30 septiembre, 2008

La Historia de las Cosas

Parece impresionante como nos hemos convertido en una sociedad netamente consumista, compramos cosas por el simple hecho de que podemos comprarlas, no importa si es necesario tenerla o no, por ejemplo: los 15 pares de zapatos que tienen muchas mujeres o los 6 desodorantes AXE que tienen los varones, encima con olores repetidos¡

Me pareció algo muy gracioso y un poco indigante, que aquella gente que sufrió la pérdida de sus hogares en el pasado terremoto de agosto del 2007, use el dinero para comprarse televisores pantalla plasma de 42 pulgadas, equipos de sonido de 3000W y tengan Direct TV, pero sin haber terminado aún de reconstruir su casa, encima se quejan de que el gobierno no los apoya (ojo, no en todos los casos), o que gente que se saca la mugre trabajando para ganar unos cuantos soles, despilfarre el dinero en un abrir y cerrar de ojos, comprando tonterías.

Este documental, que dura solo 20 minutos, les mostrará como nos hemos convertido en eso, simples consumidores y como las grandes corporaciones se aprovechan de esto, mejor dicho, como estas corporaciones nos han convertido en esto, este documental les permitirá saber por que cada 2 años debemos cambiar nuestra computadora, o como una radio puede llegar a costar tan solo $5, todo se ha convertido en un círculo visioso: trabajamos duro todo el día, llegamos a casa y miramos la tele que nos llena de publicidad en todo momento, creándonos necesidades que no tenemos (a pesar que tu profe de economía te diga: "las necesidades no se crean", yo digo que si se crean, acaso tienes la necesidad de escuchar 15mil canciones en un día, o tener un cabello sedoso, o que las chicas te crean chocolate?), bueno tu por satisfacer esa nueva necesidad sales a comprar ese producto y quedas tan endeudado que trabajas más, llegas a casa más cansado y miras mas propaganda que te hace sentir peor.

Esperemos poder revertir esta situación, ahora que se vino la crisis económica en Norteamérica tenemos una gran oportunidad, la gente empezará a comprar menos, ahorrará másya que todo esta subiendo de precio, parece como si estuvieramos en la época de Alan... bueno estamos en la época de Álan, ayer salí a comprar unn tarro de leche, hace tiempo que no lo hacía, fui con mis 2 luquitas, ya que así me costó la última vez, y resulta que ahora esta S/.2.60¡¡.

En fin para complementar este documental miren "Un Anuncio Incómodo", un documental futurista de como será la publicidad dentro de 20 años, donde los spots publicitarios tendrán un fin contrario al que tienen actualmente, en vez de impulsar a la compra de productos, intentarán disminuir el consumismo.

27 septiembre, 2008

La Universidad Agraria celebra su 106 aniversario

Durante toda esta semana, nuestra alma mater celebró sus 106 años de existencia. Si bien es el 22 de Julio la fecha oficial de creación de la UNALM (en ese entonces Escuela Nacional de Agricultura), las actividades por el aniversario se dan en el mes de Septiembre.

Sin duda, el plato fuerte de estas actividades es la tradicional Gymkhana Molinera, y hasta hace un par de años, el Corso también lo era. Este año se prohibió el juego de la pirámide, debido a las aparatosas caídas que sufrían los estudiantes que se ubicaban en los últimos niveles de esta torre humana. Pero, como no hay gymkhana molinera sin accidentados, este año alguien debía tomar ese difícil papel. El saldo final, como todos los años, fue unos cuantos huesos rotos, tradicionalmente, del brazo.


Como todos los años, la barra brava de Ciencias se hizo presente, buscando ganar nuevamente en este rubro. Al ritmo del famoso "jamás, jamás, jamás podrán ganarnos, pase lo que pase, Ciencias tu papa" la gente apoyaba a la facu, esperando que saque por lo menos un punto en cualquiera de los juegos. Lo raro fue que empezamos la gymkhana con 11 puntos, de donde salieron...?, punteábamos en la tabla de posiciones gracias a las victorias en el ciclismo y la maratón, pero todas nuestras esperanzas y el comodín, estaban depositadas en nuestra barra.

Pero como la barra no canta si no hay el "líquido elemento", se tenía que diseñar un plan para evitar que nuestra "fuente de alegría" sea encontrada y nos descontaran puntos por eso. Cada año se hace más difícil la cosa, hay más "alverjitas" cuidando, más control en las puertas, hasta tienen perros entrenados que detectan cualquier "fuente de felicidad" clandestina. Cada año el reto es más grande y nuestra creatividad se ve exigida al máximo. La solución fue hacer una casita donde se cambiarían las porristas y se guardarían las mochilas. El otro problema fue meter el "agua de la vida" a la universidad, así que se elaboró un plan de inteligencia muy elaborado, tal como los que hacen los de la armada norteamericana, usando tecnología de punta para lograr esta incursión.

Después de la rica pachamanca, llego el turno de nuestras afamadas porristas que salieron a deleitar a todos los asistentes. Al ritmo de un potente equipo estereofónico de 10W de un escarabajo VolksWagen, comenzaron su rutina, bailaron, se menearon, saltaron, abrieron las piernas, le perrearon a nuestra mascota "el Oso Dalmata" (el Panda) pero finalmente no ganaron, ya que no fueron tan "malcriadas" como las Agrónomas o las vacas Zootecnistas que esta vez salieron de conejas. (Mira todas las fotos de las porristas, especialmente de las forestales en nuestro album de fotos)

Finalmente acabó la gymkana, quedamos en un honroso 2do lugar (hasta el momento), y todos nos dirigimos hacia el Campo Ferial para la gran fiesta molinera, al ritmo de la Orquesa Iberia y la Orquesta Show Internacional Santiago Silva acompañado de las deliciosas chelitas bien heladas.

