativas globales. Cada Desafío online se inicia presentando un marco conceptual que explora los principios de éxito de la innovación social alrededor del mundo. Para más información, visita www.changemakers.net

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