24 septiembre, 2008

Se confirma una recuperacion lenta de la Capa de Ozono

El agujero que tiene la capa de ozono por debajo del Antártico ha aumentado respecto a 2007, pero no sobrepasará el pico alcanzado en 2006, indicó la Organización Meteorológica Mundial.

"En 2008, el agujero de la capa de ozono, se ha formado relativamente tarde. Sin embargo en las últimas semanas ha crecido rápidamente hasta el punto de sobrepasar el tamaño máximo alcanzado en el 2007", explicó la OMM.Pero, a juzgar por las condiciones meteorológicas registradas, esta tendrá una "extensión menor" que la del 2006.

El orificio, que apareció en los años 80, se forma generalmente a mediados de agosto y se vuelve a cerrar en diciembre. Su superficie era de 27 millones de km cuadrados el pasado 13 de septiembre, frente a los 25 millones de 2007 y los 29 de 2006, añadió la OMM.

Pero, qué es el Ozono?

El ozono es una sustancia compuesta por 3 átomos de Oxígeno, tiene un color agudo y permanente. En su estado puro es de color azul y es más pesado y activo que el oxígeno. Hace más de 3.000 millones de años, las cianobacterias que poblaban los océanos cambiaron la composición de la atmósfera, al producir oxígeno que se fue acumulando en la atmósfera y que al alcanzar la estratosfera se transformó en ozono. Así se explica actualmente el origen de la capa de ozono atmosférica, que, dada la capacidad de este gas para absorber la radiación ultravioleta (UV), permitió el desarrollo de la vida sobre la superficie de la Tierra.

La capa de ozono sigue protegiendo en la actualidad la superficie terrestre y de los océanos ya que de no ser por el ozono, la radiación UV traspasaría la atmósfera y dañaría a los organismos vivos, causando mutaciones irreversibles y la muerte celular...

Dobson y el estudio del Ozono
La capa de ozono fue descubierta en 1913 por los físicos franceses Charles Fabry y Henri Buisson, quienes demostraron que es posible medir la cantidad total de ozono en una columna vertical de la atmósfera y que es igual, en unidades modernas, a 300 unidades Dobson. El espectrómetro Dobson mide la intensidad de la radiación UV del Sol en cuatro longitudes de ondas, dos de las cuales son absorbidas por el ozono y las otras dos no. De esta manera, el investigador determinó por primera vez la cantidad total de ozono presente en la atmósfera.

Dobson esperaba que su estudio diera lugar a un nuevo método de predicción meteorológica. Sin embargo, empezó a interesarse por las variaciones estacionales de las concentraciones de ozono.Entre 1928 y 1958, Dobson estableció una red mundial de estaciones de monitoreo de ozono, las cuales continúan operando en la actualidad. La Unidad Dobson para la medición de la concentración de ozono fue nombrada en su honor.

Una Unidad Dobson es el número de moléculas de ozono que se requieren para crear una capa de ozono puro de 0.01 milímetros de espesor a una temperatura de 0 grados Celsius y una presión de 1 atmósfera, que es la presión del aire en la superficie de la Tierra.

En los años ochenta, los científicos que estudiaban la capa de ozono en la estación británica de Halley, en la Antártida, constataron que la concentración de ozono disminuía; el descenso que midieron fue tan elevado, que pensaron que no podía deberse a una reducción real, sino a un fallo de las sondas meteorológicas, pero los nuevos instrumentos demostraron que la concentración de ozono sobre la Antártida caía a valores alarmantemente bajos. En 1985 se publicó en la revista Nature el descubrimiento realizado por Farman, Gardiner y Shanklin, del “agujero” de ozono antártico, (como se le denomina al adelgazamiento de la capa de ozono), llamado así por la enorme bajada detectada en la concentración de ozono estratosférico.

La Capa de Ozono

El ozono en la atmósfera no se encuentra en una sola capa a cierta altitud sobre la superficie de la Tierra, sino que está disperso. Aún la llamada “capa de ozono” de la estratosfera no es tal, sino simplemente una región donde el ozono es más común que a otras alturas.

Sobre la superficie de nuestro planeta, el espesor promedio de la capa de ozono es de 300 Unidades Dobson o de 3 milímetros de espesor, aproximadamente la altura de dos monedas de un sol. Lo que los científicos llaman el “agujero” de la capa de ozono en la Antártida es un área donde la concentración de ozono baja a un promedio de 100 Unidades Dobson, que formaría una capa de 1 milímetro de espesor, aproximadamente la altura de una moneda de 10 centavos.

¿Qué tanto es esto, comparado con el resto de la atmósfera? Si todo el aire en una columna vertical que se extendiera del suelo al espacio fuera comprimido a una temperatura de 0 grados Celsius y una presión de 1 atmósfera, tendría un espesor de 8Km. Al compararlo con los 3mm descritos anteriormente, podemos darnos cuenta de qué tenue es la capa de ozono de la Tierra.

Para poder estudiar la pérdida de ozono a escala global la NASA lanzó, en 1991, el primer satélite de investigación de la atmósfera superior. Los satélites TOMS y Aura, que se encuentra en órbita sobre la tierra a una altitud de 600 km, miden las variaciones de la concentración de ozono a diferentes altitudes.

Agujero de la Capa de Ozono

La capa de ozono es afectada naturalmente por la actividad volcánica en la Tierra y por la emisión de productos libres de clorofluorocarbono CFC's (se inventaron en 1929, mientras se buscaba una nueva sustancia que no fuera tóxica y que pudiera actuar como un refrigerante seguro), tanto para uso personal como aerosoles, como para uso doméstico, refrigeradoras con refrigerante ecológico, muebles con espumas expandidas con elementos libres de Cloro, extintores libres de halones, solventes libres de Cloro, etc.

En 1995 los estadounidenses Frank Sherwood Rowland y Mario Molina y el holandés Paul Crutzen son galardonados con el Premio Nobel de Química por la Academia Sueca. Con sus investigaciones demostraron que los CFC degradan la capa de ozono que protege la vida en el planeta. También con el resultado de sus investigaciones obligaron a los políticos a tomar medidas que se concretaron en el Acuerdo de Montreal para la limitación de las emisiones a la atmósfera de CFC.

La Agencia Estatal de Meteorología -AEMET- advirtió que la recuperación de la capa de ozono en los próximos años se complicará debido a la compleja interacción entre ésta y el cambio climático y que los niveles de 1980 no se restablecerán hasta el periodo 2060-2075.

Tras el descubrimiento del agujero de ozono sobre la Antártida, el Protocolo de Montreal destacó la necesidad de una reducción drástica en la producción y uso de determinadas sustancias. Posteriores reuniones de seguimiento del protocolo aceleraron la fase de prohibición y añadieron nuevas sustancias a la lista de compuestos prohibidos estas prohibiciones han tenido éxito y se ha conseguido una reducción muy significativa en las emisiones.

A pesar de los buenos resultados, para que los efectos de esta reducción se hagan notar habrá que esperar, ya que la vida de estos compuestos es larga. Por ello, aunque se ha logrado reducir al mínimo posible la emisión de estas sustancias, los efectos de emisiones pasadas persistirán durante décadas. Ello se debe a que, como cada año, al aproximarse la primavera austral comienza la destrucción de ozono sobre la Antártida. Durante el invierno austral se alcanzan en la estratosfera temperaturas muy bajas (por debajo de -78 grados), según los datos de la agencia española AEMET. Esas temperaturas son necesarias para formar las llamadas nubes estratosféricas polares, en cuya superficie se producen las reacciones químicas que llevan a la destrucción del ozono estratosférico en presencia de luz solar y de las sustancias destructoras de ozono que actúan como catalizadores de las reacciones.

Las zonas más afectadas por la desaparición de este paraguas natural es la Antártida el sur de Argentina, principalmente la provincia de Tierra del Fuego y Chile.

Por: Norberto Ovando

22 septiembre, 2008

En busca de nuevos antibióticos

La incansable lucha entre las bacterias infecciosas y el hombre, es una batalla que se va inclinando a favor de estos "insignificantes" organismos. Se estima que muere más gente a causa del Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (MRSA) que a causa del VIH o que la mortífera Combis asesinus.

Esta semana en Science, se publicaron 2 artículos que hablan acerca de 2 nuevos objetivos para el desarrollo de nuevas drogas antibacterianas. Haydon et al. reportó el descubrimiento de una droga (PC190723) que se une a la proteina FtsZ , que es un análogo de la ß-tubulina (formadora del citoesqueleto en las eucariotas). La FtsZ, al polimerizarse, forma un anillo en medio de la célula, que permite la formación del septum, esencial en la división de muchas bacterias Gram+ y Gram-. Esta droga se une a la FtsZ, tal como el Taxol lo hace con la ß-tubulina (el taxol interfiere con la dinámica del microtúbulo bloqueando la división celular, por eso es usado como anticancerígeno). Además, el efecto de la PC190723 se ha demostrado en MRSA in vitro, lo cual dará paso al desarrollo de nuevas moléculas que actúen a este nivel.

Rasko et al. describió una droga alternativa (LED209) que inhibe la enzima bacteriana QseC, una histidin kinasa que se autofosforila en respuesta a señales moleculares enviadas por el hospedero, como la epinefrina y norepinefrina; o en respuesta a moléculas bacterianas (autoinductores) liberados en el quorum sensing. El LED209 evita que se expresen los genes de virulencia de estos microorganismos y esta molécula no tuvo efecto alguno en células hepáticas, demostrando su inocuidad para el hombre.

Hiratsuka et al. usando técnicas bioinformáticas y genómicas identificó nuevos potenciales objetivos antimicrobianos. La mayoría de los microorganismos, usan una via metabólica codificada por los genes men para producir la menaquinona, necesaria para la respiración anaeróbica. Hay bacterias como Streptomyces coelicolor, Helicobacter pylori y Campilobacter jejuni que careciendo de los genes men, pueden sintetizar la menaquinona. Comparando los genomas de aquellas bacterias que poseen estos genes y aquellas que no, se encontró una nueva ruta metabólica (la ruta del futalosino?... "Futalosine pathway") para sintetizar este compuesto. La falta de esta ruta en humanos y su presencia en bacterias como la Chlamidia (uretritis), H. pylori (úlceras), C. jejuni (gastroenteritis), Spirochaetes (sífilis y enfermedad de Lyme), entre otras, la ha convertido en un objetivo muy atractivo para el desarrollo de nuevas drogas.

En conclusión, es necesario el desarrollo de nuevos tipos de antibióticos, pero la enorme inversión que estos requieren así como el laborioso trabajo de "screening" para encontrar nuevas drogas capaces de ser usadas como antibióticos, hacen que las herramientas bioinformáticas, adquieran cada vez más una mayor importancia en la investigación científica.


Fuente e imagenes:
  • Hiratsuka et al. An Alternative Menaquinone Biosynthetic Pathway Operating in microorganisms. Vol. 321. no. 5896, pp. 1670 - 1673 DOI: 10.1126/science.1160446
  • Haydon et al. An inhibitor of FtsZ with potent and selective Anti-Staphylococcal activity. Vol. 321. no. 5896, pp. 1673 - 1675 DOI: 10.1126/science.1159961
  • Rasko et al. Targeting QseC signaling and virulence for antibiotic development. Vol. 321. no. 5892, pp. 1078 - 1080 DOI: 10.1126/science.1160354

16 septiembre, 2008

Crimenes ambientales en la amazonia

Los científicos temen que la destrucción de la selva amazónica afecte al clima global, además de amenazar a especies únicas de fauna y flora.

¿El “pulmón” del planeta?

En términos de diversidad y extensión, no hay en el planeta una región comparable al Amazonas, siendo la mayor selva tropical del mundo ya que en ella habita el 30% de la vida animal y vegetal de la Tierra, y es una importante fuente de medicinas.

Ocupa una superficie aproximada de seis millones de km². La preocupación actual se centra en las constantes presiones a las que se encuentra sometida, entre ellas, el contínuo avance de la frontera agrícola la está convirtiendo en un emisor neto de dióxido de carbono debido a la quema indiscriminada de sus árboles.

De las especies vivas apenas el 30% son conocidas por la ciencia. Más de 3000 especies de árboles guardan sus secretos. Medicinas, nuevos alimentos, estrategias de adaptación y una inmensa cantidad de nuevos conocimientos. Por eso la importancia de conservar la selva intacta. Viven en la región amazónica 40 millones de personas...

Desvastando las reservas naturales

Durante los meses de julio a octubre, la amazonía vive su período de seca, y es cuando los inescrupulosos provocan los incendios de la forma más agresiva y desvastadora. De las 295 unidades de conservación que hay en la amazonia, al menos en 44 de ellas los satélites del INPE han detectando focos de incendios.

“Los grandes incendios son originados por los agricultores para limpar pastos", opina Elmo Monteiro, Coordinador del Centro Especializado Prevfogo, del Instituto Brasileiro del Medio Ambiente y de Recursos Naturales Renovables –IBAMA-, que monitorea y maneja los equipos para combatir incendios en áreas protegidas.

El Ministério de Medio Ambiente-MMA-, detectó nuevos casos de destrucción de la selva Amazónica. Esta vez los crímenes ambientales ocurren dentro de diferentes áreas protegidas como el de la Reserva del Parque Nacional de Juruena, en la región de Alta Floresta (MT), ya que en el corazón de la misma se encuentra una fazenda destinada a los agronegocios y su propietario destruye la vegetación y la fauna nativa, extrayendo madera y palmitos en forma ilegal, introduce ganado, al igual que miles de permisionarios

Otro incendio tambien desbastó varias hectáreas del área de conservación de la Serra do Lajeando en Palmas en el estado de Tocantins, el que se encuentra en tercer lugar en el ranking de incendios forestales del país.Datos alarmantesEl Instituto Nacional de Pesquisas Espaciales (INPE), presentó datos alarmantes sobre La desbastación de algunas regiones de la amazonía, amenazadas de ser transformadas en áreas semi-áridas, debido a la deforestación, los incendios y la disminución de las lluvias.

El Instituto de Meteorologia y la Agencia Nacional de Águas han dado a conocer los estúdios realizados donde se observa una elevación de las temperaturas y una marcada reducción de las lluvias en gran parte de la amazonía.

Pronostican que entre los años 2010 – 2040, las lluvias disminuirán un 10%. Del 2041 al 2070 será del 20% y desde el 2071 al 2100 , la reducción podría alcanzar hasta un 60%.

En relación a la temperatura, los investigadores estiman que el aumento será de 2ºC entre el 2010 al 2040, de 4ºC entre el 2041 al 2070 y mayor a 7ºC desde el 2071 al 2100.

El documento alerta que, en estas condiciones, el balance hidrológico puede sufrir alteraciones y deficiencias hídricas, pudiéndose producir alteraciones en los niveles de los ríos y afectar severamente la vegetación nativa y toda la vida salvaje.

La deforestación y la quema de bosques responden por el 70 por ciento del total de emisiones brasileñas de gases de efecto invernadero que provocan alteraciones en el clima.
Investigadores de la Universidad del estado de Paulista en Guarantingueta, Brasil, estiman que cada kilómetro cuadrado de selva deforestado emite una media de 22.000 toneladas de dióxido de carbono.

La Unión Mundial para la Naturaleza –UICN-, que controla las especies de plantas y animales, estima que en Brasil hay unas 382 plantas en peligro, así como 343 tipos de mamíferos. El estudio confirma, que debido a esas agresiones al medio ambiente ya ocurre una elevación de la temperatura y una reducción de las lluvias en partes de la región Amazónica brasileña.

La acción humana

Ya se destruyó cerca del 17% de la selva Amazónica, casi 730 mil km², de los 4,3 millones de km² de selva original.

Em los últimos años la selva está destruyéndose a un ritmo del 0,5% anual.

La tala y el fuego provocado generan graves consecuencias ambientales. Entre ellas, las seringueiras, las piranheiras y palmeras como la copaíba sueltan a la atmósfera el carbono contenido en sus fibras y con ello contamina el ambiente en lugar de limpiarlo y además se produce una eliminación de la humedad característica de la selva, aumentando el peligro de incendios.

Deforestación en la selva / Foto: Jefferson Rudy/MMA
El Instituto Nacional de Pesquisas Espaciales (INPE) detectó a través del sistema de Detección del Desmantelamiento en Tiempo Real (DETER), que en junio de este año se habían cortado 870 km² de selva, y en julio otros 323 km², siendo el estado de Pará el más desbastado con una perdida de 235,6 km².

Tambien revelaron que dentro de la zona amazónica, desde junio de 2007 a julio de 2008, fueron desmontados 556 km², de selva dentro de áreas reservadas (Parques y Reservas Nacionales, Estaciones Ecológicas, etc.) para la protección de la flora y la fauna.

Durante el mes de agosto, de acuerdo a los datos aportados por el INPE, fueron registrados 5.754 focos de calor em la amazonía, de los cuales 341 en áreas de conservación y 515 en tierras indígenas.

Los que hacen

El Senador Valdir Raupp (PMDB-RO), presentó un proyecto de Ley que propone “que la concecsión de cualquier autorización de desforestación en el Amazonas sea suspendida por un período de diez años”.

Las ONGs, los pueblos originários, algunas Organizaciones Internacionales, los científicos y expertos en conservación, están solicitando al Gobierno de Brasil que realize un estricto control sobre la selva y apoye el proyecto del Senador Valdir Raupp.

El gobierno de Acre, en el occidente del país, ha establecido un vivero en el que se cultivan especies como la caoba para que la utilicen los ganaderos, que deberán reforestar hasta un 30% de sus tierras.

Descubrimientos recientes

Todavía guarda muchos secretos y benefícios para la humanidad, vasta mencionar que un grupo de estudiantes del Departamento de Biofísica Molecular y Bioquímica de la Universidad de Yale, afirma haber descubierto algunos microorganismos que se podrían utilizar en la fabricación de un fármaco que ayudaría a enfermedades de la piel y plantas de las que se podrían hacer remédios para la cura del cáncer.

Se dio a conocer el hallazgo de un nuevo tipo de hormiga ciega en el Amazonas, que según el biólogo Christian Rabeling, es probable que el insecto sea descendiente de las primeras hormigas que poblaron la Tierra, y señaló que "Este descubrimiento sugiere que existe un enorme caudal de especies, tal vez de gran importancia evolutiva, todavía ocultas en las selvas".

El artrópodo de unos tres milímetros de largo, de color blanco, depredadora y ciega fue bautizado con el nombre de "Martialis heureka" (hormiga de Marte).

Christian Rabeling y su colega Manfred Verhaagh destacaron que el nuevo insecto es tan extraño que, por primera vez en 85 años, se ha abierto una nueva subfamilia de las hormigas.

La amazonía es de una riqueza inestimable.

“Produce una inmensa tristeza pensar que la naturaleza habla mientras el género humano no escucha”. Víctor Hugo

Agradecemos a Norberto Ovando por alcanzarnos tan importante artículo.

14 septiembre, 2008

El Rap del Gran Colisionador de Hadrones

Como muchos sabrán, durante toda la semana pasada la noticia del encendido del Gran Colisionador de Hadrones (LHC: Large Hadron Collider), realizado el pasado 10 de setiembre, causó mucha controversia y algo de miedo en algunas personas, que creían que se formaría un agujero negro que tragaría todo el mundo y llevaría al fin de los tiempos. Este acelerador de partículas, similar a aquel que usó Rutherford para descubrir los protones, tiene una circunferencia de unos 27km de magnetos y está ubicado en el CERN (Organización Europea para la Investigación Nuclear) bajo la frontera franco-suiza. Si leyeron "Ángeles y Demonios" de Dan Brown, sabrán mas o menos que es lo que hace este centro de investigación, ya que aquella descripción que se da en esta novela, acerca de simular el Big Bang y la creación de la antimateria, no se aleja de la realidad.

Aquí les alcanzo un video realizado por los propios investigadores del CERN, haciendo el ridículo y cantando un Rap más feo que "En este mundo" de Niga, pero que explica de manera sencilla y detallada, todo acerca de este super acelerador de partículas.


Y este 21 de Octubre, quedan todos invitados a la Gran Inauguración del Gran Colisionador de Hadrones, habrá harto Champagne, harto físico antisocial (así como los de The Big Bang Theory) y muchas partículas subatómicas.

10 septiembre, 2008

Tecnología Verde

Como todos sabemos, el consumo masivo de distintos productos del mercado genera una cantidad enorme de residuos sólidos, los cuales no tienen un tratamiento debido en nuestras localidades. Para tener en cuenta, la composición promedio en nuestro país de estos residuos es de 54.5% orgánico, 20.3% de materiales reciclables y 25.2% de material no reciclable (CONAM). ¿Y cuántos reciclamos ese 20.3%? No reciclamos los fólderes de nuestros informes, ni enviamos las pilas para su adecuado tratamiento, no dejamos las botellas en los centros de recolección de plásticos y cuando vemos a un reciclador revolviendo nuestras bolsas de basura seguramente les hemos soltado al perro para que no lo hagan más.

Pero ahora podemos colaborar a ensuciar menos nuestros barrios con una serie de productos que se han lanzado y esperamos lleguen pronto a nuestro país.

USB
El disco USB de Hoshino no sólo tiene forma de maíz sino que su carcasa está elaborada del maíz propio.

PC
Esta PC es fabricada por Futijsu y tiene un armazón fabricado a partir de resinas vegetales, lo que permitirá ahorrar hasta 40% de energía respecto a la producción de carcasas convencionales.

Green Pen
Son bolígrafos fabricados con un material revolucionario. Se trata de un compuesto de maíz, cuya absorción por el terreno, al descomponerse no deja ningún tipo de residuo tóxico. Parece sr el nuevo bioplástico (Mater-bi).



Auto biodegradable
Un auto de carreras construido con plásticos biodegradables y que utiliza bioetanol fue presentadoen Valencia por uno de sus creadores, Kerry Kirwien.

Celular de bambú
El celular de bambú, está hecho en bambú e incluye semillas de bambú para que no le hagamos daño a la naturaleza y promovamos el hecho de cultivar. Además el teléfono es biodegradable y cuando tu teléfono muera o se dañe, simplemente lo tiraras a la basura y cuando llegue a donde debe llegar, empezaran a nacer los nuevos bambús.

Con estos nuevos inventos estaremos disminuyendo residuos contaminantes. Claro está, que su producción debe hacerse según la metodología de desarrollo sostenible, no vaya a ser que suceda algo parecido a la situación actual de los biocombustibles.

09 septiembre, 2008

Eres infiel?, es culpa del alelo 334"

La infidelidad masculina siempre ha sido un tema de actualidad. En toda la historia han habido los hombres correctos, fieles, y los no tan correctos, los traicioneros. Finalmente, gracias a nuevos avances en investigación genómica humana, se ha podido dar con el responsable de tal comportamiento tentador, el de engañar a tu pareja, el alelo 334.

Según un estudio del Instituto Karolinska de Estocolmo, la culpa de los “cuernos” la tiene el alelo 334, que gestiona la vasopresina, una hormona que se produce naturalmente, por ejemplo, con los orgasmos. Por eso los hombres dotados de esa variante del gen pueden ser peligrosos para una relación estable, a pesar que algunos ya lo sabían por experiencia, ahora se podría determinar esa propensión en un resultado de laboratorio.

El principal descubrimiento es que "es la primera vez que se asocia la variante de un gen específico con la manera en que los hombres se comprometen con sus parejas", dijo uno de los responsables de la investigación, Hasse Walum, del Departamento de Epidemiología Médica y Bioestadística del Karolinska.

El estudio se llevó a cabo durante cinco años con parejas heterosexuales que confesaron si se sentían felices, cómo era su convivencia, si reían o besaban a menudo y sobre el futuro de su relación. El resultado fue que los hombres con el alelo 334 (dos de cada cinco en este estudio) afirmaron tener lazos menos fuertes con sus esposas y, además, sus esposas reconocieron que se sentían menos satisfechas con sus cónyuges que las que se casaron con hombres sin esta variante genética. Se da la circunstancia de que los hombres con dos copias del alelo 334 han tenido en su vida más crisis de pareja y sus esposas afirmaron que están más insatisfechas.

Lo que demuestra el trabajo es que el alelo 334 está relacionado con los hombres que tienen problemas de convivencia en el matrimonio, porque son más propensos a mantener conflictos y a divorciarse. “Los hombres con dos copias del gen tienen el doble de riesgo de experimentar conflictos en la relación y divorciarse en comparación con los hombres sin ninguna copia”, constata Wallum, quien también precisa que la satisfacción de las mujeres con su cónyuge está en relación con este gen. “Las casadas con hombres con una o dos copias del gen muestran un promedio de satisfacción más bajo en relación con las mujeres unidas a varones que carecen de esta variante”, señala el investigador.

La investigación sobre la promiscuidad masculina comenzó con un estudio sobre el comportamiento de los ratones de campo machos, que son monógamos según sea la recepción de la vasopresina en su cerebro. Este hallazgo, más allá de excusar a los hombres infieles, se prevee que servirá en un futuro para ayudar en la investigación de patologías caracterizadas por presentar dificultades en las relaciones sociales como el autismo o la fobia social, ha indicado el investigador.

¿Llegará el día en que las mujeres exijan a sus hombres un examen para confirmar si tienen o no la variante del gen como requisito para alguna formalización sentimental? Sin duda, todos estaremos expectantes a cualquier novedad. Si ya se sabe una razón para la infidelidad masculina, ¿qué otro comportamiento serán capaces de promover o inhibir nuestros genes?

08 septiembre, 2008

JoVE: Journal of Visualized Experiments

Hace algunas semanas dimos a conocer DNAtube, una herramienta que nos permite observar videos y animaciones relacionadas con la Biología Molecular, Genética y otras áreas de las ciencias biológicas. Esta vez, por pura casualidad, tal como ocurren los más grandes descubrimientos de la ciencia, encontré una página de videos, que al igual que cualquier journal conocido de acceso abierto como PlosOne o Plant Physiology, publica artículos científicos; pero esta vez, en formato de video.

JoVE fue establecido como una nueva herramienta de publicación y comunicación en la cual participan reconocidos investigadores de las mejores universidades y centros de investigación del mundo como son la Universidad de Harvard, MIT, Berkeley, Howard Huges entre otras.

Ahora que se encuentra de moda filmar todo, ya que casi todos tenemos una HandyCam, o por lo menos un celular con cámara, se esta tomando ventaja de estas herramientas para capturar y transmitir las múltiple facetas de la investigación científica. Muchos nos damos cuenta al leer un paper que las técnicas utilizadas en dichas investigaciones son muy complejas y se utilizan aparatos y equipos tencología de punta, pero JoVE lo que permite es estar tan cerca del trabajo de estos invetigadores, que se sentirán como si se encontrarán haciendo una pasantía por esos laboratorios.

Visualizar de manera directa todas estas técnicas y procedimientos tan complejos, facilita enormemente nuestro entendimiento y nos permitirá a su vez, poder reproducir dichos experimentos en nuestros laboratorios, para finalmente poder hacer frente a los 2 grandes retos que se presentan en la comunidad científica: 1) la transparencia o baja reproducibilidad de los experimentos biológicos y 2) el tiempo perdido en viajar a estos laboratorios para entrenarse en estas técnicas.

Estos videos, tal como cualquier paper presentan la introducción del trabajo, los métodos usados, los resultados obtenidos y las conclusiones propuestas, así como también todo el protocolo usado explicado detalladamente. Esta herramienta facilita enormemente la comunicación científica y da a conocer de manera didáctica al público en general como se llevan a cabo aquellos experimentos que sólo lo pueden leer en los periódicos o ver en los noticieros.

05 septiembre, 2008

La clave de la evolución estaría en el "ADN basura"

Cuando nuestro amigo Charles Darwin, estando entre copas, se le escapó que el "hombre decendía del mono", toda la comunidad científica de ese entonces se sintió indignada por tal comentario. Si Charly estuviera vivo en la actualidad, tendría una cara de felicidad, una cara de... "te lo dije immmb...sil", así a lo Melcochita. Lo cierto es que más del 99% de nuestro ADN es similar al del chimpancé. Entonces, porque somos tan diferentes?

Un análisis comparativo entre el chimpancé, los macacos de la india y el hombre, sugiere que nuestra evolución podría deberse no solamente a cambios en nuestros genes, sino también, en aquellas regiones de ADN no codificante o comunmente llamado "ADN basura". Dichos cambios, han demostrado activar los genes que codifican para el desarrollo del dedo gordo en embriones de ratones (ojo: con ellos compartimos alrededor del 90% de nuestro ADN, aunque otras ratas como Fujimori y Manrique comparten el 100%).

Pero que quiere decir todo esto? Nuestro ADN tiene unos 3 billones de pares de bases y sólo unos 30000 genes (aprox), osea compartimos unos 29700 genes con los monos. Digamos cada gen tine unos 1200pb, entonces, sacando unos cálculos rápidos nos daremos cuenta que tenemos un superávit de nucleótidos, este exceso es a lo que le llaman ADN no codificante o "ADN basura". Pero, por que ese deseo de simplificar las cosas? Ese ADN, al que le llaman "basura", contiene miles de elementos reguladores de la expresión genética, que actúan como interruptores genéticos, activando o desactivando los genes. Entonces, como iba diciendo, los cambios que se dieron para dar paso a la evolución del hombre, se dan también a este nivel. Se ha demostrado que cambios en estas regiones no codificantes, afectan al desarrollo de las extremidades superiores e inferiores, la cual en algún momento de nuestra evolución nos permitieron caminar erguidos y dejar las manos libres para "hacer otras cosas".

Estas regiones de ADN no codificante, se encuentran conservadas (permanecen iguales), por ejemplo, en especies de vertebrados muy distantes entre sí, como un pollo y el hombre. Esto nos hace pensar la importancia que tienen los cambios en estas regiones en la evolución de hombre. Una serie de centros de investigación en el mundo están buscando dentro de la inmensidad del "ADN basura", elementos reguladores que pueden haber cambiado durante la evolución del hombre, con respecto a nuestros ancestros más primitivos.

Este estudio permitió identificar una secuencia que ha evolucionado rápidamente, se le ha denominado HACNS1, una secuencia altamente conservada entre las especies de vertebrados, pero que ha acumulado variaciones en 16 pb desde el punto de divergencia entre el hombre y el chimpancé hace unos 6 millones de años. Introdujeron esta secuencia HACNS1 del chimpancé, del Macaco de la India y de hombre en embriones de ratones y observaron que solo la secuencia HACNS1 del hombre activaba genes del desarrollo de las extremidades de los ratones, además esta misma secuencia tenía la capacidad de inducir el desarrollo del pulgar en las extremidades superiores y el dedo gordo en las extremidades inferiores del embrión. Con esto demostraron que cambios en esta secuencia podrían haber contribuído a las adaptaciones de las manos y los pies, dándoles una verdadera ventaja evolutiva.

Lo que aún falta determinar es si HACNS1 causa cambios en la expresión de los genes del desarrollo de las extremidades humanas o sí HACNS1 podría crear una extremidad humana si es introducido directamente en el genoma de un ratón. Los estudios siguen enfocados en encontrar más de este tipo de secuencias para un mejor entendimiento de nuestra evolución.

03 septiembre, 2008

Marcahuasi 2008-I: La próxima vez será a la playa

... Después de descansar y armar las carpas nos dedicamos simplemente a admirar el paisaje.



Para ver todas la fotos entrar a: http://biounalm.myphotoalbum.com/
Pero lo que sin dudas fue lo mejor de este lugar fue el atardecer, como la de cualquier postal o calendario, que uno se pregunta, donde será eso?

Regresamos al campamento con unas cuantas linternas, la temperatura bajo rápidamente, era hora de abrigarse bien y tomar algo caliente. El cielo completamente despejado permitía ver "la vía lactea" como dijeron por ahí. Bueno no contaremos lo que pasó durante la noche, ya saben lo que pasa en Marcahuasi se queda en Marcahuasi, pero puden ver las fotos para darse una idea.

Foto: David C.

A la mañana siguiente se visitó la Fortaleza, una construcción en piedra que data del siglo XX, donde puedes pasar la noche por 5 soles. Al parecer fueron hechas por los mismos pobladores de San Pedro de Casta para tener un atractivo turístico, pero dicen que antes, hubo ahí unas ruinas, que con el paso del tiempo se fueron desmoronando. Luego bajamos a apreciar el "rostro de la humanidad", una piedra que según el ángulo en que la mires, tiene un perfil humano diferente. Además se observó el "rostro de Cristo", "la esfinge", "el sapo", entre otras.


Para mi seguían siendo piedras, desde cualquier ángulo, creo que a uno lo sugestionan tanto que su subconciente le hace ver o imaginar cosas que no son, hasta las nubes tenían forma de animales. Además tan larga caminata para no ver nada, no¡¡¡, a la fuerza tenían que verse figuras, para sentirnos así que valió la pena subir, pero al ver los paisajes desde ese punto tan alto, toda la quebrada y el valle del Rïo Santa Eulalia, hace que todo valga la pena.

Era casi el medio día, ya era hora de regresar, el bus nos esperaba. Lo que subir nos costó más de 6 horas, la bajada fue un chiste, casi una hora y media, solo con 3 descansos, al regreso pudimos apreciar mejor el camino, además cada uno llevaba 10 kilos menos que en la subida, divisamos por última vez el pueblo y finalmente llegamos a la plaza. Renegociamos los pasajes y esta vez si hicimos valer nuestros derechos y pagamos medio, 6 soles salió el regreso. Ahora si pudimos apreciar claramente como era el camino, ya que a la subida lo hicimos de noche y no se vio nada. La carretera era pésima, muy angosta y con un precipicio de más de 200 metros al lado, pero era parte de la aventura. Un rico choclo con queso y una papa rellena por el camino y finalmente llegamos a Chosica, listo para regresar a casa a descansar.

Fin.

01 septiembre, 2008

Marcahuasi 2008-I: La Subida

Como cada ciclo, nuestra agrupación organiza una salida de campo e integración bióloga, en su cuarta edición nos fuimos a una de las 7 maravillas del Perú, MARCAHUASI ("casa de marca"), osea no es cualquier casa, sino una de marca. Bueno haciendo seria la cosa, significa "casa en el plano", osea casa en la pampa. Dejando de lado la etimología y los gentilicios, eso lo dejamos para los historiadores, nos metemos de lleno en la parte Bióloga.

Partimos de la curva de la Universidad, siguiendo la misma ruta de Zárate hasta chosica, con una china hasta el óvalo Sta Anita y de ahí con 5 lucresias hasta Chosica. Llegamos como las 5.00pm y nos dimos con la sorpresa de que ya no habían salidas a San Pedro de Casta, lugar de donde empieza la caminata hasta Marcahuasi, así que se contrató un carro, quienes aprovechando de nuestra nobleza, nos cobraron S/.180, no teníamos otra opción. Fue un viaje "todas las sangres", con la compañía de 2 amigos alemanes y una amiga austriaca. Durante el camino de 3.5 horas escuchamos la rica cumbia "... To day you Go, you Go, you Go, you Go...", gracias a Onda Cero, la única estación que sintonizaba en el bus. La carretera era fenomenal ... los primeros 2 kilómetros, de ahí se convirtió en una montaña rusa sin arneses de seguridad, pero era parte de la aventura, creo que por eso no arreglan la carretera, para darle más emoción al viaje, lo cual genera más turismo y más ingresos.

Al llegar a San Pedro de Casta, nos dispusimos a ordenarnos los 19 en un cuarto de 5m2, pero como no entrábamos, nos separamos en 4 cuartos, para tristeza de unos y felicidad de otros. Salimos a hacer un CityTours por el pueblo, buscando algún bar o discoteca, pero al parecer, estaban cerrados por que era martes. Tomamos el rico lonchecito, galletas soda con atún, también habían salchipapas y caldito de pollo. Después de un rato regresamos a dormir, ya que había que levantarse temprano para la caminata.

Tras una larga noche de soroche y Kenyi de enfermero, alistamos todas nuestras cosas, listos para partir, firmamos la hoja de registro y nos dividimos en grupos, en 3 horas estaríamos en Marcahuasi. Empezamos a caminar muy optimistas, por "el camino largo", menos empinado y más fácil de subir, el cual nos tomaría sólo 1 hora más a diferencia del corto. Llegamos al Cementerio del pueblo, a 100m de la plaza y ya no teníamos aire, ya nos estabamos arrepintiendo de subir, pero aún era muy temprano para rendirse.

Ibamos con buen ritmo ... los primeros 5 minutos, cuando empezaron los primeros problemas, la altura, la falta de oxígeno, mejor dicho: "la baja presión parcial de oxígeno" y el atún en mal estado cobró su primera víctima, pero esto no le impidió seguir adelante a nuestra amiga Elena. Llegamos a la "primera parada"... bueno en teoría el mirador debería haber sido el primer descanso; pero ya íbamos como en el vigésimo séptimo. No era por que íbamos lentos, sino porque apreciábamos mejor los paisajes y nos deteníamos a observar todas las especies de arácnidos y coleópteros que abundaban en el camino, además recolectábamos muestras, aplicábamos lo aprendido en los cursos llevados en la universidad y ayúdabamos a los más necesitados. Al mirador llegamos con un retraso de 30 minutos con respecto al primer grupo, pero aprovechamos para tomarnos unas fotos y un comer un pequeño refrigerio.

Después de unos 10 minutos de descanso, seguimos caminando, a paso lento pero... bueno a paso lento nomás. El camino nunca se ponía plano, preguntábamos a la gente que subía con sus burros como era el camino y nos decían muy cruelmente: "así es hasta allacito, de ahí es plano ... solo esta parte es subida ..." nos vieron la cara de huantinos, el camino nunca se enderezaba, cada vez era más empinado. A parte de la altura y la baja presión parcial de oxígeno, cada uno debía cargar 3 litros de agua, 5 latas de atún, las bolsas de dormir y carpas y el líquido elemento, eso sí lo cargaban sin quejarse. Después de caminar por 3 horas, según lo pronosticado al partir de San Pedro de Casta, llegamos a lo que se suponía era la segunda parada, una cabaña con una banca, que emoción, ya nos sentíamos cerca de Marcahuasi, ya sentíamos tocar las piedras con forma de ... piedras, hasta que vimos nuestra cruda realidad, un pequeño cartel color azul con letras blancas que decía: "Portachuelo Camino corto (Cabaña) Camino largo (Anfiteatro)"... Recién estábamos en el cruce del camino corto y camino largo¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡

Sentimos como si se cayera el mundo en nuestros pies, como jalar con 10.49, pero teníamos que seguir caminando. Cada vez con más lentitud avanzábamos, pero a lo alto un majestuso cóndor nos hizo sentir un momento de paz y saber que por lo menos la caminata era recompensada, aunque lo veíamos muy lejos, más lejos de lo que lo vimos en el Bosque de Zárate, se notaba cláramente si cuello blanco, bueno... para mí seguía siendo un gallinazo grande con una mancha blanca. Además pudimos apreciar aguiluchos, cernícalos, gavilanes, burros y perros. El camino cada vez se hacía más tortuoso hasta que por fin llegamos al 2do desvío, hacia la fortaleza y el anfiteatro. Ahora sí estábamos cerca, ya podíamos apreciar el portal con la entrada al anfiteatro, ahí a lo cerca, según un señor que subía a 30 minutos.

Bueno, este último tramo fue el más duro de todos, personalmente, ni las 9 horas y media de caminata hasta el bosque de zárate con todo y guitarra me había costado tanto como este último tramo, nadie se diganaba bajar a ayudarnos, hasta que a lo lejos avistamos a nuestro amigo Raúl (Al1) y Jerico que bajaban a apoyarnos. Este último tramo lo hicimos en algo más de 45 minutos, las piernas ya no respondían, las aves carroñeras volaban a nuestro alrededor, esperando que caigamos rendidos a sus pies, finalmente llegamos al anfiteatro, una especie pampa dentro de un lugar cerrado por las rocas. La hicimos en 5 horas y media, 1 hora y media más que el primer grupo, pero la hicimos. Almorzamos, en la carta había unos deliciosos Trozos de Caballa al aceite, Grated de Atud al aguita, Filetes de Sardinas en su punto, Sólidos de Atún con galletas de agua, la carta era muy diversa, tal como en el mejor restaurant gourmet de Lima. Se terminó el almuerzo y todos a descansar.

To be continued... (Tu ve la continuada...)

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